En esta foto del 23 de septiembre de 2019, una vaca desnutrida pasta en un rancho afectado por la sequía en Putaendo, Chile. Los lugareños dicen que si bien han experimentado condiciones de sequía durante los últimos nueve años, ha alcanzado niveles preocupantes en 2019. (Fotos: AP / Esteban Felix)
En esta foto del 23 de septiembre de 2019, una vaca desnutrida pasta en un rancho afectado por la sequía en Putaendo, Chile. Los lugareños dicen que si bien han experimentado condiciones de sequía durante los últimos nueve años, ha alcanzado niveles preocupantes en 2019. (Fotos: AP / Esteban Felix)

PUTAENDO, Chile — Mientras un ternero agoniza y una vaca desnutrida no puede sostenerse en pie por la severa sequía que afecta a Chile, el ganadero Alfredo Estay decide llevar al resto de sus animales a la cordillera para que mueran.

El deceso de animales se repite en las comunas rurales en medio de la peor sequía en más de medio siglo, que ha obligado al gobierno a decretar zonas de emergencia hídrica y agrícola en más de un tercio de sus 16 regiones. La emergencia o catástrofe agrícola, hídrica y ganadera permite redestinar nuevos recursos a los sectores afectados.

El ganadero Benito Morena se refleja mientras camina en un espejo de su rancho. Desde la región de Coquimbo en el norte de Chile hasta Maule en el sur, más de 30.000 cabezas de ganado han muerto por hambre o sed, y los cultivos se han perdido por falta de lluvias, de acuerdo con el Ministerio de Agricultura
El ganadero Benito Morena se refleja mientras camina en un espejo de su rancho. Desde la región de Coquimbo en el norte de Chile hasta Maule en el sur, más de 30.000 cabezas de ganado han muerto por hambre o sed, y los cultivos se han perdido por falta de lluvias, de acuerdo con el Ministerio de Agricultura

El informe de agosto del Instituto de Recursos Mundiales sobre estrés hídrico individualizó a los países que enfrentan peligro de escasez de agua, entre ellos Chile, que se encuentra en la categoría de alto riesgo.

Chile, en cuya capital se realizará en diciembre la 25 Conferencia de las Partes sobre Cambio Climático, está entre los 10 países del mundo más vulnerables a los efectos del cambio climático porque cumple con siete de los nueve criterios establecidos por la Convención Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático, entre ellos, menos lluvias y menores caudales de ríos.

Una plantación de duraznos arrasada por la sequía, que también afectó a los productores de frutas y granos del sur y a los apicultores en el centro del país
Una plantación de duraznos arrasada por la sequía, que también afectó a los productores de frutas y granos del sur y a los apicultores en el centro del país

Entre Coquimbo, al norte, y Maule, al sur, han muerto más de 30.000 animales por hambre y sed y se han perdido cosechas o se dejó de sembrar por la falta de lluvias, según el Ministerio de Agricultura. Los más afectados han sido los pequeños y medianos agricultores que carecen de riego tecnificado.

Aunque la sequía se instaló hace nueve años, en 2019 escaló a niveles preocupantes. El gobierno afirmó que el abastecimiento de agua potable para los próximos meses está asegurado excepto en algunas comunas rurales, donde miles de personas se abastecen con camiones aljibes.

El ojo lloroso de un ternero moribundo de dos días en el rancho de Alfredo Estay en Putaendo, Chile
El ojo lloroso de un ternero moribundo de dos días en el rancho de Alfredo Estay en Putaendo, Chile

En Putaendo, en Valparaíso y a 107 kilómetros al noroeste de Santiago, Estay conserva unas 80 vacas y un puñado de terneros de los 180 que tenía antes de que la falta de agua los matara de hambre. “No las cuento porque todos los días amanece una muerta”, dijo a The Associated Press.

De la plantación de dos hectáreas de duraznos de Estay sólo quedan troncos y ramas secas.

Un jinete cruza un puente sobre el lecho de un río que quedó seco por la peor sequía de Chile en más de medio siglo, en Putaendo
Un jinete cruza un puente sobre el lecho de un río que quedó seco por la peor sequía de Chile en más de medio siglo, en Putaendo

El ganadero, que cobra una pensión que bordea los 300 dólares mensuales, gasta cada semana unos 112 dólares para comprar 3.500 litros de agua para su ganado y pasto seco para darles dos veces al día.

“Ya no doy más, no tengo cómo alimentarlos así que lo mejor es llevarlos a la cordillera para que mueran allá”, señaló el ganadero con los ojos al borde las lágrimas. Estay espera que en la cordillera, sin agua ni pasturas, su agonía sea más corta. Mientras hablaba con AP el ternero murió y la vaca, cuyo esqueleto se marcaba debajo de su cuero, no pudo mantenerse en pie ni con la ayuda de dos personas.

