“Hacer el 4” es demostrar que, con dificultades, se puede permanecer en equilibrio. Una manera de demostrar que se está sobrio. Demostración que sólo se reclama a quien no tiene hábito de estarlo. Muchos países desarrollados tienen déficit fiscal, abundante deuda, y sin embargo las renovaciones de la deuda se dan por descartadas y las tasas de interés rara vez superan la tasa esperada de crecimiento del PBI.

Nuestra falta de “sobriedad” deriva en la imposibilidad de renovación de la deuda y en las altas tasas de interés que nos cobran que multiplican varias veces la histórica tasa de crecimiento de nuestra economía.

La razón de tanta “discriminación” es que, para el mundo financiero, nuestro país no tiene reputación de “sobrio”.

Para el mundo financiero, nuestro país no tiene reputación de ‘sobrio’

El programa de Martín Guzmán tan impactante, tan acelerado, tan de “emergencia”, es un salir a escena “haciendo el 4”. Condición necesaria para anunciar que estamos sobrios y que tenemos voluntad y -lo más importante- capacidad de equilibrio. Es decir -si mal no recuerdo en ese sentido es algo parecido a lo que pasó con la convertibilidad de Domingo Cavallo-, el ministro le dice al mundo financiero “no me lo pidan”, lo estoy haciendo, mira como hago el 4. No es un programa “del Fondo”, pero sí -además de serlo para la Argentina- es una manera de converger con las exigencias posibles del FMI y de los acreedores.

El programa de Martín Guzmán, tan impactante, tan acelerado, tan de “emergencia”, es un salir a escena “haciendo el 4”. Condición necesaria para anunciar que estamos sobrios y que tenemos voluntad y capacidad de equilibrio (Foto: Reuters /Mariana Greif)
El programa de Martín Guzmán, tan impactante, tan acelerado, tan de “emergencia”, es un salir a escena “haciendo el 4”. Condición necesaria para anunciar que estamos sobrios y que tenemos voluntad y capacidad de equilibrio (Foto: Reuters /Mariana Greif)

Sin embargo, este comentario tan real y simpático como “hacer el 4″ para probar sobriedad, que aquí puede sonar jocoso, en otros lares provoca espanto. Hablamos de las palabras. Si a un ciudadano chino le dijéramos “hacé el 4″, como en mandarín “cuatro” suena parecido a “muerte”, ese sonido lo espantaría: cuatro es por allá el número de la mala suerte.

Es que en todos los órdenes de la vida hay tensión. Cuando “estamos haciendo el 4″ exhibimos nuestra capacidad de equilibrio pero, haciéndolo sobre un solo pie -que eso es el ajuste, este y cualquier otro-, hay que cruzar los dedos para no desbarrancar. El equilibrio en un pie no es un equilibrio estable.

Entre el mandarín y el lenguaje criollo, a estos efectos, hay parentesco: en un pie -aun sobrio- el equilibrio es transitorio, fugaz. Para no caer se requiere apoyarnos en el otro pie, que necesariamente es el del crecimiento. Sin crecimiento, el equilibrio en un solo pie es inestable y el riesgo de caer es grande.

Sin crecimiento, el equilibrio en un solo pie es inestable y el riesgo de caer es grande

Por ahora con el plan de Alberto Fernández estamos en el pie del ajuste, pero no asoma cómo vamos a afirmar el del crecimiento. Guzmán habló de un “plan integral". Reveló en sus palabras que comparte el concepto básico de la política económica activa que es que, toda política, debe ser “global y simultánea". Es entender a la politica como la intervención en un sistema y por lo tanto requiere tener una definición para todas y cada una de las variables, es reconocer que no hay divorcio entre corto y largo plazo. ¿Ese programa ha sido lanzado? No parece que así sea por ahora.

No debe dejarse de lado la evidencia de que toda economía que no crece y no se desarrolla, se transforma en una economía para la deuda. Nuestra estructura económica, la que vienen heredando sucesivas presidencias y todas la han profundizado, es la de una “economía para la deuda”.

No vino sola. ¿Cómo empezó? Fue el resultado de la continua destrucción del aparato productivo que fue decidida basándose en una supuesta teoría científica que nunca existió y que, salvo en la Argentina, en ningun país se puso en práctica.

Por ahora con el plan de Alberto Fernández estamos en el pie del ajuste, pero no asoma cómo vamos a afirmar el del crecimiento
Por ahora con el plan de Alberto Fernández estamos en el pie del ajuste, pero no asoma cómo vamos a afirmar el del crecimiento

Lo que se predicó como “imitar lo que hacen los países exitosos" desnudó una ignorancia notable por parte de los políticos, los economistas y los periodistas que manifiestan no tener la menor información de cómo funciona la política económica en la Unión Europea, EEUU o en cualquier país de ingreso promedio alto, ni ahora ni antes de ser lo que hoy esos países son.

Obviamente, la ignorancia es la otra cara de la soberbia y es notable como dominan el campo de los medios. De los “Chicago boy´s" al mejor equipo de los últimos 50 años” hay un solo rumbo: la sociedad en reversa. A punto tal que hoy el mejor futuro sería volver al pasado. La diferencia entre nosotros es la fecha del pasado que elegimos. Lo cierto es que en estas condiciones estructurales es imposible alcanzar el equilibrio estable: el que se tiene sobre ambos pies y bien plantado.

