Gastón Salas, el panadero del año y ganador de Bake Off: "Me di cuenta de que horneando era feliz"

Sin haber estudiado cocina, heredó la pasión que sus abuelas tenían por la panadería y la pastelería. Con tan solo 20 años, caló profundo con su conmovedora historia de vida entre el público argentino. Para celebrar el Día Nacional del Panadero, una charla a fondo con Salas y por qué se convirtió en una revelación de la cocina

Gastón Salas, el ganador de Bake Off Argentina, uno de los panaderos mas jóvenes del país
Gastón Salas, el ganador de Bake Off Argentina, uno de los panaderos mas jóvenes del país

El Congreso de la Nación estableció que el 4 de agosto sería en Argentina el Día del Panadero o Día Nacional del Obrero Panadero. Todo surgió gracias a la fundación del primer sindicato de este rubro en 1887 llamado la "Sociedad Cosmopolita de Resistencia y Colocación de Obreros Panaderos". A esta sociedad hoy se la conoce como UPPA (Unión del Personal de Panadería y Afines).

Y si de panaderos se trata, Gastón Salas es el nombre que más se escucha por las calles, en la tele y en las reuniones sociales últimamente. Con solo 20 años se alzó triunfante en el programa de televisión Bake Off Argentina. Y es que la pasión por la cocina, la pastelería y la panadería la lleva en la sangre desde que "tiene uso de razón", como le aseguró en una charla a Infobae. Oriundo de Comodoro Rivadavia, el centennial ganador de 500.000 pesos, se lleva el primer premio y fue catalogado como el "panadero del año".

Infinitas horas a prueba y error pasó Gastón en la cocina probando las recetas de sus abuelas, de los tutoriales en internet y los libros
Infinitas horas a prueba y error pasó Gastón en la cocina probando las recetas de sus abuelas, de los tutoriales en internet y los libros

"Mi pasión por la cocina comenzó desde muy chico, prácticamente desde que tengo uso de razón. Miraba atento los programas de cocina y también leía revistas especializadas", compartió con Infobae el joven panadero y pastelero.

Si bien Gastón confesó nunca haber estudiado cocina, con tan solo ver videos por las redes sociales y practicando a prueba y error cada una de las recetas que se propone dominar, logró convertirse en un joven maestro pastelero, y así ganarse la admiración y el cariño de los televidentes y el premio del programa de cocina.

Heredó su pasión de sus abuelas Mabel y Cristina y su bisabuela Irene. Si bien todo para él arrancó como un juego, un momento de diversión y de ocio que lo unía con estas grandes presencias femeninas en su vida, a los 12 años comenzó a vender sus propias delicias por Comodoro Rivadavia.

Hoy la cocina es su ocupación donde encontro su verdadera vocacion. Aprendiendo de las mejores, hoy es uno de los pasteleros más reconocidos y jóvenes del país (Julieta Subiri)
Hoy la cocina es su ocupación donde encontro su verdadera vocacion. Aprendiendo de las mejores, hoy es uno de los pasteleros más reconocidos y jóvenes del país (Julieta Subiri)

—¿Cómo surgió la idea de anotarte en el concurso? 

—Vi la propaganda en la televisión y sin ánimos de poder llegar a quedar seleccionado envié un mail y a los dos días me llamaron para hacer el casting. Así fueron tres castings más hasta que llegó el mejor llamado de mi vida: que había quedado en la lista de los 12 mejores pasteleros amateurs del país.

—¿Y qué significó para vos haber participado del Bake off Argentina y haberlo ganado?

—Una experiencia que les voy a contar a mis hijos y nietos. Fue un salto al mundo que me abrió los ojos en todos los sentidos y ganarlo fue un sueño desde que entré.

—¿Cómo fue dejar Comodoro Rivadavia para venir a Buenos Aires a probar suerte con tu pasión?

—Fue muy duro, extrañé mi ciudad, pero sobre todo a mi familia. Sin embargo, gracias al apoyo de mi familia desde lejos, aprendí a querer a Buenos Aires.

—Pamela Villar, Damián Betular y Christophe Krywonis. ¿Qué aprendiste de cada uno de ellos en esos meses de programa?

—De Pamela, la elegancia en un postre. De Damián, la perfección, y de Christophe, que menos es más.

—¿Qué significa ser panadero para vos?

—Es poder entregarle cosas ricas a la gente que uno quiere. Es un sentimiento muy lindo que llena el alma y para mí significa el amor por los ingredientes.

—¿Por qué quisiste ser panadero? 

—Me di cuenta de que horneando era feliz. Mi mayor aprendizaje fueron mis abuelas, los libros y los programas de cocina.

—¿Qué es lo que más te gusta de la panadería?

—La elaboración de petit fours (mini degustaciones de dulces o salados de la cocina francesa) y todo lo relacionado con la decoración.

—¿Cómo se hace una masa madre?

—Los ingredientes que necesitamos son levadura, azúcar, harina y agua tibia. Esta tiene dos días de fermentación antes de su cocción; cuando la masa empieza a burbujear y huele avinagrado es que ya está lista.

—¿Cuál es el mejor tipo de pan que existe?

—Sin dudarlo, para mí el el mejor es el pan de campo y por supuesto el que hace mi abuela.

—¿Qué comida elegirías para acompañar con pan árabe, baguette y francés? 

—Para la baguette, una buena picada. Para el francés, las pastas, y para el pan árabe, una carne mechada.

En el programa de Bake Off, Gastón se destacó por su prolijidad y las decoraciones que presentaba en cada desafío
En el programa de Bake Off, Gastón se destacó por su prolijidad y las decoraciones que presentaba en cada desafío

—¿Cuál crees que es tu mejor creación y la peor en panadería?

—Lo mejor son los bizcochuelos y lo peor el hojaldre.

—¿Qué es lo que más te gusta de la panadería internacional y nacional?

—De la panadería internacional el croissant y de Argentina los cañoncitos de dulce de leche.

—En tu opinión personal, ¿qué es lo que le falta a la panadería nacional?

—Innovar para mostrar cosas nuevas y redefinir el futuro de la panadería nacional.

Llegó a la final y nunca defraudó al exigente jurado. Sin dudarlo evolucionó desafío tras desafío demostrando ser un verdadero pastelero amateur (Telefe)
Llegó a la final y nunca defraudó al exigente jurado. Sin dudarlo evolucionó desafío tras desafío demostrando ser un verdadero pastelero amateur (Telefe)

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