“En la gigantesca y fascinante ciudad, la modernidad y la cultura pop conviven con la tradición japonesa (REUTERS)
“En la gigantesca y fascinante ciudad, la modernidad y la cultura pop conviven con la tradición japonesa (REUTERS)

Un destino turístico que hasta hace poco parecía tan lejano, ya no lo es tanto. Tokio, en Japón, se convirtió en un punto irresistible para los argentinos gracias a las promociones y a la cercanía virtual que permiten las redes sociales, que dejan apreciar la riqueza de su cultura y oportunidades.

Más que cualquier atractivo, es la ciudad en sí misma la que encanta a los visitantes. En constante movimiento, y con una diversa colección de vecindarios, no hay dos experiencias en la capital japonesa que sean iguales. Mientras algunos edificios con sus estructuras altas y elegantes parecen del futuro; otros barrios evocan el pasado con construcciones de madera de baja altura y linternas brillantes que irradian un calor sorprendente.

La ciudad alberga todo lo que inspiró a los maestros del anime y el manga
La ciudad alberga todo lo que inspiró a los maestros del anime y el manga

Tokio se hace visible por la amplitud de las artes y la cultura japonesas. Las formas centenarias de las artes escénicas todavía se hacen presentes en los escenarios, y los torneos de sumo todavía atraen multitudes. También, como en cada primavera, los habitantes de Tokio se dirigen al exterior de sus hogares para apreciar los cerezos en flor, una tradición más antigua que la ciudad en sí.

Hay museos -desde el Museo Nacional de Tokio y la Galería Metropolitana de Arte hasta el Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia- que cubren todas las épocas de la historia del arte japonés y también se centran en lo contemporáneo, desafiando las antiguas distinciones entre el arte, la cultura popular y la tecnología. Sin embargo, la capital nipona es, después de todo, una ciudad cuyas obras de arte más reconocidas incluyen un gigantesco robot animé a escala.

"Se trata de una de las ciudades más seguras del mundo, por lo que viajar solo es un placer que se disfruta doble. Caminar por la ciudad es un descubrir permanente, el ambiente que se vive es cordial y alegre, con propuestas para todos los gustos", comentó en diálogo con Infobae Mariano Basile, experto en viajes de Viajala Argentina.

El cosplay de personajes de anime y manga es uno de los más comunes y uno de los primeros en acarrear dicho nombre, el cual dicho sea de paso nace de la abreviación de Costume Play, o traducido al español juego de disfraces (Instagram / maquinadejogos.eu)
El cosplay de personajes de anime y manga es uno de los más comunes y uno de los primeros en acarrear dicho nombre, el cual dicho sea de paso nace de la abreviación de Costume Play, o traducido al español juego de disfraces (Instagram / maquinadejogos.eu)

Entre los personajes fantásticos del panteón subcultural de Tokio deambulan los fanáticos de los videojuegos, de los cómics y las modas kawaii, un adjetivo del idioma japonés que puede ser traducido al español como 'bonito' o 'tierno'.​ Este término ha tenido cabida dentro de la cultura popular japonesa, en el entretenimiento, en la moda, en la comida, juguetes, apariencia, conducta y hábitos personales.

"En la gigantesca y fascinante ciudad, la modernidad y la cultura pop conviven con la tradición japonesa. La metrópolis se caracteriza por sus estructuras del futuro, paisajes urbanos y enormes rascacielos", explicaron desde la agencia de viajes Despegar. 

Museo Ghibli

El Museo Ghibli en Tokio muestra el trabajo del director Hayao Miyazaki y el estudio de animación Studio Ghibli (Instagram / sheidlina)
El Museo Ghibli en Tokio muestra el trabajo del director Hayao Miyazaki y el estudio de animación Studio Ghibli (Instagram / sheidlina)

Este museo fue creado por uno de los mejores directores japoneses de películas de animación, Hayao Miyazaki, conocido por La princesa Mononoke, Mi vecino Totoro, El viaje de Chihiro (Oscar a la mejor película de animación en 2003), entre otras. Cofundado por Miyazaki y Takahata Isao, Studio Ghibli, es responsable de las películas de animación más exitosas comercialmente aclamadas por la crítica de Japón.

Cuando el fascinante Hayao Miyazaki ganó el Oscar a la mejor película de animación en 2003, solo confirmó al mundo lo que Japón ha sabido durante décadas: que el trabajo de Miyazaki y sus compañeros artistas en Studio Ghibli se encuentra al mismo nivel que el de Disney y otros maestros reconocidos de la animación. Parte de la alquimia artística que hizo que My Neighbor Totoro y la princesa Mononoke fueran tan grandes éxitos se ha esparcido por este encantador e ingenioso museo en la esquina suroeste del frondoso parque Inokashira.

