Miles de personas se manifestaron en la Plaza de Bolívar en Bogotá para rechazar los asesinatos de los líderes sociales. (Reuters)
Miles de personas se manifestaron en la Plaza de Bolívar en Bogotá para rechazar los asesinatos de los líderes sociales. (Reuters)

Con banderas de Colombia y de diferentes movimientos políticos, globos blancos y pancartas, miles de colombianos se reunieron esta noche en la céntrica Plaza de Bolívar de Bogotá y en distintas ciudades del país para prender velas en memoria de los líderes sociales asesinados y rechazar los crímenes.

A la "velatón", como la llamaron los organizadores, asistieron multitudes que condenaron la violencia contra los líderes sociales, que ha dejado, según la Fiscalía, 30 defensores asesinados este año y 178 desde 2016.

Sin embargo, el balance más preocupante es uno de la Defensoría del Pueblo, según el cual entre el 1 de enero de 2016 y el 30 de junio de 2018 fueron asesinados 311.

Siete de esos asesinatos fueron perpetrados solo esta semana en diferentes localidades del país, lo que encendió las alarmas de las autoridades y la sociedad.

Miles de personas se reunieron en la Plaza de Bolívar en Bogotá. (REUTERS/Luisa Gonzalez)
Miles de personas se reunieron en la Plaza de Bolívar en Bogotá. (REUTERS/Luisa Gonzalez)

La mayor concentración de esta noche tuvo lugar en la Plaza de Bolívar, centro del poder político nacional, a donde acudieron, junto a miles de ciudadanos anónimos, el enviado especial de la Unión Europea (UE) para la paz de Colombia, Eamon Gilmore, y la embajadora del bloque comunitario, Patricia Llombart.

Lucía Sotomayor, una inspectora de derechos humanos que estudia casos de crímenes de lesa humanidad cometidos por la Policía y el Ejército, dijo a que están asesinando a los líderes y "el Estado colombiano no hace absolutamente nada" para evitarlo.

"Estamos en completa vulneración de nuestros derechos como seres humanos", dijo Sotomayor, quien delante de un micrófono gritó: "Por nuestros líderes sociales, no más, no más, no más", frase que fue replicada por los asistentes.

La investigadora agregó que la situación que enfrentan los líderes sociales en Colombia es "grave", lo que cree no es una sorpresa en una sociedad que no denuncia estos que llamó "crímenes de lesa humanidad".

Niños encienden velas por líderes sociales asesinados en la Plaza de Bolívar. (REUTERS/Luisa Gonzalez)
Niños encienden velas por líderes sociales asesinados en la Plaza de Bolívar. (REUTERS/Luisa Gonzalez)

Los manifestantes, algunos de los cuales llevaban siluetas que representaban a miembros del partido de izquierdas Unión Patriótica, que fue prácticamente exterminado en la década de los ochenta con el asesinato de unos 4.000 de sus militantes, clamaron al unísono el que se ha convertido en su grito de alerta: "Que la paz no nos cueste la vida".

"Créame que toda esta gente, todos estos líderes sociales que están allá asesinados le dijeron a la UNP (Unidad Nacional de Protección) y al presidente (Juan Manuel Santos), 'nos van a matar' y no les pusieron cuidado", relató Armando Vergara, quien dice luchar por los derechos laborales de los policías.

Según Vergara "en Colombia no se puede hablar y al que habla lo callan", porque, añadió, en el país "los líderes sociales reciben la respuesta de que no tienen derecho" y la Unidad Nacional de Protección se ha dedicado "a cuidar a otras personas".

People take part in a protest against the killing of social activists, in Bogota, Colombia July 6, 2018. REUTERS/Luisa Gonzalez
People take part in a protest against the killing of social activists, in Bogota, Colombia July 6, 2018. REUTERS/Luisa Gonzalez

También llegaron a la manifestación miembros de grupos indígenas, quienes recordaron que muchos de sus líderes fueron asesinados en el conflicto armado y lo siguen siendo hoy.

Este grupo se situó en el centro de la plaza, al lado de la estatua del Libertador Simón Bolívar, para encender una fogata mientras repetían el mantra "agua mi sangre, aire mi aliento y fuego mi espíritu".

La manifestación con velas se replicó en ciudades como Medellín, Cali, Pereira o Cartagena de Indias, entre muchas otras, e incluso en algunas capitales del mundo como Berlín, París, Buenos Aires y Madrid, donde los colombianos sentaron una voz de protesta por la persecución que sufren los líderes sociales del país.

Con información de EFE

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