Fundada en 1519 por Pedro Arias Dávila, con el nombre de Nuestra Señora de la Asunción de Panamá, fue reconocida desde sus inicios como punto estratégico internacional, gracias al notable tráfico comercial a través del istmo.

A partir de 1600, la ciudad sufrió terremotos, incendios, una invasión pirata que la convirtió en ruinas y hasta una peste que diezmó a la población. Estas ruinas, que constituyen un conjunto monumental histórico convertido hoy en atractivo turístico, se conoce en la actualidad como Panamá la Vieja o Panamá Viejo. Siete décadas más tarde se reconstruyó la ciudad en el sitio llamado del Ancón que constituye hoy el concurrido Casco Antiguo, área donde confluyen la historia y los mejores restaurantes y centros de diversión de la ciudad.

La diversidad cultural de Panamá y su clima tropical convierten a la ciudad en una sorpresa para los miles de turista que encuentran mucho más que centros comerciales y majestuosos rascacielos, además de exhibirse como un importante centro financiero de América y el mundo.

Panamá es hoy un destino de los más concurridos para pasar vacaciones y disfrutar de algunas de las paradisíacas playas que ofrece el país centroamericano, además de las clásicas atracciones turísticas para conocer sobre la historia de esta apasionante ciudad.

La ciudad de Panamá en el atardecer. Vistas de la moderna Panamá con edificios altos y modernos
La ciudad de Panamá en el atardecer. Vistas de la moderna Panamá con edificios altos y modernos

¿Qué visitar en Panamá en estas vacaciones de verano?

El Casco Antiguo

Las calles de El Casco Antiguo
Las calles de El Casco Antiguo

Aquí se pueden observar los diferentes estilos arquitectónicos que demuestran la rica herencia cultural de la zona. Los principales estilos son: español, porque Panamá fue una colonia española; francés, debido al hecho de que los franceses e italianos que hicieron el primer intentaron construir el canal vivía en la zona. En los últimos años, la ciudad vieja ha sido objeto de una restauración masiva para llevar a los edificios, monumentos y paseos a su antigua gloria.

Canal de Panamá

El Canal de Panamá, renovado por allí pasan cientos de buques a diario (EFE)
El Canal de Panamá, renovado por allí pasan cientos de buques a diario (EFE)

Las esclusas de Miraflores del Canal de Panamá constituyen una maravilla de la ingeniería, y no es de extrañar que sean el lugar más visitado de Panamá, quizás porque cuentan con un moderno Centro de Visitantes donde, además de poder observar el funcionamiento real de las esclusas mientras pasan enormes buques, hay un interesante museo.

Con una extensión superior a 1,7 km y una altura de 25 metros, el tamaño de las esclusas de Miraflores es abrumador. Cuando los enormes buques de cruceros y superpetroleros del tamaño de un edificio de 10 plantas pasan sin dificultades a unos centímetros de distancia, uno se siente del tamaño de una hormiga. El trayecto a través de estas esclusas gemelas situadas en la entrada del Pacífico al Canal dura unos 10 minutos.

Para los curiosos y amantes del turismo, el Canal de Panamá ofrece dos cámaras que están las 24 horas. Link cámara 1; link cámara 2.

Panamá, La Vieja 

Construcciones antiguas realizadas en piedra con miles de años de antigüedad que están intactas
Construcciones antiguas realizadas en piedra con miles de años de antigüedad que están intactas

El patrimonio histórico de Panamá está compuesto por varias construcciones antiguas como El Puente del Rey, Ruinas de Los Conventos de la Concepción, San Francisco, La Merced, El Cabildo y también La Torre de la Catedral.

La Catedral Basílica Santa María la Antigua de Panamá es un templo católico localizado en el casco antiguo de la ciudad de Panamá. Fue consagrada en 1796
La Catedral Basílica Santa María la Antigua de Panamá es un templo católico localizado en el casco antiguo de la ciudad de Panamá. Fue consagrada en 1796

En la Catedral Basílica Santa María la Antigua de Panamá, es donde del 23 al 27 de enero el Papa Francisco consagrará a la Catedral Basílica Santa María la Antigua.

