Tsunami en Chile tras la erupción del volcán en Tonga: se registraron olas de casi dos metros de altura

“Estos eventos son anomalías que no responden a un patrón conocido. Hasta ahora ha sido poco lo que ha sucedido, pero estamos alerta”, afirmó Leonardo Chávez, almirante del Servicio Hidrográfico y Oceanográfico de la Armada de Chile

Evacuación en la costa de Viña del Mar, Chile, tras un aviso preventivo de tsunami por la erupción de un volcán submarino en la isla de Tonga, en el Pacífico Sur, este 15 de enero de 2022 (REUTERS/Rodrigo Garrido)
Evacuación en la costa de Viña del Mar, Chile, tras un aviso preventivo de tsunami por la erupción de un volcán submarino en la isla de Tonga, en el Pacífico Sur, este 15 de enero de 2022 (REUTERS/Rodrigo Garrido)

Las costas chilenas fueron azotadas en la tarde de este sábado por un tsunami con olas de casi dos metros en la zona norte, tras la erupción de un volcán submarino cerca de la isla de Tonga en el Pacífico, que tuvo al país latinoamericano en alerta durante toda la jornada.

Las olas más grandes se sintieron en algunas ciudades del norte del país como Iquique y Atacama, donde se produjeron inundaciones leves, según confirmó el Servicio Hidrográfico y Oceanográfico de la Armada de Chile (SHOA).

“Estos eventos son anomalías que no responden a un patrón conocido. Hasta ahora ha sido poco lo que ha sucedido, pero estamos alerta”, afirmó el almirante del SHOA Leonardo Chávez.

Imágenes difundidas a través de redes sociales muestran la llegada de fuertes oleajes a algunas playas y la destrucción de un muelle artesanal en la región de Los Ríos, al sur, donde también se sintió el tsunami.

Las autoridades ordenaron la evacuación de las zonas costeras de Chile por el riesgo de tsunami tras la erupción en Tonga

Durante la jornada se ordenó la evacuación de las costas en 14 de las 16 regiones de Chile, que cuenta más de 6.400 kilómetros de litoral, y se decretó “alerta roja” en seis zonas concretas, en las que se estableció una cota de seguridad de 30 metros de altura sobre el nivel del mar.

Desde el SHOA agregaron que el horario de llegada de la corriente a otras regiones va a depender de la “altura de la marea, que varía según la zona”.

“Esto se puede alargar durante la noche. La gente tiene que sacar sus mochilas de emergencia para poder contar con insumos de apoyo”, advirtió el subdirector de operaciones de la Oficina Nacional de Emergencias de Chile (Onemi), Claudio Aldea.

En algunas zonas costeras se formaron durante la tarde aglomeraciones y se registraron atascos de vehículos de gente que trataba de retornar a las ciudades desde las playas.

Evacuaciones en Chile tras la erupción submarina en Tonga

Inicialmente, el Servicio Hidrográfico y Oceanográfico de la Armada de Chile (SHOA) declaró “Estado de Precaución” por riesgo de “tsunami menor” en algunas regiones, pero con el transcurso de las horas, el nivel de alarma fue escalando.

Pasaron a “Alerta Roja” la región de Arica y Parinocata, Tarapacá y Atacama (norte), Coquimbo (centro-norte) y Los Ríos y Los Lagos (sur), donde se registraron fuertes recogimientos de agua.

También se evacuaron otras seis regiones; la Isla de Pascua, ubicada a 3.800 kilómetros hacia el interior del Pacífico, y el archipiélago de Juan Fernández y la isla San Félix, ambas a 600 kilómetros del borde continental de Chile, aproximadamente.

Una playa vacía es fotografiada después de la evacuación masiva de la costa en La Serena, Chile, tras un aviso preventivo de tsunami este 15 de enero de 2022 (REUTERS/Alejandro Pizarro Ubilla)
Una playa vacía es fotografiada después de la evacuación masiva de la costa en La Serena, Chile, tras un aviso preventivo de tsunami este 15 de enero de 2022 (REUTERS/Alejandro Pizarro Ubilla)

En la isla de Tonga, en el Pacífico Sur, la erupción del volcán provocó un feroz tsunami con envites de agua que azotaron con fuerza las costas y golpearon durante unos minutos las viviendas y edificios asentados en la primera línea de la playa en el norte de Tongatapu.

El fenómeno también se notó en Japón, con olas que superaron el metro de altura, y en otros países como Estados Unidos y Canadá, con fuertes oleajes e inundaciones leves.

(Con información de EFE)

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