Celulas inactivas de VIH saliendo de su “escondite” (iStock)
Celulas inactivas de VIH saliendo de su “escondite” (iStock)

Los científicos pueden estar un paso más cerca de desarrollar una cura para el VIH, según sugiere una nueva investigación.

Una inyección que pronto estará disponible previene la propagación del virus y podría librar a los enfermos de la infección. Los investigadores de un conglomerado estadounidense inyectaron vacas con VIH, que desarrollaron una respuesta inmune dentro de tan sólo 35 días.

Cuando se analizaron las células inmunes de las vacas, se encontró que una en particular se unía a un sitio clave en el VIH que el virus utiliza para propagar la infección, agrega la investigación publicada en la revista Nature.

Los investigadores creen que tales células inmunes podrían ser incorporadas en una inyección para neutralizar el VIH en seres humanos infectados.

En la actualidad, no hay cura para el VIH, y los pacientes suelen estar obligados a tomar durante toda la vida la medicación que causa náuseas, diarrea e insomnio.

Los investigadores creen que tales células inmunes podrían ser incorporadas en una inyección para neutralizar el VIH en seres humanos infectados
Los investigadores creen que tales células inmunes podrían ser incorporadas en una inyección para neutralizar el VIH en seres humanos infectados

Investigadores de múltiples instituciones, incluyendo la Universidad de Texas, inyectaron VIH a cuatro terneros. Las vacas no están normalmente en riesgo de VIH, pero los investigadores creen que el sistema inmunológico del animal tiene características específicas que le permite producir anticuerpos cuando se expone al virus.

Aprender de los animales

Devin Sok, de la International AIDS Vaccine Initiative, dijo: "El VIH es un virus humano, pero los investigadores ciertamente pueden aprender de las respuestas inmunes a través del reino animal".

Los resultados revelaron que todos los terneros desarrollaron células inmunes -conocidas como anticuerpos- al VIH 35 a 50 días después de recibir dos inyecciones.

El sistema inmunológico de la vaca tendría características específicas que le permite producir anticuerpos cuando se exponen al virus
El sistema inmunológico de la vaca tendría características específicas que le permite producir anticuerpos cuando se exponen al virus

Los investigadores analizaron los anticuerpos y encontraron que uno en particular se une a un sitio clave en el VIH que el virus utiliza para infectar las células.

Estos anticuerpos podrían incorporarse en una vacuna para neutralizar el VIH en humanos, según los investigadores. Sin embargo, todavía no está claro cuándo podría estar disponible una vacuna de este tipo.

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