Recorrido por Gatún

La represa Gatún fue construida entre 1907 y 1913. Elemento crucial del canal de Panamá. Este embalsa al lago Gatún que forma parte del corredor bioceánico a través del istmo de Panamá
La represa Gatún fue construida entre 1907 y 1913. Elemento crucial del canal de Panamá. Este embalsa al lago Gatún que forma parte del corredor bioceánico a través del istmo de Panamá

El Lago Gatún es uno de los mayores lagos artificiales del mundo. Gamboa es un pequeño pueblo ubicado en el corazón de la jungla, en medio de dos Parques Nacionales, el Chagres y el Soberanía, entre el río Chagres y el lago Gatún.

Hay identificadas 1300 especies de plantas, 525 de aves, 105 especies de mamíferos, 79 de reptiles y 55 de anfibios
Hay identificadas 1300 especies de plantas, 525 de aves, 105 especies de mamíferos, 79 de reptiles y 55 de anfibios

Hoteles de lujo ofrecen un sinfín de actividades. En uno de ellos están las populares atracciones como lo son el teleférico y la Expedición Gatún -tour-. La duración del tour es de aproximadamente unas 3 horas y el precio para visitar el teleférico es de USD 45.

Paseo de Compras en Albrook Mall y Mall Multiplaza 

El shopping Albrook Mall es el más grande de la ciudad de Panamá (www.albrookmall.com)
El shopping Albrook Mall es el más grande de la ciudad de Panamá (www.albrookmall.com)

Es en los centros comerciales  más grandes de Panamá donde se pueden conseguir los mejores marcas y precios. El Albrook Mall es el más grande de todo Panamá y el 14 en todo América. Este se inauguró en 2002 donde era anteriormente la Base de la Fuerza Aérea. El 13 marzo del 2013 el shopping que contaba con 700 locales desató un incendio que causó daño en más de 60 locales con pérdidas multimillonarias a causa de la falta de matafuegos.

El Multiplaza Panamá cuenta con su sección lujosa y las mejores marcas del mundo estan ahí (www.multiplaza.com)
El Multiplaza Panamá cuenta con su sección lujosa y las mejores marcas del mundo estan ahí (www.multiplaza.com)

El Mall Multiplaza Panamá pertenece a una cadena de centro comerciales. Tiene tiendas exclusivas y se dice que redefinió el estilo y la manera de comprar en Panamá. Tiene el sector llamado "luxury avenue" compuesto por firmas como Carolina Herrera, Cartier, Chanel, Hugo Boss, Dolce & Gabbana y Gucci, entre otras. También hay restaurantes y salas de cine con las últimas películas en cartelera.

Biomuseo

Su fachada llamativa y colorida para atraer turistas de todas las edades (Wikipedia)
Su fachada llamativa y colorida para atraer turistas de todas las edades (Wikipedia)

El Biomuseo es el único de su clase en toda la región, el primero en el mundo que narra la historia de la biodiversidad del planeta. En este museo cuenta con algunas muestras permanentes como lo es "Panamá: Puente de Vida", ocho galerías y ocho artefactos de asombro que cuentan el origen del istmo de Panamá y el impacto de la biodiversidad del planeta.

Causeway de Amador

Vistas panorámicas a la ciudad y lo mejor de la costa para hacerlo caminando, en auto o en bicicleta (Wikipedia)
Vistas panorámicas a la ciudad y lo mejor de la costa para hacerlo caminando, en auto o en bicicleta (Wikipedia)

Causeway es el lugar perfecto para caminar y disfrutar de un agradable tiempo en familia y amigos en alguno de sus restaurantes de comida típica e internacional.

Un lugar con belleza propia y una fascinante historia detrás, con la transformación del área en una atracción turística, el paseo se ha convertido en uno de los lugares más populares y visitados de Panamá. Es un sitio con una linda vista de la ciudad y de los barcos que esperan para entrar al canal.