El Museo Ghibli captura el espíritu de maravilla que hace que las películas sean tan encantadoras. También cuenta con un pequeño cine que muestra cortos originales dirigidos por Miyazaki, Takahata y sus protegidos. Los aficionados podrán disfrutar de los bocetos originales; los niños, incluso si no están familiarizados con las películas, se enamorarán del ambiente de cuento de hadas.

Los boletos se pueden comprar con hasta cuatro meses de anticipación a través de los agentes de viajes en el extranjero o hasta con un mes de anticipación a través del portal de boletos en línea (Instagram / magnolias2)
Los boletos se pueden comprar con hasta cuatro meses de anticipación a través de los agentes de viajes en el extranjero o hasta con un mes de anticipación a través del portal de boletos en línea (Instagram / magnolias2)

El museo, bellamente diseñado en todas partes y sin una ruta establecida, ofrece a los visitantes una visión no solo de las películas de Ghibli, sino también del arte de los animadores en general. Se ha pensado mucho en el concepto general, desde la escultura del robot en el jardín de la azotea hasta las pajitas de paja real que se sirven con las bebidas en la cafetería.

Es parte de la admirable filosofía del museo que solo hay un número limitado de boletos de entrada (2400) disponibles diariamente, cada uno por un tiempo específico y todo por compra anticipada. La idea es mantener una experiencia agradable y sin aglomeraciones.

Shibuya 

Shibuya es uno de los 23 barrios de la ciudad de Tokio, aunque en general cuando se habla de Shibuya uno se refiere más restrictiva y específicamente a la popular área comercial y de entretenimiento que se encuentra alrededor de la estación de tren del mismo nombre (Shutterstock)
Shibuya es uno de los 23 barrios de la ciudad de Tokio, aunque en general cuando se habla de Shibuya uno se refiere más restrictiva y específicamente a la popular área comercial y de entretenimiento que se encuentra alrededor de la estación de tren del mismo nombre (Shutterstock)

Shibuya es el verdadero corazón de la cultura joven de Tokio, y su flujo omnipresente de gente que va y viene, su gran concentración de pantallas gigantes y su exuberancia artificial y colorida la ubican como uno de los lugares más singulares del mundo. Es también el lugar que más marca tendencia en Japón y sus opulentos centros comerciales y sus incontables tiendas de ropa, su animada vida nocturna y su espíritu trendy la ubican como el paraíso de los millennials.

Algunos catalogan a Shibuya como el "Times Square japonés", pero este barrio es mucho más que una mera comparación. Junto con Shinjuku y Harajuku representa al Tokio moderno: imparable y fastuoso. La caracterizan también sus múltiples cruces, la calle Center Gai y sus letreros de neón que invitan a perderse en su ritmo, tan palpitante como incansable. La cantidad de gente casi resulta insoportable, pero el espíritu de Shibuya es único y es difícil escaparle.

Muñecos de Pikachu en un escaparate de Shibuya (Shutterstock)
Muñecos de Pikachu en un escaparate de Shibuya (Shutterstock)

Los generación de los millennials prácticamente habitan en Shibuya 109, un shopping con más de 100 boutiques. En cambio, para un paseo gastronómico, la mejor opción es apuntar hacia el Tokyu Food Show en donde se puede encontrar la mejor y más elegante selección de sabores asiáticos.

La estatua de Hachiko es también otro de sus grandes atractivos. Se trata de una escultura de un perro -que se puede encontrar saliendo de la estación a través de la salida denominada "Hachiko"- que fue erigida en 1934 en honor a la fidelidad de un can que, luego de la muerte de su dueño, siguió yendo a la estación durante 10 años a esperarlo. Esta célebre y entrañable historia fue adaptada por Hollywood en una película protagonizada por Richard Gere.

Harajuku

Los fines de semana y, especialmente los domingos, Harajuku se viste con infinidad de colores mostrando un espectáculo callejero imprescindible (Instagram: @jay_jh97)
Los fines de semana y, especialmente los domingos, Harajuku se viste con infinidad de colores mostrando un espectáculo callejero imprescindible (Instagram: @jay_jh97)

Además de ser el centro neurálgico de la moda, Harajuku también es el lugar de reunión de los personajes más "frikis" y pintorescos de Tokio. Harajuku es el barrio de la moda de Tokio. En sus calles principales se encuentran tanto las boutiques más prestigiosas del mundo como algunas de las más gigantes maxi-tiendas .

¿Cuántas veces has oído hablar de las tribus urbanas de Tokio? ¿De la gente disfrazada o de su ropa diaria? En Tokio hay miles de seguidores del llamado "Cosplay", Costume Play o Juego de Disfraces.

