El cambio climático causó la duplicación de las catástrofes naturales y más de 1,2 millones de muertes en los últimos veinte años

La Oficina para la Reducción del Riesgo de Desastres de la ONU acusó a los gobiernos pidió a los gobiernos una mejor preparación para los desastres que se avecinan. “Somos deliberadamente destructivos”, advirtió

Las inundaciones causadas por el huracán Florence en las afueras de Lumberton, Carolina del Norte, EE. UU., en esta fotografía aérea del 17 de septiembre de 2018. (REUTERS / Jason Miczek/ Foto de archivo)
Las inundaciones causadas por el huracán Florence en las afueras de Lumberton, Carolina del Norte, EE. UU., en esta fotografía aérea del 17 de septiembre de 2018. (REUTERS / Jason Miczek/ Foto de archivo)

El cambio climático es el principal responsable de la duplicación de catástrofes naturales en el mundo en los últimos veinte años, que mataron a más 1,2 millones de personas, indicó este lunes la ONU.

Entre 2000 y 2019 se produjeron 7.348 desastres importantes, que cobraron 1,23 millones de vidas, afectaron a 4.200 millones de personas y le costaron a la economía mundial unos 2,97 billones de dólares, según la Oficina de la ONU para la Reducción del Riesgo de Desastres.

La cifra supera con creces los 4.212 grandes desastres naturales registrados entre 1980 y 1999, dijo la oficina de la ONU en un nuevo informe titulado “El costo humano de los desastres 2000-2019”.

El fuerte aumento se debió en gran parte a un incremento de los desastres relacionados con el clima, incluidos los fenómenos meteorológicos extremos como inundaciones, sequías y tormentas, según el informe.

El calor extremo está resultando especialmente mortal.

Un helicóptero está retroiluminado por la puesta de sol mientras deja caer agua sobre el Parque Estatal Bothe-Napa Valley desde el Glass Fire en Calistoga, California, EE. UU., 3 de octubre de 2020. (REUTERS / Adrees Latif)
Un helicóptero está retroiluminado por la puesta de sol mientras deja caer agua sobre el Parque Estatal Bothe-Napa Valley desde el Glass Fire en Calistoga, California, EE. UU., 3 de octubre de 2020. (REUTERS / Adrees Latif)

“Somos deliberadamente destructivos”, dijo a los periodistas la jefa de la UNDRR, Mami Mizutori, en una sesión informativa virtual. “Esa es la única conclusión a la que se puede llegar al revisar los desastres ocurridos en los últimos 20 años”.

Acusó a los gobiernos de no hacer lo suficiente para prevenir los peligros climáticos y pidió una mejor preparación para los desastres que se avecinan.

“Batalla cuesta arriba”

“Las probabilidades están en nuestra contra cuando no actuamos sobre la base de la ciencia y las alertas tempranas para invertir en prevención, adaptación al cambio climático y reducción del riesgo de desastres”, dijo.

El informe no abordó los peligros biológicos y los desastres relacionados con enfermedades como la pandemia del coronavirus, que ha matado a más de un millón de personas e infectado a más de 37 millones en los últimos nueve meses.

Pero Mizutori sugirió que el coronavirus era “la última prueba de que los líderes políticos y empresariales aún no se han sintonizado con el mundo que los rodea”.

El informe del lunes mostró que se habían registrado 6.681 eventos relacionados con el clima desde el cambio de siglo, frente a los 3.656 durante el período de 20 años anterior.

Los botes abandonados yacen en el lecho seco del lago Poyang, el lago de agua dulce más grande de China, en Jiujiang, provincia de Jiangxi, China, el 9 de diciembre de 2019. (REUTERS / Aly Song)
Los botes abandonados yacen en el lecho seco del lago Poyang, el lago de agua dulce más grande de China, en Jiujiang, provincia de Jiangxi, China, el 9 de diciembre de 2019. (REUTERS / Aly Song)

Si bien las grandes inundaciones se han más que duplicado a 3.254, ha habido 2.034 tormentas importantes frente a las 1.457 del período anterior.

Mizutori dijo que las autoridades de salud pública y los equipos de rescate están “librando una batalla cuesta arriba contra una marea cada vez mayor de fenómenos meteorológicos extremos”.

Si bien una mejor preparación y sistemas de alerta temprana habían ayudado a reducir el número de muertes en muchos escenarios de desastres naturales, advirtió que “más personas están siendo afectadas por la creciente emergencia climática”.

El desastre más mortal

El informe del lunes se basó en estadísticas de la Base de datos de eventos de emergencia, que registra todos los desastres que matan a 10 o más personas, afectan a 100 o más personas o resultan en una declaración de estado de emergencia.

Los datos mostraron que Asia ha sufrido el mayor número de desastres en los últimos 20 años con 3.068 de este tipo, seguida de América con 1.756 y África con 1.192.

En términos de países afectados, China encabezó la lista con 577 eventos, seguida de Estados Unidos con 467.

Si bien un clima más cálido parecía estar impulsando el número y la gravedad de tales desastres, también ha habido un aumento de eventos geofísicos como terremotos y tsunamis que no están relacionados con el clima pero son particularmente mortales.

El desastre individual más mortífero en los últimos 20 años fue el tsunami del Océano Índico de 2004, con 226.400 muertes, seguido del terremoto de Haití en 2010, que se cobró unas 222.000 vidas.

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