De los “Chicago boy´s" al mejor equipo de los últimos 50 años” hay un solo rumbo: la sociedad en reversa. A punto tal que hoy el mejor futuro sería volver al pasado

La clave del crecimiento

¿Cómo se rompen esas condiciones? con un crecimiento extraordinario de la tasa de inversión. No hay otra manera. Ningún programa que no se proponga hacer crecer de manera expedita la tasa de inversión en actividades de producción puede esperar el éxito que, aclaremos, es sinónimo de “salida”. Salir del círculo vicioso del estancamiento que con la fuerza de un remolino nos arrastra al fondo del pozo.

Inversión reproductiva, ni shoppings ni torres de Puerto Madero, porque nosotros cada vez producimos menos bienes y servicios transables. Lo que es transable es lo que podemos exportar o podemos dejar de importar, y por lo tanto lo que nos mejora la balanza con el resto del mundo.

Lo que es transable es lo que podemos exportar o podemos dejar de importar (Adrián Escandar)
Lo que es transable es lo que podemos exportar o podemos dejar de importar (Adrián Escandar)

Todo se conecta, una economía pro transables es una economía de empleo productivo. Hoy la economía asigna enorme cantidad de fuerza de trabajo a actividades de servicios sin transabilidad que son los que de una manera u otra fortalecen la “economía para la deuda”. Necesitamos ser una economía de productores exportadores de eso no hay la menor duda.

Lo cierto es que la procura de la inversión no se realiza desde hace 45 años. Néstor Kirchner no lo hizo durante la mayor oportunidad histórica de ese período. El cronómetro del crecimiento, de la inversión reproductiva, se detuvo en 1975. Es lo que dicen las estadísticas.

El cronómetro del crecimiento, de la inversión reproductiva, se detuvo en 1975. Es lo que dicen las estadísticas

Desde entonces se apostó a la “nueva sabiduría" de retirar al Estado de los incentivos a la inversión, dando lugar al ordenamiento del desarrollo por obra de los mercados financieros. La consecuencia fue la búsqueda irracional de la abundancia de dólares para financiar la sustitución de producción nacional por importaciones. “Economía para la deuda”. Derrotar ese “sentido común dominante" es el verdadero cambio de rumbo de la Argentina. Por ahora nada que lo anuncie.

¿Qué se logró? Destrucción del aparato productivo, desempleo, pobreza, desorganización social, florecimiento de los compartimentos estancos; y sustitución de la movilización cultural por el desarrollo y la justicia, por las demandas de las minorías militantes que, tal vez sin saberlo ni quererlo, ocultan lo que provoca la decadencia económica y social, tras el entusiasmo por el “éxito de las batallas culturales”. Todo esto hereda Alberto Fernández la “tercera versión” del peronismo contando desde 1983.

Faltan señales concretas

¿Podrá reinstalar la vocación de desarrollo por la inversión reproductiva, el rebalance territorial y demográfico? No hay hasta ahora ni hechos ni señales en esa dirección. Pero sí -digno de mencionar- una urgencia notable por el Protocolo para el aborto como derecho.

Alberto Fernández logró la ley programa “de solidaridad y reactivación”, su “condición necesaria” para conversar con los acreedores y con el FMI, demostrando que “estamos haciendo el equilibrio".

La ley ómnibus de emergencia es la
La ley ómnibus de emergencia es la "condición necesaria" para conversar con los acreedores y con el FMI, demostrando que “estamos haciendo el equilibrio"

Abrir la puerta “haciendo el 4” es demostrar que estamos haciendo antes que lo pidan, lo que nos habría de pedir el mundo financiero para cualquier programa de cancelación, estabilización o espera, referido a la deuda.

El Presidente optó por ofrecerlo como conducta propia, sin demasiada discusión y a ritmo acelerado. La adhesión de todo el peronismo, la izquierda asociada, los movimientos sociales, el silencio sindical y del empresariado, le da al programa un volúmen político que ese programa jamás habría alcanzado sin Alberto y sin Cristina.

La adhesión de todo el peronismo, la izquierda asociada, los movimientos sociales, el silencio sindical y del empresariado, le da al programa un volúmen político que ese programa jamás habría alcanzado sin Alberto y sin Cristina

¿Los dos van en el primer asiento del vehículo? Las transferencias de Poder Legislativo al Poder Ejecutivo que contiene la ley, implican que Alberto Fernández la mandó para agarrar el volante por un rato aunque, también está claro, todo lo que no es “lo económico y relaciones exteriores” está claramente en manos de Cristina. En realidad parece que son dos vehículos y no uno. El primero lo maneja Alberto. El de la”cultura, justicia, seguridad” lo maneja Cristina. ¿Van en la misma dirección? ¿Hasta cuando? El movimiento se demuestra andando. Por ahora son unos metros. Nada podemos saber.