Los fines de semana y, especialmente los domingos, Harajuku se viste con infinidad de colores mostrando un espectáculo callejero imprescindible. El punto central del "show" es el puente Jingu-bashi, justo en la salida de la estación de JR Harajuku.

En Japón, la cultura “Kawaii”, relacionada con todo lo tierno, lo bello y lo infantil, es un auténtico fenómeno que va más allá de ser un mero negocio que mueve millones de yenes al año, es un estilo de vida que ha trascendido en todas las áreas imaginables (Instagram: @brandiego)
En Japón, la cultura “Kawaii”, relacionada con todo lo tierno, lo bello y lo infantil, es un auténtico fenómeno que va más allá de ser un mero negocio que mueve millones de yenes al año, es un estilo de vida que ha trascendido en todas las áreas imaginables (Instagram: @brandiego)

"Takeshita, su calle principal y peatonal, es uno de los centros comerciales más importantes de la ciudad y su plaza Yoyogi es el núcleo donde los fines de semana se concentran todos los personajes característicos de Tokio: el cosplay, el freak, el animé, el manga, el punk y las famosas Harajuku Girls (adolescentes vestidas de personajes animé)",explicó en detalle a Infobae Inés Peluffo, experta en viajes de TurismoCity.

No se puede dejar de pasar por el Todo por 100 yen más famoso llamado Daiso, a metros de donde empieza Takeshita, donde se venden cualquier tipo de extravagancia. Otra parada obligada son los Character Cafes (cafés de personajes como, por ejemplo, Hello Kitty), muy típicos de Japón.

Omotesando es la avenida más trendy de Tokio y un imperdible para los amantes de la moda, destacada por sus excéntricas tiendas y vidrieras de marcas europeas como Chanel, Fendi y Gucci. Muchas de ellas tienen Fashion Cafes o cafés de lujo dentro de las tiendas. Otro de los imprescindibles de la avenida es el Kawaii Monster Café, un café temático kawaii o "adorable" donde prevalece el fucsia, el multicolor y los unicornios.

Mandarake Complex

El complejo Mandarake vende una variedad de íconos de la cultura pop japonesa
El complejo Mandarake vende una variedad de íconos de la cultura pop japonesa

Mandarake Complex es una tienda muy importante en el universo del animé, manga y gamer. Lo que comenzó como una pequeña tienda de cómics usados ​​en la década de 1980 se convirtió con en correr de los años en una franquicia nacional. El Mandarake original está dentro de un centro comercial de la década de 1960, Nakano Broadway.

Cuando superó este espacio, no se movió a una nueva ubicación; simplemente se hizo cargo de más tiendas en el centro comercial. El total ahora ronda las 25, una parte significativa de las propiedades inmobiliarias del centro comercial. Cada uno es muy específico, con solo artículos como películas de producción de películas animadas, juguetes antiguos o manga rara.

Un recorrido por la ciudad en karting

Si bien el tráfico de Tokio no está al mismo nivel que la mega ciudad asiática típica, la experiencia no es apta para cardíacos y se necesitará una licencia de conducir internacional (Instagram / tokyokart)
Si bien el tráfico de Tokio no está al mismo nivel que la mega ciudad asiática típica, la experiencia no es apta para cardíacos y se necesitará una licencia de conducir internacional (Instagram / tokyokart)

Aunque suene ilegal no lo es. Y eso no es todo: los operadores como MariCAR prestan disfraces, por lo que puedes conducir vestido como tu personaje favorito (ya sea Pikachu o la Princesa Peach). Si bien el tráfico de Tokio no está al mismo nivel que la mega ciudad asiática típica, la experiencia no es apta para cardíacos y se necesitará una licencia de conducir internacional.

Si el karting de la vida real parece demasiado intenso, siempre se puede optar por la experiencia virtual. VR Zone Shinjuku ofrece un simulador del juego de carreras Super Mario Kart de principios de los 90 de Nintendo. También hay otras atracciones en esta instalación temporal que estará abierta hasta mediados de julio de 2019.

Gundam 

El 24 de septiembre de 2017 se inauguró el nuevo Gundam de Odaiba que, en esta ocasión es un RX-0 Unicorn Gundam de Mobile Suit Gundam UC., una impresionante estatua de 19,7 metros de alto (1,7 metros más alto que el anterior Gundam) (@ikyatty)
El 24 de septiembre de 2017 se inauguró el nuevo Gundam de Odaiba que, en esta ocasión es un RX-0 Unicorn Gundam de Mobile Suit Gundam UC., una impresionante estatua de 19,7 metros de alto (1,7 metros más alto que el anterior Gundam) (@ikyatty)

La plaza exterior del centro comercial DiverCity, justo a espaldas del edificio de la Fuji TV, cruzando por encima de la carretera principal que atraviesa la isla artificial de Odaiba, es especialmente conocida por japoneses y turistas por ser el lugar donde se encuentra el espectacular Gundam de Odaiba, una de las atracciones de la zona.

