A partir de un acuerdo entre la Sociedad Interamericana de la Menopausia (SIM) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) todos los 18 de octubre alrededor del mundo se celebra el Día de la Menopausia, con el propósito de que la sociedad tome conciencia de la importancia de los controles en la salud de las mujeres, para la prevención de enfermedades.

La menopausia es una etapa normal de la vida así como la pubertad. Es la fase del último ciclo menstrual, pero los síntomas pueden empezar varios años antes y en algunos casos éstos pueden durar meses o permanecer por varios años después.

La mujer durante la menopausia transita muchos cambios (iStock)
La mujer durante la menopausia transita muchos cambios (iStock)

"Hay que tener en cuenta que con la edad promedio de sobrevida actual, la menopausia llega casi a la mitad de la vida de las mujeres, por lo que siempre se aconseja las pacientes que lo tomen como una nueva etapa en sus vidas y además, para tener una buena calidad de vida, que se realicen controles de salud periódicamente, ya que es la forma correcta de prevenir cualquier complicación", aseguró a Infobae el doctor Leonardo Imbriano, Miembro de la Sociedad Argentina de Ginecología Estética-Cosmética Biológica y Regenerativa (SARGE).

En Argentina, la edad promedio de una mujer que tiene su último periodo menstrual es 52 años, aproximadamente. Pero hay pacientes a quienes se les ha retirado el periodo a los 38 años y otros casos donde sucede más cerca a los 60 años. Fumar puede acelerar una menopausia temprana, así como algunas situaciones de estrés grave.

"Las mujeres pueden tener diferentes señales o síntomas durante la menopausia. Eso sucede porque el estrógeno es usado por muchas partes de nuestro cuerpo. De manera que a medida que va disminuyendo el estrógeno, diferentes signos y síntomas irán apareciendo", agregó Imbriano, a cargo de la Unidad de Estética Genital Femenina en DELSUR Medicina Estética.

La doctora María Alejandra Rodríguez Zía, médica endocrinóloga, explicó a Infobae que durante la menopausia, el cuerpo de la mujer produce cada vez menos cantidades de las hormonas llamadas estrógeno y progesterona.

"La menopausia ocurre comúnmente entre las edades de 45 a 55 años. Cuando la mujer deja de tener el período menstrual por más de 12 meses seguidos, le ha llegado la menopausia", afirmó la especialista.

Las mujeres pueden tener diferentes señales o síntomas durante la menopausia (iStock)
Las mujeres pueden tener diferentes señales o síntomas durante la menopausia (iStock)

Y agregó: "El momento de la suspensión de los ciclos menstruales es una etapa de la vida en que las mujeres debemos de mirar para abajo, por dos razones: primero mirar bien la panza, debido a que allí se acumula toda la grasa que antes teníamos en caderas y muslos, y también allí va la grasa que comemos. Luego tenemos que mirar más hacia abajo porque con el paso del tiempo dejamos de tener secreción de flujo vaginal, cosa que puede traernos problemas de varios tipos".

Estos dos cambios importantes en el cuerpo de la mujer se van incrementando con el paso del tiempo desde la fecha en que nos entregan el título de mujer menopáusica. "Los problemas de la mujer menopáusica se pueden hoy solucionar con tratamientos que deben de ser totalmente personalizados, hay antecedentes familiares y personales que requieren hacer un programa de tratamiento para cada mujer", precisó la experta.

Dentro de lo que se considera patologías no oncológicas de la menopausia, podemos considerar:

  • Problemas con vagina y vejiga:
  • Los cambios en los niveles de estrógeno pueden causar que el área genital padezca de sequedad, dolor durante las relaciones sexuales y ardor al orinar. También pueden aumentar las infecciones vaginales o urinarias.
  • La sequedad y la atrofia vulvo-vaginal:
  • afecta a millones de mujeres a nivel mundial, y la mayoría la sufren en silencio. Se estima que esta dolencia crónica y progresiva puede llegar a afectar aproximadamente al 20% de las mujeres pre-menopausicas y hasta el 80% de las mujeres postmenopáusicas. La principal causa de sequedad o falta de lubricación vaginal es la falta de estrógenos, pero existen otras enfermedades o medicamentos que también pueden producirla, afectando a un grupo importantísimo de pacientes jóvenes.
  • Cambios en la sexualidad:
  • En esta etapa, muchas mujeres pierden el deseo y otras se sienten más relajadas, ya que no corren riesgo de embarazo, pero siempre hay que hacer hincapié en que el riesgo de contraer HIV u otra enfermedad de transmisión sexual está presente. Recuerde usar preservativos.
  • Alteraciones a nivel genital:
  • El paso del tiempo produce pérdida de colágeno y de tejido de sostén generalizada de todo el cuerpo, lo que produce la caída y atrofia de las estructuras faciales, así como corporales. Esta atrofia se expresa en el área genital con cambios a nivel de los labios menores, mayores y en el canal vaginal, lo que genera no sólo una alteración estética en las pacientes, sino también un cambio a nivel de la sexualidad de la paciente y su pareja.
  • Otros cambios indeseables:
  • pueden ser la retracción de la cicatriz de la episiotomía, que genera dolor durante las relaciones sexuales. El oscurecimiento del área genital o la acumulación de grasa a nivel del Monte de Venus (pubis) también son algunas de las alteraciones de esta zona y que pueden producir incomodidad al usar bikini o pantalones ajustados.
Los problemas de la mujer menopáusica se pueden hoy solucionar con tratamientos diversos (iStock)
Los problemas de la mujer menopáusica se pueden hoy solucionar con tratamientos diversos (iStock)

