Juan Martín Maldacena, el extraordinario físico argentino, resultó ganador de la Medalla Lorentz
Juan Martín Maldacena, el extraordinario físico argentino, resultó ganador de la Medalla Lorentz

Las distinciones, diplomas y reconocimientos que acumula parecen caer en un agujero negro. Con modestia y humildad, no hace caso a los muchos honores recibidos en su brillante carrera y se enfoca en destacar otras cosas más generales cuando se lo pondera.

Como ocurrió ayer, cuando el mundo supo que Juan Martín Maldacena, el extraordinario físico argentino, resultó ganador de la Medalla Lorentz, un prestigioso reconocimiento que otorga la Academia de Ciencias de Holanda cada cuatro años y en muchos casos sirve como antesala de un próximo Premio Nobel.

Y Maldacena se limitó a decir: "No lo esperaba y me causó alegría. Es también un reconocimiento a la ciencia argentina".

La dualidad de Maldacena implementa una idea revolucionaria. Establece que la gravedad cuántica en un espacio es una teoría cuántica ordinaria, o sea, sin gravedad.
La dualidad de Maldacena implementa una idea revolucionaria. Establece que la gravedad cuántica en un espacio es una teoría cuántica ordinaria, o sea, sin gravedad.

Pero el mundo científico supo lo importante que fue la noticia. La Real Academia de las Artes y las Ciencias de los Países Bajos estableció la medalla Lorentz a modo de homenaje del 50 aniversario del doctorado de Hendrik Antoon Lorentz (1853-1928), ganador del Premio Nobel y padre de la física teórica en los Países Bajos. Según informa esta academia en su sitio web, este reconocimiento se le otorga cada cuatro años a un investigador que "ha hecho contribuciones innovadoras a la física teórica".

"Maldacena ha hecho una gran contribución a nuestra comprensión de la física cuántica de los agujeros negros. En 1997, fue el primero en proponer una relación fundamental entre las dos teorías más importantes de la física moderna: la teoría cuántica de campos y la gravedad cuántica. Esta 'correspondencia AdS / CFT', como se la conoce, puso en marcha una verdadera revolución en la teoría de cuerdas", comunicó la institución académica al anunciar el premio al argentino, que le será entregado en un ceremonia el próximo el 19 de noviembre.

"Desde entonces, los científicos han desarrollado numerosas implementaciones teóricas de esta correspondencia, cuyas implicaciones físicas todavía se están estudiando", informó el comunicado. Y agregó que un ejemplo es "la predicción de la 'viscosidad mínima' del plasma de quark-gluón fuertemente acoplado, que posteriormente se ha observado mediante mediciones en Brookhaven y CERN".

Juan Martin ha hecho muchos y muy originales aportes a la física teórica, que abarcan desde las teorías de cuerdas y los agujeros negros a sistemas que se pueden construir en un laboratorio
Juan Martin ha hecho muchos y muy originales aportes a la física teórica, que abarcan desde las teorías de cuerdas y los agujeros negros a sistemas que se pueden construir en un laboratorio

Consultado por Infobae, el destacado científico explicó qué postula su Teoría de las Cuerdas y cómo se puede comprender mejor la física cuántica de los agujeros negros. En definitiva, los avances que él sostuvo para obtener la reciente distinción internacional.

"La Teoría de Cuerdas trata de entender cuáles son los átomos del espacio tiempo, cuáles son sus unidades fundamentales y cómo describir al espacio-tiempo en una forma consistente con las leyes de la mecánica cuántica", sostuvo Maldacena a Infobae.

"Los agujeros negros son objetos donde el flujo del tiempo se deforma en gran manera. Se deforma tanto que si uno se acerca demasiado a un agujero negro este flujo del tiempo nos arrastra en forma inexorable al interior. Si pensamos al agujero negro hecho de ciertos "átomos de espacio tiempo", entonces queremos entender que significa este flujo del tiempo. Y si la información que es arrastrada hacia el interior logra salir o no", agregó el científico.