Desde 2012 y hasta marzo de 2017, la plaza del centro comercial estuvo ocupada por un RX-78-2 Mobile Suit Gundam, pero éste fue sustituido en septiembre de 2017 por el nuevo RX-0 Unicorn Gundam. Su nombre hace referencia a una franquicia de medios japonesa muy popular arraigada en una serie de anime que apareció por primera vez en la década de 1990.

Todos los días a las 11:00, 13:00, 15:00 y 17:00 horas la impresionante estatua de 19,7 metros de altura  cambia de modo Destroy a modo Unicorn. Además, cuando cae el sol, el Gundam está perfectamente iluminado y a las 17:30, 20:00, 20:30, 21:00 y 21:30 horas hay un pequeño espectáculo de luz y sonido, con música y proyección de imágenes relacionadas.

Pokémon Cafe

El menú consiste en bebidas, comidas y postres que están todos (como es de esperar) relacionados con Pokémon (Instagram / superprintsph)
El menú consiste en bebidas, comidas y postres que están todos (como es de esperar) relacionados con Pokémon (Instagram / superprintsph)

Japón tiene una habilidad especial para hacer que toda la comida sea linda, un talento que está bien expuesto en el nuevo Pokémon Cafe. En el menú: un plato de pasta que se parece a Pikachu escondido en un seto, una hamburguesa de Snorlax y un plato de arroz y una hamburguesa de pollo en forma de Eevee. Por supuesto, casi todo está a la venta. Se requiere reservación para una de las visitas de 90 minutos durante los cuales aparece un invitado amarillo especial.

Junto a la cafetería se encuentra el Pokémon Center Tokyo DX, donde puedes comprar una variedad aún mayor de productos de la marca Pokémon, aunque la tienda de Pokémon más grande de la ciudad está en Ikebukuro.

Además de las tiendas mencionadas anteriormente, se puede encontrar una gran variedad de artículos de personajes en la enorme tienda de juguetes de Harajuku, KiddyLand, que tiene muchos artículos de personajes de Sanrio (incluido un montón de Hello Kitty), y Tokyo Character Street dentro de la estación de Tokio .

Bonus track: una superlativa escena gastronómica

A los tokitas les encanta salir a cenar; únase a ellos y deléitese con la gran variedad de gustos y experiencias que la ciudad tiene para ofrecer (Getty Images)
A los tokitas les encanta salir a cenar; únase a ellos y deléitese con la gran variedad de gustos y experiencias que la ciudad tiene para ofrecer (Getty Images)

Cuando se trata de superlativos de Tokio, la escena gastronómica de la ciudad encabeza la lista. No solo gracias a los famosos restaurantes y chefs, lo que Tokio destaca es la consistencia en todos los ámbitos. Es una escena que se desplaza despreocupadamente entre las altas y bajas: no es raro que un restaurante de sushi de primera clase comparta la misma cuadra que una tienda de los tradicionales fideos salpicada de aceite, y que ambos sean igualmente adorados.

Tokio es uno de los destinos gastronómicos más deliciosos del mundo. La ciudad ofrece una amplia variedad de cocina japonesa local y regional, además de todo tipo de comida internacional. Sus mejores restaurantes han acumulado más estrellas Michelin que París y Nueva York combinados, aunque también se puede encontrar buena comida por precios más económicos.

Sus mejores restaurantes han acumulado más estrellas Michelin que París y Nueva York combinados (REUTERS)
Sus mejores restaurantes han acumulado más estrellas Michelin que París y Nueva York combinados (REUTERS)

El washoku –su cocina tradicional– fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 2013. El organismo tomó esta resolución al reconocer que la gastronomía japonesa forma parte del espíritu de veneración de la naturaleza que existe en el pueblo japonés, y que se refleja en una cocina tradicional que ha sido transmitida de generación en generación.

Desde los mercados callejeros llenos de gente donde puedes devorar un pincho de ikayaki (calamares a la parrilla) a restaurantes contemporáneos como Butagumi que sirven algunos de los mejores tonkatsu (chuletas de cerdo empanadas), en Tokio se puede probar todo. A los tokiotas les encanta salir a cenar; únase a ellos y deléitese con la gran variedad de gustos y experiencias que la ciudad tiene para ofrecer.

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