La prisión de Moscú dónde se encuentra arrestado el periodista del Wall Street Journal, Evan Gershkovich, se utilizó en las purgas de Stalin

Lefortovo fue uno de los principales centros de detención preventiva para “enemigos del pueblo”, equipado con cámaras de tortura para extraer confesiones

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ARCHIVO Una vista general del centro de detención preventiva "Lefortovo" en Moscú el sábado 9 de diciembre de 2000. (Foto AP, Archivo)
ARCHIVO Una vista general del centro de detención preventiva "Lefortovo" en Moscú el sábado 9 de diciembre de 2000. (Foto AP, Archivo)

La prisión de Lefortovo, donde el periodista estadounidense Evan Gershkovich ha estado encarcelado por cargos de espionaje, data de la era zarista y ha sido un símbolo aterrador de la represión desde la época soviética.

El discreto complejo de color amarillo pálido en el este de Moscú se construyó como penitenciaría militar en 1881 y se usó para convictos de bajo rango sentenciados a penas relativamente cortas. Pero ganó notoriedad después de la revolución bolchevique de 1917, cuando se convirtió en un importante centro de detención para la policía secreta soviética.

Bajo el Gran Terror de los arrestos masivos del líder soviético Josef Stalin en la década de 1930, Lefortovo fue uno de los principales centros de detención preventiva para “enemigos del pueblo”, equipado con cámaras de tortura para extraer confesiones. El sádico jefe de la policía secreta de Stalin, Lavrentiy Beria, participó personalmente en algunos interrogatorios y ejecuciones de prisioneros en su sótano.

Vasily Blyukher, uno de los oficiales de más alto rango del Ejército Rojo, fue uno de los que murió en 1938 tras ser torturado en Lefortovo.

Después de la muerte de Stalin en 1953, la prisión siguió sirviendo como principal centro de detención para la KGB, que la usaba para espiar a sospechosos y disidentes políticos. El hijo menor de Stalin, Vasily, estuvo recluido en Lefortovo en un momento posterior a la muerte de su padre mientras los nuevos líderes del país lo procesaban por varios delitos.

La principal agencia de seguridad de Rusia dice que un reportero estadounidense del Wall Street Journal fue arrestado por cargos de espionaje. El Servicio Federal de Seguridad dijo el jueves que Evan Gershkovich fue detenido en la ciudad de Ekaterimburgo, en los Montes Urales, cuando supuestamente intentaba obtener información clasificada. (Foto AP/Alexander Zemlianichenko)
La principal agencia de seguridad de Rusia dice que un reportero estadounidense del Wall Street Journal fue arrestado por cargos de espionaje. El Servicio Federal de Seguridad dijo el jueves que Evan Gershkovich fue detenido en la ciudad de Ekaterimburgo, en los Montes Urales, cuando supuestamente intentaba obtener información clasificada. (Foto AP/Alexander Zemlianichenko)

El autor del premio Nobel, Alexander Solzhenitsyn, quien relató las purgas de Stalin en su “Archipiélago Gulag”, pasó una noche en Lefortovo en 1974 antes de ser expulsado de la Unión Soviética.

Los disidentes soviéticos Vladimir Bukovsky y Natan Sharansky fueron retenidos allí durante el gobierno de Leonid Brezhnev y luego liberados en intercambios de prisioneros, y el yerno de Brezhnev, Yuri Churbanov, cumplió condena allí por cargos de corrupción poco después de la muerte del líder.

Nicholas Daniloff, corresponsal en Moscú de US News and World Report, fue puesto en Lefortovo después de su arresto en 1986 por falsas acusaciones de espionaje. Fue liberado sin cargos 20 días después en un intercambio por un empleado de la misión de la ONU de la Unión Soviética que fue arrestado por el FBI por cargos de espionaje.

Gershkovich, un reportero de 31 años de The Wall Street Journal, es el primer reportero estadounidense arrestado por cargos de espionaje en Rusia desde Daniloff. The Journal negó las acusaciones y exigió la liberación de Gershkovich.

Mathias Rust, un adolescente alemán que asombró al mundo al aterrizar su avioneta en la Plaza Roja en 1987 después de engañar a las defensas aéreas soviéticas, también estuvo recluido en Lefortovo hasta su liberación al año siguiente.