Maldacena postula la posibilidad de que todo lo que nos rodea no sea más que una proyección de un cosmos mucho más simple y sin gravedad
Maldacena postula la posibilidad de que todo lo que nos rodea no sea más que una proyección de un cosmos mucho más simple y sin gravedad

Y concluyó: "Usando ideas de la Teoría de las Cuerdas, uno llega a la conclusión de que se puede describir todo lo que ocurre en el interior de una región del espacio -con o sin agujeros negros- en términos de una teoría en la frontera de esa región".

Sus colegas físicos afirman que entre las virtudes de esta nueva descripción del universo, es que resulta matemáticamente consistente y permitiría unificar todas las interacciones entre partículas.

Pero en una de sus últimas conferencias en Argentina, advirtió que todavía no se demostraron experimentalmente algunas de las preguntas más importantes para completar esta teoría, tal como: qué es la energía del vacío. "Las partículas (o cuerdas) están siendo creadas y aniquiladas constantemente. Estos procesos contribuyen a la energía del vacío. Y esta energía contribuye a la expansión del universo", afirmó.

Casi una sorpresa y mucha alegría

Si bien Maldacena afirma: "No lo esperaba y tanto a mí como a mi familia nos causó alegría", lo cierto es que el científico sabía hace un mes de esta distinción. Maldacena se formó los primeros dos años en la Universidad de Buenos Aires para luego egresar de la carrera de Licenciatura en Física del Instituto Balseiro de San Carlos de Bariloche, en 1991.

Maldacena egresar de la carrera de Licenciatura en Física del Instituto Balseiro de San Carlos de Bariloche, en 1991
Maldacena egresar de la carrera de Licenciatura en Física del Instituto Balseiro de San Carlos de Bariloche, en 1991

El Instituto Balseiro es una institución de educación pública y gratuita que depende de la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA) y la Universidad Nacional de Cuyo (UNCuyo). Al igual que todos los estudiantes del Balseiro, Juan Marín Maldacena se presentó a un examen de ingreso y recibió una beca completa de la CNEA para completar sus estudios en el campus del Instituto, el Centro Atómico Bariloche. Ahora mismo, el Instituto Balseiro tiene abierta sus inscripciones, hasta el 19 de abril.

"Tengo muy buenos recuerdos de Instituto Balseiro. Tanto los profesores como los estudiantes estaban muy comprometidos en la investigación. Cuando regreso, veo que ese espíritu continúa y que hay una muy buena generación de investigadores jóvenes", explicó el físico a Infobae.

"El Balseiro me dio una preparación muy sólida, tuve profesores y compañeros muy entusiasmados por la investigación. Me transmitieron este espíritu de frontera, y de aventura, que es la investigación", dijo el físico a su querida casa de estudios del sur argentino, quien obtuvo su doctorado en la Universidad de Princeton en 1996, luego pasó por las universidades de Rutgers y Harvard y ahora trabaja en el Instituto de Estudios Avanzados (IAS), el mismo instituto donde trabajó Einstein.

El científico argentino trabaja en el Instituto de Estudios Avanzados (IAS), el mismo instituto donde trabajó Einstein (Foto PressReader)
El científico argentino trabaja en el Instituto de Estudios Avanzados (IAS), el mismo instituto donde trabajó Einstein (Foto PressReader)

Orgullo y felicitaciones desde Bariloche

"Es una enorme alegría la noticia de que un ilustre egresado del Instituto, como lo es Juan Martín, haya recibido una de las distinciones más importantes de la física. Juan Martín, como investigador y como persona, es un ejemplo para todos los jóvenes de que alguna u otra forma descubren una vocación por la ciencia", dijo el director del Instituto Balseiro, Carlos Balseiro. Y agregó: "Esperamos pronto poder contar una vez más con su presencia en Bariloche. Para nosotros, es siempre un honor recibirlo".

"Si bien la importancia de las contribuciones de Juan Martín es ampliamente reconocida por la comunidad científica, es una gran alegría la noticia de que a los premios recibidos en el pasado ahora se sume la Medalla Lorentz. Este premio es, indudablemente, un reconocimiento a sus contribuciones al conocimiento sobre los procesos más fundamentales de la naturaleza. Son contribuciones que ha podido realizar gracias a su enorme capacidad intelectual y su dedicación y vocación por la ciencia", comentó Ingo Allekotte, Gerente de Área de Investigación y Aplicaciones No Nucleares de la CNEA.

