De la parálisis a “jugar hasta las 6 AM Civilization VI″, cómo ha cambiado la vida del paciente con un chip cerebral de Neuralink

Telepathy es una interfaz cerebro-computadora compuesta por 1.000 electrodos diminutos distribuidos en 64 hilos, la cual le permite a Nolan Arbaugh controlar dispositivos electrónicos con su mente

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PACIENTE CON NEUROCHIP DE ELON MUSK JUEGA AJEDREZ (Crédito Neuralink).

Nolan Arbaugh, un hombre que perdió el movimiento y el control muscular del cuello hacia abajo tras sufrir un accidente mientras buceaba, ha experimentado una notable mejora en su calidad de vida después de recibir un implante exitoso de un chip cerebral de Neuralink, que ahora le permite controlar un ordenador, jugar videojuegos y reproducir música usando únicamente su mente.

El dispositivo implantado fue Telepathy, una interfaz cerebro-computadora que utiliza más de 1.000 electrodos diminutos distribuidos en 64 hilos que se insertan en la corteza cerebral.

El chip cerebral permite manipular elementos en una pantalla simplemente con la mirada. (Neuralink)
El chip cerebral permite manipular elementos en una pantalla simplemente con la mirada. (Neuralink)

La compañía de Elon Musk que se especializa en el campo de la neurotecnología, tiene como objetivo tratar enfermedades como el Parkinson, la epilepsia y la parálisis, mediante la estimulación cerebral precisa que ayude a las personas con pérdida de movilidad a interactuar con smartphones y computadoras a través del pensamiento.

Mientras que testimonios como el de Arbaugh ofrecen un vistazo al potencial transformador de esta tecnología, no solo para restaurar capacidades perdidas, sino también para expandir las fronteras de la interacción humana con la tecnología.

Cómo ha sido la experiencia de Nolan Arbaugh

Neuralink busca utilizar sus interfaces cerebro-computadora para tratar enfermedades y trastornos neurológicos como el Parkinson, la epilepsia y la parálisis. (@ModdedQuad)

Arbaugh, describió su experiencia con el implante como “usar la Fuerza”, haciendo referencia al poder metafísico utilizado por los Jedis en la franquicia Star Wars, permitiéndole “simplemente mirar algún lugar en la pantalla” de un ordenador para mover el cursor a su voluntad.

Habilidad que ha aprovechado para jugar videojuegos sin necesidad de utilizar dispositivos físicos como teclados o mandos. Además, el paciente también resaltó la capacidad del chip para traducir la actividad cerebral en comandos computacionales con una precisión asombrosa. 

Algo que le permitió “retomar juegos de mesa como el ajedrez y jugar a Civilization 6 durante ocho horas seguidas”, según comentó Arbaugh, evidenciando las vastas aplicaciones y el potencial liberador de esta tecnología.

Mediante la estimulación cerebral precisa, el chip de Neuralink busca ayudar a las personas con pérdida de movilidad a interactuar con smartphones y computadoras a través del pensamiento. (REUTERS/Dado Ruvic)
Mediante la estimulación cerebral precisa, el chip de Neuralink busca ayudar a las personas con pérdida de movilidad a interactuar con smartphones y computadoras a través del pensamiento. (REUTERS/Dado Ruvic)

Incluso pudo jugar Mario Kart sin necesidad de tocar un mando y utilizando únicamente este pequeño dispositivo, que también le permite realizar tareas cotidianas con la mente, significando todo un mudo oportunidades de independencia y autonomía para este usuario.

Y aunque Arbaugh admitió que “todavía hay mucho trabajo por hacer” y que el equipo “ha encontrado algunos problemas”, también afirmó que el implante “ya ha cambiado mi vida”.

Esto, mientras Musk ha expresado su deseo de que eventualmente el implante pueda usarse en personas perfectamente saludables para potenciar sus capacidades, pese a que inicialmente se está promocionando como una tecnología asistencial.

Cuál es la nueva competencia que le llega a Neuralink

Una de las características más destacadas de este chip es su capacidad para realizar estimulación magnética transcraneal avanzada (TMS). (Starfish Neuroscience)
Una de las características más destacadas de este chip es su capacidad para realizar estimulación magnética transcraneal avanzada (TMS). (Starfish Neuroscience)

Aunque Neuralink es la actual compañía líder en el sector de la neurotecnología, Starfish Neuroscience, empresa cofundada por el CEO de Steam, Gabe Newell, surgió como su nueva gran competencia tras el lanzamiento de un chip cerebral del tamaño de una uña, diseñado para tratar padecimientos neurológicos mediante estimulación cerebral detallada.

El desarrollo destaca por su empleo de sensores y actuadores inalámbricos mínimamente invasivos, que posibilitan la estimulación magnética transcraneal (TMS) con una gran precisión. Lo que indica un enfoque en la modulación y el análisis detallado de la actividad neuronal.

Newell, conocido por su liderazgo en la industria de los videojuegos, se muestra optimista ante las potenciales aplicaciones de esta tecnología, sugiriendo que podría revolucionar la interacción humana con la tecnología, especialmente beneficiando a personas con discapacidades.

El chip cerebral desarrollado por Starfish Neuroscience, empresa cofundada por Gabe Newell, cuenta con el respaldo de prestigiosas entidades de investigación científica. (Starfish Neuroscience)
El chip cerebral desarrollado por Starfish Neuroscience, empresa cofundada por Gabe Newell, cuenta con el respaldo de prestigiosas entidades de investigación científica. (Starfish Neuroscience)

La visión futurista de Newell compara la innovación actual de los implantes neuronales con el auge de las gafas de realidad aumentada hace una década, destacando la evolución y la creciente relevancia de la tecnología de implantes cerebrales.

Mientras que la alianza de Starfish Neuroscience con instituciones científicas reconocidas, como el Laboratorio Mohseni, Vitale Lab y CogNeW de la Universidad Drexel, evidencia un compromiso con la excelencia en investigación y desarrollo. Estas colaboraciones apuntalan el desarrollo de soluciones tecnológicas avanzadas para el tratamiento de trastornos neurológicos.