La técnica se llama quimioterapia intra-arterial y consiste en administrar la droga en forma directa a la arteria oftálmica
La técnica se llama quimioterapia intra-arterial y consiste en administrar la droga en forma directa a la arteria oftálmica

El Hospital Garrahan, a través del trabajo conjunto de un equipo interdisciplinario, llegó a los 1.000 procedimientos de una técnica que se aplica como tratamiento para uno de los tumores oculares más complejos en la infancia, mediante la que se obtiene un grado de curación y sobrevida de la visión en el 98% de los casos. La técnica se llama quimioterapia intra-arterial y consiste en administrar la droga en forma directa a la arteria oftálmica permitiendo la llegada de mayor concentración de quimioterapia al tumor, localizado en el ojo y llamado retinoblastoma.

Para la médica Adriana Fandiño, (MN 60186), jefa de Oftalmología del Hospital Garrahan, es un orgullo y un hecho que les cambió la vida a los niños. "Permite aplicar otra terapia menos agresiva y se trata a niños pequeños. El procedimiento hace que se curen más y con menos secuelas", enfatizó Fandiño a Infobae.

El mayor beneficio es que aumenta la posibilidad de conservar el ojo afectado
El mayor beneficio es que aumenta la posibilidad de conservar el ojo afectado

Los procedimientos de quimioterapia intra-arterial se realizan a pacientes con retinoblastoma, un tipo de tumor ocular. El mayor beneficio es que aumenta la posibilidad de conservar el ojo afectado a la vez que suplanta la radiación externa, método que se aplicaba antes para salvar la vida de estos niños y niñas (menores de dos años en su gran mayoría) pero que implicaba segundos tumores y un alto porcentaje de necesidad de enucleación del ojo enfermo, es decir, su pérdida. Actualmente, con la técnica intra-arterial, los pequeños conservan el ojo y la visión en la gran mayoría de los casos.

En el Garrahan se comenzó a aplicar a fines de 2014 y fue el viernes 30 de noviembre que se realizó el procedimiento número 1.000. En términos simples, la quimioterapia intra-arterial para el tratamiento del retinoblastoma consiste en la colocación de un micro catéter en la arteria oftálmica, que es la arteria que irriga al ojo, con el fin de administrar la droga en forma directa en el tumor localizado en el ojo. De esta manera se aumenta la efectividad de la medicación, se usa menos cantidad y se logra disminuir sus efectos adversos.

En el Garrahan se comenzó a aplicar a fines de 2014 y el último viernes se realizó el procedimiento número 1.000
En el Garrahan se comenzó a aplicar a fines de 2014 y el último viernes se realizó el procedimiento número 1.000

El jefe de Neurointervencionismo, Flavio Requejo, (MN 79301), hizo hincapié en el trabajo en equipo multidisciplinario: "Podemos realizar un procedimiento de este tipo, de tan alta complejidad, gracias al trabajo y la interacción de diferentes especialidades médicas y dentro del Hospital. Creo que la interdisciplina es una de las mayores fortalezas del Garrahan".

Los procedimientos se realizan con anestesia total en el sector de Neurointervencionismo, que depende de la Coordinación de Diagnóstico por Imágenes, y en forma interdisciplinaria con la intervención de los servicios de Oftalmología, Oncología y Hematología, Medicina de Precisión y Salud Mental. El Hospital es uno de los pocos lugares a nivel mundial donde se realiza este procedimiento con esta magnitud de pacientes y uno de los pocos lugares de Sudamérica.

"Sobre todo logramos mejorar la sobrevida ocular, preservar ojos que antes iban a enucleación, aplicar otras terapias locales menos agresivas para la retina; todo esto hace posible en los ojos tratados mejor agudeza y campo visual, y un aumento en la capacidad visual que posibilita el normal desarrollo y una vida plena", explicó Fandiño. Además, destacó que Argentina, y el Hospital Garrahan en particular, fue el primer país y el primer hospital en realizar este tratamiento en América Latina.

El grupo de médicos que realiza el procedimiento que les mejorará la calidad de vida a los niños con tumor ocular
El grupo de médicos que realiza el procedimiento que les mejorará la calidad de vida a los niños con tumor ocular

"El conocimiento científico que producimos generando datos desde nuestras investigaciones sirvió para desarrollar un tratamiento más racional contra la enfermedad, con menos efectos adversos. No sólo conseguimos que se cure el 98% de los niños que tratamos, sino que se aumentó la probabilidad de preservar los ojos y la visión", subrayó Guillermo Chantada, jefe de Medicina de Precisión, y quien desarrolló la nueva técnica en el Garrahan.

El retinoblastoma es el tumor ocular más frecuente en la infancia y se presenta con la aparición de células malignas en la retina del ojo. En Argentina, se detectan 45 nuevos casos por año, y el 80% son derivados para su atención en el Hospital Garrahan en Capital, donde el índice actual de curación es de más del 98%. Este tipo de cáncer es muy agresivo y puede detectarse precozmente -en etapas que permiten la curación preservando los ojos- mediante el estudio de fondo de ojo con dilatación pupilar que debe realizarse antes de los 3 meses de vida a todo recién nacido.

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