Los problemas de la mujer menopáusica se pueden hoy solucionar con tratamientos que deben de ser totalmente personalizados, hay antecedentes familiares y personales que requieren hacer un programa de tratamiento para cada mujer.

"Nuestro aparato y eje psicofísico ovárico está formado por la hipófisis, el hipotálamo, los ovarios y el útero. A lo largo de la vida, las mujeres somos cíclicas y tenemos dos fases por mes, desde la primera menstruación, la fase secretoria y la fase proliferativa, dependiendo de los niveles, de estrógenos, progesterona. La fase prolifertiva prepara el útero para recibir el embrión y la fase secretoria prepara el alimento que lo nutrirá los primeros días de anidación, si queda embarazada", indicó Rodríquez Zía.

Pero llega un día en que el ovario empieza a morir, a declinar y la mujer entra en el climaterio. "En este periodo empieza a disminuir la progesterona y todas empezamos a tener alteraciones del humor, porque la progesterona gobierna el sistema serotoninergico, es decir, va disminuyendo la serotonina y por lo tanto tenemos depresiones, ansiedad, insomnio, intolerancia y además compulsión por los hidratos de carbono", enfatizó la especialista.

Y agregó: "Puede ser que ya nos comiencen a despertar los calores y nos levantemos a la madrugada totalmente empapadas. Además la luz inactiva la melatonina, que es la hormona del sueño, más razones para salir de la cama e ir a la cocina, allí están los dulces que deseamos más que antes y comienza el aumento de peso".

La menopausia ¿engorda?

A lo largo de la vida reproductiva de la mujer, ocurren demasiados cambios relacionados con la edad, con su ambiente hormonal y con la etapa de la vida que atraviesan. Todos ellos producen constantes variaciones en el patrón de sus ciclos menstruales, fertilidad, sexualidad e influyendo en su estado de ánimo y su relación con la comida. Esta etapa culmina con la menopausia generando cambios en todos los aspectos de su vida.

la menopausia está asociada con cambios en la composición corporal y en la distribución de la grasa (iStock)
la menopausia está asociada con cambios en la composición corporal y en la distribución de la grasa (iStock)

"Varios estudios han demostrado que existe una fuerte asociación entre la menopausia, la grasa corporal y principalmente el aumento de la grasa intraabdominal con el aumento del riesgo de enfermedad cardiovascular durante ésta etapa. En las mujeres entre los 38 y 47 años, se observa un incremento significante del peso corporal, que continúa elevándose con el avance del tiempo", aclaró la doctora Virginia Busnelli directora Médica de CRENYF.

Y agregó: "Pero lo que sucede en las mujeres menopáusicas tiene que ver principalmente con que suelen disminuir su actividad física y su gasto metabólico de reposo (por disminución de masa magra), dos factores que favorecen a la ganancia de peso durante éste período. Además, muchas de ellas viven esta etapa con algún tipo de ansiedad que las hace modificar su patrón conductual al comer, favoreciendo el picoteo, la necesidad por lo dulce a la noche e incorporando hábitos nuevos como alcohol o cualquier otro, provocando un fuerte aumento de la ingesta alimentaria".

Independientemente de la variación del peso, la menopausia está asociada con cambios en la composición corporal y en la distribución de la grasa que deriva en un aumento de la grasa intraabdominal.

"Se ha observado que, un promedio de 0.9 Kg total de ganancia anual de peso corporal se asoció con un aumento de 1.4 Kg de compartimiento graso y reducción de 0.5 Kg de compartimiento magro. Los ovarios pueden influir en éste proceso a través de distintos mecanismos hormonales", precisó la experta.

Durante ésta etapa de la mujer, se observa aumento de la masa grasa corporal y de la circunferencia de cintura. Según aclara Busnelli, el aumento de la grasa abdominal se asocia con alteración del perfil lipídico, hipertensión arterial, insulinoresistencia, diabetes mellitus, cáncer, artritis y síndrome metabólico.

Promover hábitos de alimentación saludables que puedan sostenerse en el tiempo, sin grandes prohibiciones pero aprendiendo siempre a elegir y decidir en base a construir un futuro más feliz, es lo que impactará favorablemente sobre el cuerpo de la mujer durante esta etapa de la vida.

LEA MÁS: