Diez claves para entender la sangrienta crisis carcelaria en Ecuador que ya dejó más de 220 muertos en pocos meses

Es una problemática que empeora día tras día. Los factores que la explican

Entre los sucesos más graves una reyerta en febrero en cuatro prisiones de forma simultánea dejó 80 muertos; en julio, fueron alrededor de 30 en otra; y el martes al menos 116 asesinados y 80 heridos (Foto: EFE/Robert Puglla)
Entre los sucesos más graves una reyerta en febrero en cuatro prisiones de forma simultánea dejó 80 muertos; en julio, fueron alrededor de 30 en otra; y el martes al menos 116 asesinados y 80 heridos (Foto: EFE/Robert Puglla)

La crisis carcelaria en Ecuador empeora día tras día, con el aumento de asesinatos en las prisiones, lo que analistas consideran un “reflejo” de las calles, particularmente en la provincia de Guayas, y la lucha por el control del narcotráfico.

Entre los sucesos más graves una reyerta en febrero en cuatro prisiones de forma simultánea dejó 80 muertos; en julio, fueron alrededor de 30 en otra; y el martes al menos 116 asesinados y 80 heridos. El goteo, sin embargo, es continuo semana tras semana.

Experto en seguridad interna, delincuencia y narcotráfico, el periodista Arturo Torres, autor del libro Rehenes (2019), analiza para la agencia EFE la situación.

1. Cómo comenzó la crisis

“Es un acumulado de muchos años. Un proceso de decisiones inapropiadas desde el Estado y de esta nueva tónica que tiene que ver con la incursión de un nuevo cartel emergente, Jalisco Nueva Generación, que disputa el territorio al de Sinaloa, que desde 2015 o 2016 predominaba acá. Esos espacios tienen también un replique en las cárceles”.

La crisis carcelaria en Ecuador empeora día tras día, con el aumento de asesinatos en las prisiones (Foto: Europa Press)
La crisis carcelaria en Ecuador empeora día tras día, con el aumento de asesinatos en las prisiones (Foto: Europa Press)

Esta lucha “ha generado sicariatos, delitos, crímenes y presiones en la Justicia para articular todo alrededor del narcotráfico”. Todo esto “se profundiza con la pandemia, con la salida hacia marzo o abril de droga que había quedado represada”.

2. Ecuador, en el mapa del narcotráfico

“Ecuador no es sólo un país de tránsito, es un país donde también se acopia y procesa la droga. Tenemos un sinnúmero de problemas que se manifiestan en lo que estamos viviendo ahora en las cárceles, y que tienen un denominador común: el narcotráfico, Ecuador como pieza clave, eslabón, entre Perú y Colombia, productores de cocaína”.

3. Guayaquil, epicentro del conflicto

“Desde 2017, incluso 2015, Guayaquil es el eslabón de carteles que llegan de Europa: montenegrinos, albaneses, griegos, belgas, holandeses y, también, españoles. Desde su puerto sale el 80% de la cocaína que llega a Europa en cargueros con materias primas. Estos carteles también venden, y pagan con drogas a las bandas que les dan protección y ellas, a su vez, (emprenden) el microtráfico. Guayaquil está en la lucha de las bandas porque es el territorio donde vender pequeñas cantidades”.

Agentes de policía se congregan al exterior de la Penitenciaría del Litoral en Guayaquil (Foto: REUTERS/Vicente Gaibor del Pino)
Agentes de policía se congregan al exterior de la Penitenciaría del Litoral en Guayaquil (Foto: REUTERS/Vicente Gaibor del Pino)

4. Modelo del sistema carcelario

“El modelo en Ecuador comienza en 2014 con la reforma del Código Orgánico Integral Penal (COIP), en la que se criminaliza el microtráfico. Ahora el 40% de los internos son microtraficantes, gente que podría estar tratándose en las calles”.

Esto conduce a la creación “de grandes centros penitenciarios en Cotopaxi, Latacunga y Guayaquil, que se convierten en verdaderas bodegas de seres humanos”.

El COIP envía también a prisión, por ejemplo, a padres que no pagan las pensiones de sus hijos, lo que incrementa el hacinamiento.

