Arena blanca y mar tibio, un paraíso en Florida: Pensacola (Instagram: @visitpensacola)
Arena blanca y mar tibio, un paraíso en Florida: Pensacola (Instagram: @visitpensacola)

Más allá de los numerosos museos nacionales, de las atracciones para toda la familia y de las actividades al aire libre que pueden hacerse aquí, Pensacola se destaca por sus renovadas playas, en las que podemos encontrar aguas transparentes y tibias y unas puestas de sol espectaculares. En cuanto a la arena, proveniente de los corales que forman la península, es blanca y muy fina, apenas se pega en la planta de los pies. Aquí hicieron pretemporada Los Pumas antes de los dos últimos mundiales.

Todo tipo de actividades acuáticas

En Pensacola Beach se pueden practicar diferentes deportes acuáticos, como la navegación a vela o los paseos en kayak. Además, se pueden alquilar motos de agua o probar el vuelo en parapente. Por si esto fuera poco, en Pensacola Beach también se puede disfrutar de la pesca y del buceo en el arrecife artificial más grande del planeta: el USS Oriskany. Por supuesto, hay otros muchos más sitios donde poder bucear. Aquí un resumen de lo mejor:

(Instagram: @pensacolalocal)
(Instagram: @pensacolalocal)

Gulf Island National Seashore

Dirigido por el Servicio de Parques Nacionales, la orilla del mar abarca varias playas, áreas de picnic, sitios para acampar, áreas históricas y diversa vida silvestre desde la frontera de Florida hasta el extremo este de la isla de Santa Rosa. El ochenta por ciento del área protegida en realidad se encuentra bajo el agua. Hay playas blancas como la nieve, aguas azules brillantes, pantanos fértiles y densos bosques marítimos. Los viajeros pueden explorar las fortalezas del siglo XIX, disfrutar de áreas de pícnic con sombra, caminar por senderos naturales sinuosos y acampar en cómodos campamentos.

Perdido Key Beach

Parte del Gulf Island National Seashore, esta isla ubicada al oeste de Pensacola es un refugio escondido donde puede pescar, tomar el sol, nadar, surfear o simplemente relajarse en las galardonadas playas de Pensacola y en sus dunas protegidas. El Dr. Stephen P. Leatherman, mejor conocido como el Dr. Beach, ha clasificado constantemente a Perdido Key Beach entre las 20 mejores playas del país. La mitad de la isla está ocupada por Johnson Beach y Fort McRae. Las ruinas de Batteries 233, Center y Slemmer permanecen sobre lo que queda de Fort McRae, construido en 1836.

Las playas son tranquilas e ideales para relajarse (Instagram: @luupii)
Las playas son tranquilas e ideales para relajarse (Instagram: @luupii)

Perdido Key State Recreation Area

La costa más protegida se extiende hacia el oeste, hasta el área de recreación del estado de Perdido Key: 175 hectáreas con casi 3 km de arena blanca en la playa del Golfo. Ideal para pescar, nadar, caminar y relajarse en el parque estatal ubicado más hacia el oeste del área.

Big Lagoon State Park

En el continente, frente a la playa de Perdido Key, el Big Lagoon State Park, de 360 hectáreas, es otro santuario para practicar senderismo, pasear en bote, nadar, pescar y acampar. Una torre de observación de 12 metros en el área de East Beach ofrece una vista panorámica de Big Lagoon, el parque y de la Gulf Islands National Seashore a través del Intercoastal Waterway.

Cuando baja el sol, Pensacola también tiene mucho para ofrecer (Instagram: @visitpensacola)
Cuando baja el sol, Pensacola también tiene mucho para ofrecer (Instagram: @visitpensacola)

Fort Pickens

Ubicada en el extremo occidental de las playas en Pensacola, esta área ofrece una playa virgen y aislada, así como también un poco de historia gracias al fuerte que fue uno de los cuatro fuertes locales (incluido uno submarino) construido entre los años 1820 y el inicio de la Guerra Civil para proteger la Bahía de Pensacola. El parque también incluye un museo, campamentos, paseos marítimos y baños.

Pensacola Beach

La playa de Pensacola ocupa casi 12 km de la Santa Rosa Barrier Island que tiene, a su vez, unos 60 km de largo. Está rodeada por el Santa Rosa Sound al norte, el golfo de México al sur y, a ambos lados, por la Gulf Islands National Seashore, protegida por el gobierno federal. Aquí se puede nadar, pescar, hacer kayak y jugar en uno de los dos parques de la zona: Casino Beach y Quietwater Beach. Casino Beach es considerado el centro geográfico de la zona, mientras que Quietwater Beach está más cerca del centro comercial y cuenta con su propio paseo marítimo y área de conciertos. También hay muchos accesos a las zonas tranquilas de la playa donde puede evitar las multitudes.

El surf, una de las actividades acuáticas de Pensacola (Instagram: @hannahwaltmann)
El surf, una de las actividades acuáticas de Pensacola (Instagram: @hannahwaltmann)

Pensacola Beach Fishing Pier and Observation Post

Este muelle de casi 450 metros se extiende sobre aguas verde esmeralda, más allá de dos bancos de arena, desde donde se pueden ver impresionantes vistas de la costa. En el muelle se pueden alquilar cañas para pescar, o tomar un trago en el restaurante o ver una increíble puesta de sol en la bahía de Pensacola. Lo único seguro es que uno se va de aquí con una experiencia única.

Opal beach

Llamada así por el huracán de 1995 que dañó parte de la costa, Opal Beach se encuentra a medio camino entre Pensacola Beach y Navarre Beach. El parque ofrece un amplio estacionamiento, instalaciones para picnic y baños.

Los atardeceres en la playa son realmente imperdibles (Instagram: @lanemcdanal)
Los atardeceres en la playa son realmente imperdibles (Instagram: @lanemcdanal)

Navarre Beach

Ubicada entre altos robles sombreados y el Santa Rosa Sound, los 12 km de Navarre Beach consisten en arenas blancas en polvo y olas verde esmeralda. Navarre Beach Park, ubicado en el extremo oriental de la playa, ofrece áreas naturales más sorprendentes. Este parque estatal de 74 hectáreas cuenta con casi 1 km y medio de prístinas playas sobre el Golfo de Mexico, así como pesca, natación, campamentos y una variedad de actividades. Un simpático habitante del área es el famoso delfín nariz de botella al que puede observar desde el muelle del parque, de 450 metros de largo, o tal vez prefiera caminar por el humedal del parque. Esta es una de las mejores playas familiares en Pensacola.

Pensacola es un destino con todas las letras (Instagram: @gracee.bella)
Pensacola es un destino con todas las letras (Instagram: @gracee.bella)

Naval Live Oaks

No solo el Gulf Islands National Seashore tiene sus oficinas centrales aquí en Gulf Breeze, sino que esta área cuenta con más de 700 hectáreas de bosques y una zona costera ideal para caminar y andar por la orilla. Esta área preservada es un refugio para una variedad de especies protegidas de pequeños animales, aves y plantas, el más notable es el roble vivo, que se usaba para hacer barcos de la Armada en el 1700 debido a su inusual fuerza y forma natural.

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