El cadáver de una cabra en el rancho de Benito Moreno en Putaendo, Chile. Las escenas de muertes de animales se repiten en las comunas rurales. El gobierno debió decretar zonas de emergencia de agua y agricultura en más de un tercio de sus 16 regiones
El cadáver de una cabra en el rancho de Benito Moreno en Putaendo, Chile. Las escenas de muertes de animales se repiten en las comunas rurales. El gobierno debió decretar zonas de emergencia de agua y agricultura en más de un tercio de sus 16 regiones

Su vecino Aníbal Henríquez, que perdió 80 de sus 150 vacas, contó que su padre, de 82 años, dice que nunca había visto nada igual. “Habían años malos, pero llovía algo y salía pastito. Ahora no”.

A otro ganadero, Benito Moreno, le quedan 70 de las 250 cabras que tenía.

El criador Fredy Moreno toma una foto de un ternero moribundo de dos días en el rancho de Alfredo Estay en Putaendo
El criador Fredy Moreno toma una foto de un ternero moribundo de dos días en el rancho de Alfredo Estay en Putaendo

El gobierno destinó unos 33.000 dólares a Putaendo que se distribuyeron entre 150 criadores que viven principalmente de la ganadería, según el estatal Instituto de Desarrollo Agrícola. Pero ninguno de los tres ha recibido ayuda desde que la zona fue declarada en emergencia agrícola en agosto.

“Todos hablamos del calentamiento global, de allá viene la falta de lluvias... Este año cayeron 37 milímetros siendo que lo normal es entre 130 a 180 milímetros”, dijo a AP Fredy Moreno, vocero de los criadores de animales en Putaendo.

La sequía dejó yerma las tierras. El año pasado, la vecina Argentina también padeció la sequía, y se ha atribuido a la escasez de lluvias el agravamiento de los incendios de bosques y tierras de cultivo
La sequía dejó yerma las tierras. El año pasado, la vecina Argentina también padeció la sequía, y se ha atribuido a la escasez de lluvias el agravamiento de los incendios de bosques y tierras de cultivo

En otras regiones como O’Higgins, en el sur, se han perdido frutales y maizales y en Valparaíso, en el centro, las abejas agonizan por la escasez de flores. La muerte de las abejas interrumpe el vital proceso de polinización que se inicia cuando visitan una flor y vuelan a otra con su cuerpo cubierto por el polen que las fertiliza, permitiendo que crezcan semillas y frutos.

Chile produce unas cinco millones de toneladas de frutas al año de las cuales exportó 2,83 millones en 2018 por un valor de 5.000 millones de dólares, según cifras oficiales.

El criador Alfredo Estay vigila a sus vacas desnutridas en su rancho azotado por la sequía
El criador Alfredo Estay vigila a sus vacas desnutridas en su rancho azotado por la sequía

Jorge Valenzuela, presidente de la Federación de Productores de Fruta, dijo que los efectos de la sequía en la polinización podrían repercutir en un menor tamaño de las frutas.

El presidente de la Sociedad Nacional de Agricultura, Ricardo Ariztía, cuestionó que el gobierno del presidente Sebastián Piñera no declarara el estado de emergencia en los primeros meses del año.

Mercedes Henríquez selecciona unas papas en el rancho de su hermano Aníbal Henríquez. Perdieron 80 de sus 150 vacas debido a la sequía.
Mercedes Henríquez selecciona unas papas en el rancho de su hermano Aníbal Henríquez. Perdieron 80 de sus 150 vacas debido a la sequía. "Ha habido años malos, pero llovió un poco y la hierba creció. Pero esta vez no", dijo.

Piñera anunció hace un par de semanas un plan de inversiones de las empresas sanitarias por 5.000 millones de dólares para la mejorar la producción, calidad y distribución del agua, construir 26 embalses y ampliar el riego tecnificado, que ahora sólo abarca el 40% de las hectáreas plantadas.

Agregó que Chile contactó a China, Israel, Holanda y el Banco Mundial para incorporar la mejor tecnología de aprovechamiento de agua.

Una herradura adorna una puerta del establo de cabras Benito Moreno en Putaendo, Chile.
Una herradura adorna una puerta del establo de cabras Benito Moreno en Putaendo, Chile.

“Este fenómeno afecta todos los sectores, a las familias, agricultura, minería, energía, industria, generación eléctrica”, señaló el mandatario.

En Chile, el primer productor mundial de cobre, las mineras están entre las mayores consumidoras de agua en sus faenas de producción.

El criador Fredy Moreno observa a un ternero moribundo en el rancho de Alfredo Estay
El criador Fredy Moreno observa a un ternero moribundo en el rancho de Alfredo Estay
En esta foto del 23 de septiembre de 2019, los criadores Alfredo Estay, a la izquierda, y Fredy Moreno, ayudan a una vaca debilitada a ponerse de pie en Putaendo, Chile, durante la peor sequía del país en más de medio siglo. Estay se quedó con solo 80 vacas y un puñado de terneros de los 180 que tenía antes de la sequía. (AP Foto / Esteban Felix)
En esta foto del 23 de septiembre de 2019, los criadores Alfredo Estay, a la izquierda, y Fredy Moreno, ayudan a una vaca debilitada a ponerse de pie en Putaendo, Chile, durante la peor sequía del país en más de medio siglo. Estay se quedó con solo 80 vacas y un puñado de terneros de los 180 que tenía antes de la sequía. (AP Foto / Esteban Felix)