5. Hacinamiento

En las prisiones hay una población fluctuante de 90.000 detenidos cada año, de los que 42.000 entran y salen y el resto permanece” por distintos períodos.

“Ahora tenemos un 30% de hacinamiento, es decir, con una capacidad para 30.000, estamos en 40.000. Hay 1.500 ‘guías’ (carceleros), cuando se necesitan 4.000. ¿Quién tiene el control? Las bandas. Hay 25.000 internos que son parte de ellas, 20.000 de Los Choneros y Los Lobos, las megabandas”.

“No hay articulación para poner (en lugares distintos) a los cabecillas y la inteligencia no tiene un mapeo para decidir” (Fotografía: Policía Nacional del Ecuador)
“No hay articulación para poner (en lugares distintos) a los cabecillas y la inteligencia no tiene un mapeo para decidir” (Fotografía: Policía Nacional del Ecuador)

6. Distribución de presos

Hay descoordinación absoluta entre los organismos políticos, judicial y de seguridad, y ese “es un tema clave” porque, por ejemplo, “las decisiones sobre la ubicación de los presos más peligrosos depende de los jueces. Entonces, por las presiones que reciben de abogados, asignan estos detenidos a diferentes centros que no entran en la planificación del SNAI”, el sistema penitenciario.

“No hay articulación para poner (en lugares distintos) a los cabecillas y la inteligencia no tiene un mapeo para decidir”. Además, el preso que entra por cualquier delito menor debe buscar la “filiación” o “protección” de una de las “megabandas” o será más vulnerable dentro de prisión.

7. ¿Cómo entran las armas en las prisiones?

“Corrupción. El sistema está absolutamente corrompido. Meten armamento pesado, fusiles, metrallas, granadas. Son un campo de batalla con armamento del narcotráfico. Llegan desde Perú, la mayor parte” y se financian con el narcotráfico y de “la venta interna de droga”.

“A un jefe de banda eso le genera 300.000 dólares semanales, es un gran negocio” con el que se puede corromper todo dentro y fuera de prisión.

8. Estado de excepción

La declaratoria por el presidente Guillermo Lasso del estado de excepción es “un fracaso de la política de Estado frente a la crisis sistémica que vivimos desde hace mucho tiempo” por “el crecimiento de las bandas y el poder acumulado del narcotráfico”.

El presidente de Ecuador declaró en emergencia las cárceles sometidas por las "mafias" (Foto: EFE/ Presidencia de Ecuador)
El presidente de Ecuador declaró en emergencia las cárceles sometidas por las "mafias" (Foto: EFE/ Presidencia de Ecuador)

Ese poder “ha permeado todo el sistema carcelario y de justicia” y “es muy difícil enfrentar todo ese aparataje con un estado de excepción que es una medida muy puntual: un paño de agua tibia para un enfermo terminal con una metástasis que no ha sido debidamente diagnosticada como para acoplarse (al problema) desde lo preventivo, lo operativo y a lo prospectivo. Ya ha habido seis estados de excepción y no ha ocurrido nada”.

9. ¿Qué hace el Estado?

“El enfoque actual es punitivo, policial y militar, y este es un fenómeno mucho más complejo que requiere una visión mucho más transversal. No hay estrategia a largo plazo. Buscar el encierro para solucionar la conflictividad social es un esquema que nos lleva a esto de manera directa”.

Pero “hay un problema estructural que debe ser abordado”. Controlado por las bandas, el sistema además se regenera sólo, porque “la persona que ingresa por 1, 2 o 5 meses” por delitos menores, “también entra en un círculo vicioso del cual es muy difícil salir” y “se vuelven presas del sistema extorsivo y perverso”.

10. Impacto en las calles

“El problema es doble vía. Lo que ocurre en las cárceles se traslada a las calles en sicariatos, delitos violentos como hemos visto en Guayas, y eso nos expone a un escenario muy grave en seguridad ciudadana. Este año vamos a llegar a dos dígitos de muertes (violentas) por cada 100.000 habitantes, y el siguiente a 15. Es un problema que va mucho más allá (de las cárceles), que tiene ramificaciones”.

(Con información de EFE)

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