Playas del Pacífico 

 

Playa Bluff 

La elegida por los surfistas para practicar el deporte. Una de las mejores playas del pacífico de Panamá (Instagram: @visitpanama)
La elegida por los surfistas para practicar el deporte. Una de las mejores playas del pacífico de Panamá (Instagram: @visitpanama)

Es conocida y famosa por sus playas exclusivas donde está permitido practicar surf para los expertos. No en todos lados esta Reserva Municipal permite nadar en sus aguas. Ocasionalmente, dependiendo la época, los mismos panameños indican cuándo se puede nadar y cuándo está prohibido.

Si ver las tortugas está dentro del itinerario, la mejor época para visitar la playa Bluff es de mayo a septiembre, el lapso de tiempo donde anidan. La temperatura media anual es de 26 grados.

Playa Estrella 

Tres colores de aguas y abundante vegetación en la Playa Estrella (Instagram: @visitpanama)
Tres colores de aguas y abundante vegetación en la Playa Estrella (Instagram: @visitpanama)

De aguas cristalinas, estas playas panameñas son famosas por la enorme cantidad de estrellas de mar que se puede encontrar bajo el mar. Es una de las más concurridas y aptas para toda la familia, ya que las aguas son siempre mansas. Para quienes deseen visitar la Playa de las Estrellas, el promedio anual es de 26 grados con la puesta del sol a las 8 de la mañana y el atardecer a las 17.

Es una playa ideal para unos días de relax, hacer snorkel, deportes acuáticos, disfrutar de la rica gastronomía local y como souvenir las artesanías.

Boca del Toro 

Aguas cristalinas y playas cortas. Así es el paraíso que se esconde en las islas de Bocas del Toro (Instagram: @mokumsurfclub)
Aguas cristalinas y playas cortas. Así es el paraíso que se esconde en las islas de Bocas del Toro (Instagram: @mokumsurfclub)

Las islas de Bocas del Toro son la esencia y el reflejo del Caribe panameño. Este paraíso te deleitará con sus arrecifes de coral, su diversidad multicultural, su belleza natural que rodea el archipiélago, y sus especies exóticas de flora y fauna.

Este destino es ideal para viajar con amigos, aunque también puede resultar fascinante ir de paseo para todos aquellos que les gusta viajar en soledad. El clima de Boca del Toro oscila entre los 25  -como mínima y los 33°C de máxima.

Cayos Zapatilla – en el Caribe 

Cayos Zapatilla, una de las playas paradisíacas en el medio del Océano Pacífico (Instagram: @visitpanama)
Cayos Zapatilla, una de las playas paradisíacas en el medio del Océano Pacífico (Instagram: @visitpanama)

Para los amantes del buceo y el snorkel, eéta es la playa indicada. Se estima que hay al menos ocho especies diferentes de arrecifes de coral, peces de colores y anidamiento de tortugas marinas. Los Cayos Zapatilla están conformados por 13,226 hectáreas del Parque Nacional Marino Isla Bastimento y sus aguas cristalinas y arenas doradas hacen que el destino paradisíaco sea el elegido.

Se puede permanecer en esta playa desde las 8 de la mañana hasta las 5 de la tarde. Se estima que aproximadamente una persona se queda ahí al menos cinco horas. La temperatura promedio anual es de 26º C.

Nueva ruta aérea Panamá- Salta por Copa Airlines

La aerolínea panameña ahora por primera vez conecta la ciudad de Salta con un vuelo directo con el Hub de las Américas, ubicado en Ciudad de Panamá. Con dos frecuencias semanales, Salta es el quinto destino de Copa Airlines en la Argentina junto a las ciudades de Buenos Aires, Córdoba, Rosario y Mendoza.

El gobernador de la Provincia de Salta, Juan Manuel Urtubey, expresó muy orgulloso: "Nuestra amada Salta ha obtenido un nuevo logro en materia de integración, de turismo y de mirar hacia adelante: hemos logrado, junto a la prestigiosa compañía, la conexión directa con la República de Panamá".

Fotos y videos: Damián Rodríguez  

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