La salud mental de los pilotos en Estados Unidos está en crisis: así va la lucha para salvarlos

Desde programas de apoyo entre pares hasta reformas normativas, la industria aérea está priorizando el bienestar para asegurar cielos más sanos y seguros

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Apostando por la transparencia y el apoyo, la industria de la aviación está remodelando su enfoque hacia la salud mental de aquellos al mando del timón (Imagen Ilustrativa Infobae)
Apostando por la transparencia y el apoyo, la industria de la aviación está remodelando su enfoque hacia la salud mental de aquellos al mando del timón (Imagen Ilustrativa Infobae)

Actualmente, la industria aérea está enfrentándose a una crisis silenciosa pero crítica: el bienestar mental de los pilotos. Con una carrera que demanda una gran responsabilidad y una constante presión por mantener un rendimiento óptimo, es inevitable que algunos de ellos experimenten problemas de salud. Sin embargo, reconocer y tratar estos problemas ha sido un desafío debido a temores de repercusiones profesionales.

Al respecto, The Dallas Morning News reportó que la Administración Federal de Aviación (FAA) ya tomó medidas significativas al considerar la importancia de la salud mental de los pilotos.

Según el informe, la FAA creó el Comité de Reglamentación de la Aptitud de los Pilotos para la Aviación en 2016. Este comité se enfoca en hacer recomendaciones sobre el bienestar de los pilotos, una iniciativa inspirada por eventos trágicos, como el accidente del Airbus A320 en los Alpes franceses en 2015, donde el deterioro de la salud mental del piloto fue un factor determinante.

Un estudio reciente en 2022 destacó que más del 56% de los pilotos han evitado buscar tratamiento o reportar problemas de salud mental y física por miedo a perder su certificación para volar. Esta es una cifra alarmante que revela la gravedad del problema y la urgencia de encontrar soluciones efectivas.

Para contrarrestar esta tendencia, la FAA implementó políticas para promover una mayor apertura entre los empleados acerca de sus problemas. Ahora, la mayoría de las condiciones, si son tratadas adecuadamente, no descalifican a los pilotos para volar.

Además, en diciembre, la institución anunció la formación del Comité de Reglamentación de Salud Mental y Certificaciones Médicas de Aviación, que busca eliminar las barreras que desalientan a los pilotos a divulgar y buscar ayuda.

Las aerolíneas también buscan apoyar

A nivel de aerolíneas, tanto Southwest Airlines como American Airlines han reconocido la importancia de apoyar la salud mental de sus pilotos. American Airlines, en colaboración con la Asociación de Pilotos Aliados, lanzó el programa “Project Wingman” en 2011, ofreciendo soporte entre pares e intervención en crisis para pilotos y sus familias.

Esta iniciativa ha sido elogiada por su capacidad para abordar una amplia gama de desafíos, incluyendo depresión, ansiedad, y problemas relacionales.

Programas como 'Project Wingman' y 'Project Lift' ofrecen una red de apoyo vital para pilotos enfrentando desafíos de salud mental. (Imagen Ilustrativa Infobae)
Programas como 'Project Wingman' y 'Project Lift' ofrecen una red de apoyo vital para pilotos enfrentando desafíos de salud mental. (Imagen Ilustrativa Infobae)

Por su parte, Southwest Airlines implementó un enfoque similar a través de su programa Project Lift, administrado por la unión de pilotos y apoyado financieramente por la compañía. Esta colaboración entre la aerolínea y la unión permite conectar a los pilotos con recursos de seguros y programas de asistencia, demostrando un compromiso conjunto para mejorar el bienestar mental de su personal de vuelo.

La percepción de la salud mental en la industria de la aviación está cambiando, con un reconocimiento creciente de su importancia y la implementación de iniciativas para apoyar a los pilotos.

Estas medidas no solo buscan mejorar la calidad de vida de los pilotos, sino también garantizar la seguridad y la eficacia de las operaciones aéreas. Al abordar abiertamente los desafíos de la salud mental, las aerolíneas y la FAA están sentando las bases para un futuro más saludable y sostenible en la aviación.

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