Cuáles son los beneficios para la salud de sentirse más joven

Tener una mentalidad jovial disminuye la edad subjetiva de las personas y se traduce un mejor estado clínico general. La importancia de tener una mirada optimista y un estilo de vida saludable

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Las dos condiciones de salud que más temen las personas mayores, según indicaron los expertos, son las fracturas y los accidentes cerebrovasculares debido a que ambas condiciones a menudo ocasionan la pérdida de la independencia funcional / (iStock)
Las dos condiciones de salud que más temen las personas mayores, según indicaron los expertos, son las fracturas y los accidentes cerebrovasculares debido a que ambas condiciones a menudo ocasionan la pérdida de la independencia funcional / (iStock)

“Eres tan viejo como te sientes”. Aquello que podría ser denominado como una simple frase podría convertirse en una verdad, según una investigación realizada por científicos israelíes de la Universidad Bar-Ilan. Es que los expertos lograron determinar que, incluso en la vejez, tener una mentalidad juvenil podría mejorar las posibilidades de recuperarse con éxito de las condiciones médicas.

De este modo, esta investigaciones refuerza la idea de que quienes se sienten más jóvenes que su edad real y tienen una mirada optimista de la vida tienden a ser más saludables y más resistentes mentalmente. Es más, los expertos indicaron que podría ser de gran ayuda a la hora de que las personas mayores se recuperen de problemas físicas.

En el trabajo, que fue publicado en en la revista Gerontology, los expertos evaluaron a 194 pacientes adultos, de 73 a 84 años, que estaban siendo tratados por fracturas osteoporóticas o accidentes cerebrovasculares en varios centros de rehabilitación de Israel.

Beneficios Para La Salud De Sentirse Joven - Bienestar

Según se desprende de la investigación, “una edad subjetiva más joven al ingreso predijo puntuaciones de Medida de Independencia Funcional (FIM por sus siglas en inglés) más altas al alta. El efecto inverso, es decir, de las puntuaciones de la FIM al ingreso sobre la edad subjetiva al alta, no fue significativo”.

Así mismo, indicaron que “el optimismo durante la hospitalización medió el efecto de la edad subjetiva en las puntuaciones FIM posteriores, mientras que la autoestima y la satisfacción con la vida no lo hicieron. Los análisis de sensibilidad demostraron además que el efecto de la edad subjetiva en la FIM fue significativo tanto para los pacientes con fractura como para los de accidente cerebrovascular”.

Para obtener estos datos, los científicos efectuaron múltiples entrevistas con los pacientes durante su recuperación, en las cuales les preguntaron sobre sus emociones, experiencias y edad percibida (cuán jóvenes se sentían). Asimismo, el personal de enfermería utilizó el examen de FIM para evaluar la independencia funcional de los pacientes tanto al ingreso como al alta.

La investigación futura debería apuntar -según los expertos- a diseñar intervenciones orientadas a inducir una edad subjetiva más joven en los pacientes / (Getty)
La investigación futura debería apuntar -según los expertos- a diseñar intervenciones orientadas a inducir una edad subjetiva más joven en los pacientes / (Getty)

En el momento en que recibían el alta, alrededor de un mes después de su ingreso en el hospital, los pacientes que se sentían más jóvenes (tenían una edad subjetiva más joven) tenían una mayor independencia funcional. Por lo que los autores del trabajo concluyeron que “sentirse más joven tiene efectos positivos en las personas que se recuperan de fracturas osteoporóticas y accidentes cerebrovasculares”.

Incluso, los expertos lograron determinar que los que se sentían más jóvenes se recuperaron más rápidamente porque tenían más esperanza de recuperar sus habilidades funcionales. “Se confirmó el efecto de la edad subjetiva al ingreso sobre la independencia funcional al momento del alta”, explicó el profesor Amit Shrira, director del trabajo y miembro del Programa de Gerontología del Departamento de Ciencias Sociales Interdisciplinarias.

Al tiempo que el profesor Ehud Bodner agregó que, en contraposición, “no se confirmó el efecto inverso, el de la independencia funcional al ingreso sobre la edad subjetiva al alta. Esto respalda la conclusión de que una identidad de edad más joven es una construcción psicológica importante que contribuye a una rehabilitación más exitosa”.

Los investigadores sugieren considerar la edad subjetiva y realizar intervenciones para que los pacientes cambien su mirada sobre la vejez/ (Getty)
Los investigadores sugieren considerar la edad subjetiva y realizar intervenciones para que los pacientes cambien su mirada sobre la vejez/ (Getty)

Según indicaron los científicos, la edad subjetiva fue el predictor más fuerte de los resultados de la rehabilitación, incluso por encima de la edad cronológica de los pacientes y las múltiples condiciones de salud crónicas que ocurren simultáneamente (lo que los especialistas llaman multimorbilidad física) en el momento del ingreso.

Para determinar el pronóstico de los pacientes, los expertos consideran la edad cronológica y la multimorbilidad física. Sin embargo, según los expertos, la edad subjetiva es desconocida para la mayoría de los médicos.

Aquellos que se sienten más jóvenes pueden mantener su salud y funcionamiento durante períodos más largos y, como muestra el estudio actual, pueden recuperarse mejor de la discapacidad. Por lo tanto, al percibir que envejecen con éxito, las personas pueden conservar un estilo de vida saludable y vigoroso”, dijo Shrira.

Los expertos indicaron que el sentirse más joven también debe impactar en el diseño de los planes de rehabilitación / (Getty)
Los expertos indicaron que el sentirse más joven también debe impactar en el diseño de los planes de rehabilitación / (Getty)

A la luz de sus hallazgos, los investigadores sugieren que los médicos consideren evaluar la edad subjetiva de los pacientes cuando diseñen protocolos de rehabilitación. Es que, según advirtieron, una edad subjetiva más joven puede motivar a las personas mayores a adherirse al protocolo de rehabilitación después de una fractura o accidente cerebrovascular osteoporótico.

El próximo paso, según los expertos, debería implicar la aplicación de intervenciones diseñadas y orientadas a inducir una edad subjetiva más joven en los pacientes, ya que podrían ayudarlos a rehabilitarse con más éxito. Tales intervenciones pueden ayudar a corregir las falsas creencias sobre el envejecimiento e incluir técnicas cognitivas que ayuden a cambiar los pensamientos automáticos negativos sobre el envejecimiento, resaltaron los expertos.

Por último, los científicos aseguraron que “la edad subjetiva se evaluó mediante una escala de cuatro elementos que hace referencia a la edad que se siente en las siguientes dimensiones subjetivas de la edad: edad física, edad mental, edad del comportamiento y edad de la apariencia”.

Los ítems se clasificaron en una escala que va del 1 al 5, en la que 1 era igual a “sentirme mucho más joven que mi edad” y 5 equivalía a “sentirme mucho más viejo que mi edad”. La puntuación subjetiva de la edad fue el promedio de puntuaciones con puntuaciones más altas que reflejaban una edad subjetiva mayor. Estudios anteriores habían encontrado que la escala es confiable y válida.

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