El seleccionado argentino rescató un valioso empate con un futbolista menos y mantiene sus chances de clasificar al hexagonal final del campeonato Sudamericano Sub 17 de Perú. La "Albiceleste" igualó 2 a 2 con su par de Paraguay y se ubicó entre los tres equipos del Grupo B. En la próxima jornada quedará libre, mientras que en la fecha final se enfrentará con el vigente campeón, Brasil, para buscar ingresar a la siguiente fase que lo llevaría al Mundial.

Argentina, que debutó con una derrota frente a Uruguay, líder del Grupo B, por 3 a 0, se recuperó en la segunda jornada al superar al colista Colombia por 2 a 1. Al hexagonal final clasifican los tres primeros de cada zona.

El seleccionado dirigido por Pablo Aimar fue el principal protagonista del primer tiempo por juego y actitud, pero los goles los marcó Paraguay, y por eso se fue injustamente perdiendo al vestuario al cabo de esos 45 minutos iniciales.

El equipo argentino, sin embargo, se habían puesto en ventaja por intermedio del habilidoso Matías Palacios, que tomó de aire un rechazo alto y al medio de Fabio Barrios, cuando apenas habían transcurrido 12 minutos.
Pero apenas seis minutos después otra pelota aérea, esta vez en el área argentina, fue pasto para esas "fieras" que son los paraguayos cuando de jugar por arriba se trata, y el peligroso Fabrizio Peralta Ramírez venció a Rocco Ríos Novo con un cabezazo contra el palo derecho luego de superar en el salto a Kevin Lomónaco.

Pero Peralta Ramírez no se destaca solamente por su juego aéreo, sino también por su pegada, y de ella hizo gala cuando el primer tiempo expiraba y lanzó desde la izquierda un tiro libre "envenenado" que sorprendió al arquero argentino y terminó dando vuelta el marcador a favor de los "guaraníes".

Argentina rescató un valioso empate ante Paraguay y llegará a la última fecha con chances de clasificación al hexagonal final (@Argentina)
Argentina rescató un valioso empate ante Paraguay y llegará a la última fecha con chances de clasificación al hexagonal final (@Argentina)

La segunda parte no cambió las características del desarrollo del partido, porque Argentina, impelido por la necesidad de ganar, salió a buscar decididamente el arco rival, aunque la falta de claridad en los últimos metros terminó conspirando contra estas buenas intenciones. Y para colmo de males a los 25 minutos se quedó con un hombre menos por doble amarilla para el defensor Valentín Benítez, lo que devino en unos cinco minutos de confusión en el equipo "albiceleste".

Pero superado esto, Argentina fue con mucho coraje sobre la valla paraguaya, sabiendo que la derrota era el primer trámite para recibir el pasaporte a la eliminación, ya que luego de esta jornada tendrá fecha libre y el sábado cerrará esta fase de grupos nada menos que ante Brasil. Y cuando parecía que los nervios iban a convertirse en otro lastre para los chicos argentinos, de una pelota parada, un tiro libre desde la derecha que no pudo ser rechazado por la defensa "albirroja", el defensor de Belgrano de Córdoba, Bruno Amione, alcanzó la paridad con un derechazo bajo.

La igualdad terminó siendo finalmente un premio consuelo para el conjunto "albiceleste", que con un jugador menos durante la mitad del segundo período, igual se las ingenió para seguir atacando, y aún con el empate, siguió buscando hasta el final esa victoria que tanto necesitaba y nunca llegó.

A primer turno Uruguay venció por 2 a 1 a Colombia, por lo que las posiciones quedaron de la siguiente manera: Uruguay, 7 puntos (diferencia de gol, +4); Brasil (hoy tuvo fecha libre, +1) y Argentina (-2), 4; Paraguay 1 (-1) y Colombia, 0 (-2).

Pablo Aimar, el entrenador de la Selección Sub 17
Pablo Aimar, el entrenador de la Selección Sub 17

El seleccionado argentino tendrá fecha libre en la jornada del próximo jueves y se jugará la última carta para clasificarse al hexagonal final que arrojará cuatro plazas para el Mundial de Brasil de noviembre justamente ante el representativo "verdeamarillo", el próximo sábado a las 21.30.

Los brasileños ya están clasificados para el Mundial por ser sus anfitriones, por lo que en caso de terminar entre los cuatro primeros en ese hexagonal final, el que se ubique en el quinto puesto también alcanzará una plaza para ese torneo ecuménico.

Esta es la 18va. edición del Sudamericano Sub 17 y Brasil, que es el actual campeón, mantiene una clara hegemonía con 12 títulos, mientras que Argentina suma tres, Chile y Bolivia, uno. El actual campeón mundial es Inglaterra y el próximo certamen se disputará en Brasil entre el 2 y 24 de noviembre próximos.

Formaciones:

Argentina: Rocco Ríos Novo; Valentín Benítez, Kevin Lomónaco, Bruno Amione y Luciano Vera; David Ayala, Juan Sforza, Matías Palacios y Santiago Simón; Juan Krilanovich y Ezequiel Zeballos. DT: Pablo Aimar.

Paraguay: Antonio González; Ulises González, Rodrigo Melgarejo, Rolando Ortiz y Fabio Barrios; Rodrigo López, Fabrizio Peralta Ramírez, Wilder Viera y Junior Noguera; Fernando Ovelar y Diego Duarte. DT: Gustavo Morínigo.

Cambio en el primer tiempo: 20′ Franco Orozco por Zeballos (A).
Cambios en el segundo tiempo: Al comenzar Basilio Duarte por Melgarejo (P) y Matías Godoy por Krilanovich (A), 10′ Matías Galarza por Ovelar (P), 21′ Luciano Ferreyra por Ayala (A) y 40′ Diego Fernández por Peralta Ramírez (P).

Incidencia: 25′ del segundo tiempo expulsado Valentín Benítez (A).
Árbitro: Ángel Arteaga (Venezuela).
Estadio: Universidad de San Marcos de Lima (Perú)

Con información de Télam.