La mina Veladero, en San Juan, una de las principales impulsoras del sector
La mina Veladero, en San Juan, una de las principales impulsoras del sector

La industria minera creció por segundo año consecutivo, mostrando cierta recuperación en las exportaciones (aunque todavía no se volvió a niveles de años anteriores) y estabilidad en la cantidad de trabajadores empleados en el sector. Y lo proyectado para 2018 augura un buen futuro.

Así se desprende del último informe de variables mineras de la consultora Abeceb, que reflejó que durante los primeros once meses del año pasado las empresas mineras habían totalizado exportaciones por un valor de USD 3.691 millones. Ese monto representa un crecimiento del 5,3% respecto de las exportaciones por USD 3.507 millones en el mismo período del 2016. En ese año, el monto de las exportaciones de las empresas mineras había totalizado durante todo el año USD 3.908 millones, un crecimiento del 4,8% respecto de lo acumulado durante todo 2015.

Se espera que para 2018 el valor agregado de la industria minera suba un 23,3% a un total de 60.868 millones de pesos.

Si bien las 187.396 toneladas exportadas entre enero y noviembre del año pasado (los últimos datos relevados) representan una caída de cerca del 54% respecto de las 343.150 exportadas durante el acumulado de 2016, el aumento de las cotizaciones del cobre 22%, litio 10%, aluminio 20,3% y hierro 10,4%, compensaron el brusco descenso en cantidades.

Otro factor importante a tomar en cuenta es que el valor del oro no experimentó fluctuaciones importantes durante el año y el metal representa un poco más de la mitad del valor total exportado por la industria.

Lo esperado para 2017 una vez que se releve lo faltante del año pasado es que las exportaciones hayan sido por un valor total aproximado de USD 4.058 millones. En la misma línea, se proyecta que para 2018, ese valor podría superar los USD 4.300 millones suponiendo una fluctuación normal en las cotizaciones de los minerales. Otra proyección para 2018 es que el valor agregado de la industria minera suba un 23,3% respecto de los $49.317 millones esperados de 2017, alcanzando un total de 60.868 millones de pesos.

Ocupación laboral

En el segundo trimestre el nivel de empleo aumentó 0,8% respecto al mismo período en 2016, con lo cual en ese punto había un total de 75.756 puestos de trabajo siendo ocupados por la minería. Al mismo tiempo, tomando en cuenta las actividades secundarias en la industria como la explotación y la construcción, el sector de la minería fue responsable por un total de 84.117 puestos de trabajo.