Cuáles son los beneficios del té matcha para la memoria y la salud mental

Las investigaciones han descubierto que esta milenaria infusión japonesa puede ayudar a potenciar la atención, mejorar la concentración y promover un envejecimiento saludable

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La investigación destaca la alta concentración de polifenoles en el matcha, un nutriente antioxidante clave en sus beneficios para la salud y el envejecimiento saludable - (Imagen Ilustrativa Infobae).
La investigación destaca la alta concentración de polifenoles en el matcha, un nutriente antioxidante clave en sus beneficios para la salud y el envejecimiento saludable - (Imagen Ilustrativa Infobae).

Es una de las infusiones que beben los habitantes de Okinawa, Japón, una de las Zonas Azules, donde residen las personas más longevas del mundo. En esa ciudad oriental la costumbre es llenar una jarra de más de medio litro de té verde y beber a sorbos durante todo el día.

Dan Buettner, autor e investigador de los sitios con mayor longevidad del mundo, conocidos como Zonas Azules, da dos razones por las que este hábito saludable puede ayudar a este pueblo a alcanzar el estatus de centenarios a tasas más altas que la población general.

Conocido por su inconfundible color verde, el matcha es una forma altamente concentrada y en polvo de té verde elaborado a partir de la planta Camellia sinensis. Las hojas de esta planta se cultivan a la sombra, lo que brinda un sabor más rico y dulce que el de otras infusiones. Es el protagonista de la ceremonia japonesa de té.

“En Asia, sobre todo en Japón y China, se consume té matcha desde hace siglos”, explicó Frank Hu, director del Departamento de Nutrición de la Facultad de Salud Pública T. H. Chan de la Universidad de Harvard. Recientemente, los polvos de matcha también se han añadido a batidos, helados, postres e infusiones.

El matcha es té verde en polvo concentrado obtenido de hojas cultivadas a la sombra. Se destaca por su sabor rico y dulce comparado con otros tés verdes (Getty)
El matcha es té verde en polvo concentrado obtenido de hojas cultivadas a la sombra. Se destaca por su sabor rico y dulce comparado con otros tés verdes (Getty)

Buettner afirmó: “En primer lugar, la cafeína del té verde se ha asociado con tasas más bajas de diabetes y Parkinson, tasas más bajas de enfermedades cardíacas y una mayor concentración”. Aunque se advierte que el consumo del té puede interferir en el sueño si se consume durante el atardecer.

La otra razón por la que el té verde es una bebida que favorece la longevidad de estos pueblos centenarios es que está repleta de antioxidantes, conocidos como catequinas, que protegen al organismo de los radicales libres. Estas, junto con la cafeína y el aminoácido l-teanina, que también se encuentra en el té verde, ayudan a proteger el cerebro.

La licenciada en Nutrición Romina Pereiro explicó en Infobae que “los antioxidantes son muy potentes porque previenen la oxidación celular. Son nutrientes esenciales que refuerzan los capilares sanguíneos, regulan la circulación, favorecen la absorción de vitamina C y mejoran el colágeno. Es una proteína fibrosa que sirve como cemento intercelular y genera elasticidad en la piel. Su función principal es prevenir la oxidación y las radiaciones”.

¿Cuáles son los beneficios del matcha?

Estudios reflejan que el matcha puede mejorar la función cognitiva y la memoria, especialmente en mujeres, aunque se requieren más investigaciones a gran escala (Imagen ilustrativa Infobae)
Estudios reflejan que el matcha puede mejorar la función cognitiva y la memoria, especialmente en mujeres, aunque se requieren más investigaciones a gran escala (Imagen ilustrativa Infobae)

1. Favorece la salud cerebral. El matcha es conocido por sus propiedades para un envejecimiento saludable, especialmente para la salud cerebral. Un estudio publicado en el 2020 investigó el efecto del matcha en el funcionamiento cognitivo de los adultos mayores en Japón. En el estudio, 61 participantes recibieron una bebida diaria con matcha o un placebo durante dos semanas.

Las mujeres que recibieron matcha experimentaron mejoras en dos marcadores de la enfermedad de Alzheimer: el funcionamiento general y la memoria episódica, la capacidad de recordar detalles sobre acontecimientos cotidianos. Los participantes masculinos no obtuvieron los mismos resultados.

2. Impulsa la buena memoria. Otros estudios respaldan el efecto del matcha en la memoria, la función cognitiva y la mejora de la concentración, aunque la investigación ha encontrado mayores beneficios cognitivos en las mujeres que en los hombres y los científicos afirman que es necesario realizar más estudios a gran escala en humanos para confirmar los beneficios del matcha para la salud cerebral.

Investigaciones recientes señalan que el matcha podría reducir el estrés y la ansiedad gracias a su alto contenido de L-teanina - (Imagen Ilustrativa Infobae).
Investigaciones recientes señalan que el matcha podría reducir el estrés y la ansiedad gracias a su alto contenido de L-teanina - (Imagen Ilustrativa Infobae).