El periodista del Wall Street Journal Evan Gershkovich se muestra en esta foto sin fecha. El servicio de seguridad de Rusia arrestó al reportero estadounidense de The Wall Street Journal por cargos de espionaje, la primera vez que un corresponsal estadounidense es detenido por acusaciones de espionaje desde la Guerra Fría, dijo el jueves 30 de marzo el Servicio de Seguridad Federal, conocido por el acrónimo FSB. 2023. El diario negó las acusaciones y exigió su liberación. (The Wall Street Journal vía AP)
El periodista del Wall Street Journal Evan Gershkovich se muestra en esta foto sin fecha. El servicio de seguridad de Rusia arrestó al reportero estadounidense de The Wall Street Journal por cargos de espionaje, la primera vez que un corresponsal estadounidense es detenido por acusaciones de espionaje desde la Guerra Fría, dijo el jueves 30 de marzo el Servicio de Seguridad Federal, conocido por el acrónimo FSB. 2023. El diario negó las acusaciones y exigió su liberación. (The Wall Street Journal vía AP)

Después del colapso de la Unión Soviética en 1991, los líderes de una rebelión parlamentaria de línea dura contra el primer presidente de Rusia, Boris Yeltsin, en 1993 también fueron retenidos allí hasta su amnistía al año siguiente.

Otros presos famosos de Lefortovo incluyeron a los oficiales de inteligencia rusos Alexander Litvinenko y Sergei Skripal, ambos envenenados más tarde en el Reino Unido en lo que las autoridades británicas describieron como ataques diseñados por Moscú. Litvinenko murió en Londres en 2006 después de beber té mezclado con polonio radiactivo, mientras que Skripal y su hija sobrevivieron a su envenenamiento en 2018 con el agente nervioso Novichok.

A pesar de que se transfirió formalmente a la jurisdicción del Ministerio de Justicia en 2005, el Servicio Federal de Seguridad, la principal agencia sucesora de la KGB conocida por sus siglas FSB, ha mantenido el control de facto de la instalación.

Todos los arrestados por el FSB por cargos de espionaje y algunos otros sospechosos de alto perfil, incluidos funcionarios gubernamentales acusados de corrupción, están recluidos en Lefortovo en espera de juicio.

Paul Whelan, un ejecutivo de seguridad corporativa de Michigan y ex infante de marina, estuvo detenido en Lefortovo después de su arresto en 2018 por cargos de espionaje que su familia y el gobierno de EEUU han dicho que no tienen fundamento. Después de su condena en 2020, Whelan fue trasladado a otra prisión para cumplir su condena de 16 años.

Periodistas junto a la entrada de la prisión de Lefortovo, en Moscú, Rusia, el jueves 30 de marzo de 2023. (Foto AP/Alexander Zemlianichenko)
Periodistas junto a la entrada de la prisión de Lefortovo, en Moscú, Rusia, el jueves 30 de marzo de 2023. (Foto AP/Alexander Zemlianichenko)

La marca registrada de Lefortovo es mantener a sus prisioneros en un “aislamiento total de la información”, dijo Yevgeny Smirnov, un destacado abogado que ha defendido a sospechosos de espionaje y traición.

“Sin llamadas, sin visitas, sin periódicos, nada”, dijo Smirnov a The Associated Press. “En el mejor de los casos, recibirán cartas, e incluso entonces lo más probable es que lo hagan con un retraso de uno o dos meses. Es una de las herramientas de supresión”.

Smirnov y su colega Ivan Pavlov dijeron que las investigaciones de espionaje del FSB suelen durar de un año a 18 meses, seguidas de un juicio a puerta cerrada. No ha habido absoluciones en casos de traición y espionaje en Rusia desde 1999, dijo Pavlov.

Si bien Lefortovo ha mantenido su sensación distintiva de la era soviética, una adición fue una pequeña iglesia ortodoxa rusa construida en sus terrenos con pequeñas cabañas de oración separadas para evitar que los demás vean a los reclusos.

Las autoridades mantienen un estricto secreto sobre Lefortovo y no revelan ningún detalle, como el número de prisioneros recluidos allí. Los informes de los medios rusos dijeron que no alberga a más de 200 prisioneros a la vez, normalmente en confinamiento solitario.

El reportero del Wall Street Journal, Evan Gershkovich, es escoltado por oficiales de la corte Lefortovsky a un autobús, en Moscú, Rusia, el jueves 30 de marzo de 2023. (Foto AP/Alexander Zemlianichenko)
El reportero del Wall Street Journal, Evan Gershkovich, es escoltado por oficiales de la corte Lefortovsky a un autobús, en Moscú, Rusia, el jueves 30 de marzo de 2023. (Foto AP/Alexander Zemlianichenko)

El escritor Eduard Limonov, que pasó dos años en Lefortovo a principios de la década de 2000 tras ser acusado de extremismo por sus actividades políticas, describió las polvorientas alfombras rojas de los pasillos, los pasos amortiguados de los reclusos y los retratos del fundador de la policía secreta soviética, Felix Dzerzhinsky, durante un interrogatorio. habitaciones.

Las puertas de las celdas se cierran sin hacer ruido, y el silencio solo se rompe cuando los guardias usan dispositivos que hacen ruido o golpean tuberías de metal para advertir a sus colegas que estaban escoltando a un sospechoso para evitar encontrarse con otros.

(con información de AP)

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