Maldacena en una de sus habituales clases en la Universidad de Princeton
Maldacena en una de sus habituales clases en la Universidad de Princeton

Alex Fainstein, gerente de Física del Centro Atómico Bariloche, contó que esta noticia generó una gran alegría, entre los colegas y amigos de Juan Martín Maldacena del Instituto Balseiro y del CAB. "Impresiona verlo a Juan Martín en esa lista de gigantes, nombres ilustres que quienes estudiamos física fuimos conociendo, emocionándonos y sorprendiéndonos de visiones y conceptos que revolucionaron la ciencia y la manera en que el ser humano entiende al mundo", dijo Fainstein.

Balseiro, Allekotte y Fainstein, que son docentes en el Balseiro, coincidieron en destacar que Maldacena siempre ha mantenido un estrecho vínculo con este instituto. Además de interactuar de forma estrecha científicamente con investigadores y egresados, ha formado también alumnos argentinos y ha contribuido a inspirar motivaciones hacia la ciencia en jóvenes de la Argentina.

Maldacena realiza visitas frecuentes, y ha asesorado y contribuido con el Balseiro en múltiples oportunidades. En particular, instituyó el "Programa Maldacena de Profesores Visitantes", que financia la visita de profesores, que son a la vez investigadores altamente reconocidos y que trabajan en otros centros académicos del país y del extranjero, para el dictado de cursos y seminarios en el Balseiro.

Los postulados del físico argentino tiene amplia aceptación en la comunidad científica mundial
Los postulados del físico argentino tiene amplia aceptación en la comunidad científica mundial

El Messi de la Física

Maldacena tiene un gran afecto por las casas de estudio argentinas donde inició su formación académica. Visita 2 o 3 veces la Argentina cada año y suele brindar conferencias magistrales en la UBA y en el Instituto Balseiro, en Bariloche.

Precisamente allí es donde funciona el grupo de Partículas y Teoría de Campos del Centro Atómico Bariloche, donde se forman los estudiantes del Balseiro interesados en teoría de cuerdas, rayos cósmicos de altísimas energías y otros temas de la Física Cuántica y la Cosmología.

Y allí, la noticia de la medalla Lorentz otorgada a Maldacena repercutió fuerte entre los lagos y las montañas. Y los elogios no tardaron en hacerse oír.

Maldacena realiza conferencias magistrales en la UBA y el Instituto Balseiro
Maldacena realiza conferencias magistrales en la UBA y el Instituto Balseiro

Uno de sus colegas, que trabaja con agujeros negros, teoría de campos y teoría de información cuántica, es Horacio Casini. "No me sorprende que le otorguen premios a Maldacena debido a sus importantísimos logros en física teórica. Ya ha recibido la medalla Dirac, que se piensa como el Premio Nobel de la física teórica, y el Premio Breakthough", respondió Casini, que junto con su co-equiper Marina Huerta ganó el premio "Nuevos Horizontes" de la Fundación Breakthrough.

Casini y Huerta organizaron en enero pasado una reunión de física teórica en Bariloche, bajo el nombre "It from Qubit" y Maldacena participó en esta reunión. "Tener a Juan Martín en una reunión científica es como tener a Messi en un partido de fútbol: todo el mundo quiere ver ese partido. Así es en efecto la estima en que se tiene a Juan Martín en el mundo de la física teórica", sostuvo Casini sobre la participación de Maldacena. Una curiosidad es en que esa reunión también participó otro galardonado con la medalla Lorentz, Gerardus 't Hooft, quien además es Premio Nobel de Física.

Y ese dato es más que prometedor: la mitad de los físicos que obtuvieron la Medalla Lorentz también obtuvieron el Premio Nobel.

Pero Maldacena no se la cree y ante la pregunta final de Infobae, de que muchos ya lo postulan para un próximo Nobel, el científico argentino contesta: "Yo no estoy en el comité que otorga esos premios así que no tengo ningún comentario".

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