3. Reduce el estrés. Según un análisis de estudios publicado en el 2023 en Current Research in Food Science, el matcha puede ayudar a reducir el estrés y la ansiedad. Esto puede deberse a los altos niveles de L-teanina del matcha, un aminoácido relacionado con un mejor estado de ánimo y menores niveles de tensión.

Cambiar el café por matcha puede ser una buena forma de obtener los beneficios de la cafeína del matcha, que difiere de la del café.

“El café puede provocar una acción rápida, pero también una caída repentina de la energía y somnolencia, lo que se conoce como el efecto ‘montaña rusa’”, dijo Karolina Jakubczyk, profesora del Departamento de Nutrición Humana y Metabólica de la Universidad Médica de Pomerania en Polonia. “La cafeína del matcha tiene un efecto diferente debido a la presencia de L-teanina, que hace que los efectos de esta infusión sean más prolongados y leves”.

4. Puede retrasar el envejecimiento prematuro. Las catequinas del matcha ayudan a proteger las células del estrés oxidativo, lo que puede ralentizar el proceso de envejecimiento. Este beneficio se observó principalmente en el cerebro, pero el matcha también puede ralentizar el envejecimiento en otras células del cuerpo.

Los polifenoles del matcha  son buenos para la salud intestinal al añadir bacterias saludables al intestino - (Imagen Ilustrativa Infobae)
Los polifenoles del matcha son buenos para la salud intestinal al añadir bacterias saludables al intestino - (Imagen Ilustrativa Infobae)

5. Mejora la salud intestinal. Los polifenoles del matcha favorecen la salud intestinal. El microbioma desempeña un papel importante en enfermedades como la diabetes, la obesidad, los trastornos hepáticos y la salud mental, según estudios recientes. También añaden bacterias saludables al intestino y pueden mejorar el metabolismo. Tras dos semanas de tomar un té matcha al día, suelen empezar a producirse cambios en el microbioma.

6. Reduce el riesgo de cardiopatías. Algunas investigaciones han descubierto que las propiedades antioxidantes y antiinflamatorias del matcha pueden reforzar la salud del corazón. Estudios recientes sobre ciertas vitaminas del matcha, entre ellas la vitamina C, apoyan las propiedades preventivas del té contra la aterosclerosis, pero se necesitan más investigaciones para confirmar este efecto.

7. Refuerza el sistema inmunitario. Un té matcha al día, mantiene alejado al médico. Al menos, eso es lo que sugieren los estudios que relacionan el matcha con un sistema inmunitario más fuerte. Las propiedades antiinflamatorias del matcha favorecen un sistema inmunitario sano.

Su alta concentración de cafeína puede ser contraproducente para personas sensibles a esta sustancia, pudiendo causar ansiedad, por lo que se debe beber con moderación Foto: David-Wolfgang Ebener/dpa
Su alta concentración de cafeína puede ser contraproducente para personas sensibles a esta sustancia, pudiendo causar ansiedad, por lo que se debe beber con moderación Foto: David-Wolfgang Ebener/dpa

8. Puede reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Uno de los beneficios más recientes del matcha es su potencial para reducir el riesgo de cáncer. Los primeros estudios en animales sugieren que puede interrumpir la regulación del ciclo de las células cancerosas. La mayoría de los estudios analizan el impacto del matcha en las células del cáncer de mama. Sin embargo, aún queda mucho por investigar en humanos para demostrar estos beneficios. Los estudios en animales no siempre se traducen en beneficios para los seres humanos.

Hu no recomienda el matcha a las personas sensibles a la cafeína. Beber demasiado matcha —especialmente en estas personas— puede provocar ansiedad, aumento de la tensión arterial, dificultad para dormir y aceleración de los latidos del corazón.

Se recomienda no exceder las tres tazas al día y solo una taza para personas que padecen de la presión.

Al prepararlo, se puede mezclar con una cuchara común, aunque se recomienda el uso de un tradicional batidor de bambú, el cual ayuda a integrar mejor el polvo y a hacer la infusión más espumosa- (Imagen Ilustrativa Infobae).
Al prepararlo, se puede mezclar con una cuchara común, aunque se recomienda el uso de un tradicional batidor de bambú, el cual ayuda a integrar mejor el polvo y a hacer la infusión más espumosa- (Imagen Ilustrativa Infobae).

¿Cómo preparar el té matcha?

  • Tomar una cucharada del producto (un gramo aproximadamente) y pasarlo por un colador para eliminar los grumos, dejar que el polvo caiga en la taza.
  • Agregar agua caliente
  • Si bien puede mezclarse con una cuchara tradicional, se recomienda el uso de un tradicional batidor de bambú, el cual ayuda a mezclar mejor el polvo y a generar burbujas para crear una especie de bebida espumosa.
  • Además de agua también se puede preparar con leche aunque si es así se recomienda con leche vegetal para evitar agregar grasas saturadas.

*Este texto es una reinterpretación de material publicado originalmente en AARP, una organización sin fines de lucro de EEUU dedicada a mejorar la calidad de vida y la salud de las personas mayores de 50 años.