Destrozos del huracán Fani en Puri, estado indio de Odisha, el 3 de mayo de 2019 (REUTERS/Stringer)
Destrozos del huracán Fani en Puri, estado indio de Odisha, el 3 de mayo de 2019 (REUTERS/Stringer)

Al menos nueve personas murieron este viernes cuando el ciclón Fani golpeó el este de India y avanzaba hacia Bangladesh con vientos de hasta 200 km/hora, que hicieron volar cocoteros, puestos de comida y provocaron cortes de electricidad y agua.

El monstruoso ciclón, que tocó tierra en la ciudad sagrada de Puri, en India, es uno de los más fuertes en el océano Índico en años.

En los últimos días las autoridades del estado de Odisha, donde 10.000 personas murieron por un ciclón en 1999, evacuaron a más de un millón de habitantes ante la amenaza de inundaciones de hasta 1,5 metros de agua.

El viernes, la tormenta se cobró sus nueve primeras víctimas, ocho de ellas en India y la restante en Bangladesh.

Puri, Odisha, India (REUTERS/Stringer)
Puri, Odisha, India (REUTERS/Stringer)

Entre los muertos, según la agencia Press Trust of India (PTI), se encontraba un adolescente, una mujer golpeada por escombros y una anciana que sufrió un ataque al corazón en uno de los refugios preparados para los damnificados.

El responsable de la oficina de catástrofes de Odisha, Prabhat Mahapatra, indicó que todavía no podía confirmar ningún balance de víctimas.

"Solo en Puri hubo alrededor de 160 heridos. Siguen las tareas de rescate", dijo a la AFP.

De su lado, las autoridades de Bangladesh, hacia donde se dirigía Fani, indicaron que una mujer murió también por un árbol, y que 14 pueblos costeros quedaron inundados luego de que la crecida rompiese un dique de contención.

El responsable de gestión de desastre Mohammad Hashim dijo a la AFP que unas 400.000 personas de esa zona fueron llevadas a refugios.

Puri, Odisha (REUTERS/Stringer)
Puri, Odisha (REUTERS/Stringer)

Cientos de miles de personas del Estado de Bengala Occidental también recibieron la orden de evacuar la región. Los aeropuertos locales fueron cerrados, no circulaban trenes y se prohibió el tránsito vehicular en carreteras.

"Se puso oscuro y de pronto apenas podíamos ver cinco metros delante nuestro", dijo un habitante de Puri.

"Ha habido puestos de comida callejeros y carteles de comercios que volaron por los aires", señaló a la AFP un hombre desde un hotel en el que se refugió. "El viento es atronador", agregó.

Las autoridades de Puri y Bhubaneswar trabajaban para remover árboles caídos en la carretera y restablecer el teléfono e internet.

Puri, Odisha, India (REUTERS/Stringer)
Puri, Odisha, India (REUTERS/Stringer)

Fani avanzaba hacia el noreste al estado de Bengala Occidental y Bangladesh, en una trayectoria sobre un área en la que viven unas 100 millones de personas.

Las autoridades de Bengala Occidental evacuaron a miles de personas en los pueblos costeros, dijo a la AFP el responsable de gestión de desastres Javed Ahmed Khan.

A última hora del viernes, en la ciudad de Calcuta (4,5 millones de habitantes), en general bulliciosa, reinaba la calma, a la espera del ciclón, que debía llegar el sábado.

"Estamos monitoreando la situación las 24 horas y haciendo todo lo necesario. Estén alertas, tengan cuidado y permanezcan en un lugar seguro durante los próximos dos días", tuiteó el jefe de gabinete de Bengala Occidental, Mamata Banerjee.

Los vientos se sentían hasta en el Monte Everest, donde una tienda voló en el Campo 2 a 6.400 metros de altura.

Daños en el distrito Khordha, Odisha  (REUTERS/R Narendra)
Daños en el distrito Khordha, Odisha  (REUTERS/R Narendra)

'Destrucción total'

Meteorólogos han advertido de una "destrucción total" de chozas, postes de electricidad y comunicación arrancados, "rutas de evacuación inundadas" y daños en cultivos en algunas áreas.

Se acondicionaron unos 3.000 refugios y edificios gubernamentales para albergar a más de un millón de personas en Odisha.

Los puertos fueron cerrados pero la Armada india envió seis buques de guerra a la región en la que la petrolera más grande del país ONGC evacuó a casi 500 trabajadores de las plataformas offshore.

Distrito Khordha, Odisha (REUTERS/R Narendra)
Distrito Khordha, Odisha (REUTERS/R Narendra)
 
 
 
 

En Puri, ciudad sagrada del hinduismo que atrae a millones de visitantes y peregrinos, se tomaron medidas además para proteger al templo Jagannath, de 850 años de antigüedad.

Corresponsales de AFP en Puri señalaban que parecía una ciudad fantasma, con árboles arrancados y el agua subiendo, incluso ya desde varias horas antes de la llegada de Fani.

El abastecimiento de electricidad y agua quedó interrumpido en la mayor parte de esta ciudad de 200.000 habitantes. Placas de metal cubrían la fachada de los comercios y la arena de las playas cercanas volaba por las calles.

Fani es la cuarta tormenta de esta clase en azotar la costa este de la India en tres décadas.

En 2017, el ciclón Ockhi dejó casi 250 muertos y más de 600 desaparecidos en los estados de Tamil Nadu y Kerala.

Por Sailendra Sil y Peter Hutchison en Puri (AFP)