“El Fondo aceptó esa lógica de trabajo” (Alberto Fernández, Página 12), le dijo a los empresarios más poderosos. “Les dijimos que nos dejen construir un plan sustentable y sobre esa base acordar cómo pagarles. …: el Fondo aceptó esa lógica de trabajo, no estamos improvisando” . Kristalina Georgieva debe haber dicho: “Martín si querés arreglar con nosotros, dejá de tomar”, antes de volver demostranos que están sobrios.

Parece que se manejan dos vehículos y no uno. El primero lo maneja Alberto. El de la”cultura, justicia, seguridad” lo maneja Cristina. ¿Van en la misma dirección? ¿Hasta cuando? El movimiento se demuestra andando (Fotos: Reuters /Ueslei Marcelino)
Parece que se manejan dos vehículos y no uno. El primero lo maneja Alberto. El de la”cultura, justicia, seguridad” lo maneja Cristina. ¿Van en la misma dirección? ¿Hasta cuando? El movimiento se demuestra andando (Fotos: Reuters /Ueslei Marcelino)

Superávit primario y poco de emisión reactivante

Martín Guzmán quiere poner primero bajo control la negociación de la deuda creando condiciones para la conversación con el FMI y los acreedores. Por lo demás, ajuste contundente de las cuentas públicas -no hay otra manera de llamarlo- para neutralizar la tendencia al desequilibrio fiscal primario y alcanzar superávit primario para 2020 aumentando impuestos. Algunos que, en principio, desalientan las exportaciones, y otros que gravan el atesoramiento y el consumo en dólares, a los que suma el gravar los patrimonios brutos.

En segundo lugar, el ajuste, se realiza tendiendo a “desindexar” los pagos de transferencia (jubilaciones) compensando con sumas fijas a las transferencias menores que son la mayor parte de esos pagos. En la urgencia han logrado zafar del apriete los jueces y los diplomáticos a los que la solidaridad previsional no les corresponderá y notablemente los petroleros y la minería.

Este ajuste es el requerido para las conversaciones con los acreedores -que son imprescindibles y urgentes- con la manifiesta voluntad de pagar las deudas para lograr una espera de capital e intereses por un largo período.

Este ajuste es el requerido para las conversaciones con los acreedores -que son imprescindibles y urgentes- con la manifiesta voluntad de pagar

Los privados, ha trascendido, estarían dispuestos a una espera sin quita por el capital y a una financiación, inclusive a tasas normales (no las de terror que pagamos) de los intereses. Más deuda, pero menos problemas: es el costo de los beneficios de un default sin default y desalentar el riesgo de los holdouts que siempre ganan.

Alberto Fernández está buscando replicar las “condiciones ideales de gobierno" que son para él -su mantra- aquellas con las que gobernó Néstor Kirchner.

Néstor gobernó en default sin haberlo declarado (superávit financiero de hecho), con un heredado tipo de cambio más que generoso -barrera interna y promoción externa- y retenciones para generar superávit primario, tarifas pesificadas, cincuenta por ciento de pobreza y alto desempleo con salarios mínimos, y una calma social difícil de imaginar en el presente. Nada de eso lo puso en marcha Kirchner “lo heredó”. Un hombre afortunado.

Néstor gobernó en default sin haberlo declarado (superávit financiero de hecho), con un heredado tipo de cambio más que generoso -barrera interna y promoción externa- y retenciones para generar superávit primario, tarifas pesificadas, cincuenta por ciento de pobreza y alto desempleo con salarios mínimos
Néstor gobernó en default sin haberlo declarado (superávit financiero de hecho), con un heredado tipo de cambio más que generoso -barrera interna y promoción externa- y retenciones para generar superávit primario, tarifas pesificadas, cincuenta por ciento de pobreza y alto desempleo con salarios mínimos

Aquella economía -de abundante capacidad ociosa- recibió el doble motor del retorno de capitales fugados, que adquirían activos a precios, en dólares, irrisorios; el repunte de los términos del intercambio; y una memoria de estabilidad de precios de una década previa, sostenida por el lento incremento de la demanda de una economía con abundancia de oferta y marea de pobreza.

¿Cómo aproximarse a repetir esas condiciones? Guzmán ofrece lograr el superávit fiscal financiero suspendiendo, de manera acordada, el pago de intereses y capital de la deuda externa; segundo, lograr el superávit primario sumando impuestos "no trasladables a precios” (p.ej. autos de alta gama), aumentando las retenciones (30% soja o 33%; 12% o 15% maíz, trigo, sorgo y girasol; 5% regionales e industria); y tercero, conteniendo la principal indexación del gasto público nacional (transferencias a pasivos) y dando lugar al incremento de las cargas sociales.

Del ajuste siempre alguien zafa y como es de esperar, y en todo gobierno, los petroleros y mineros, reciben beneficios: las retenciones les bajan de 12 a 8%. Y los deudores impositivos que logran otra moratoria extraordinaria y van ...

Del ajuste siempre alguien zafa y como es de esperar, y en todo gobierno, los petroleros y mineros, reciben beneficios: las retenciones les bajan de 12 a 8%. Y los deudores impositivos que logran otra moratoria extraordinaria y van ...

La calma social requiere más gasto; el retorno de capitales exige otros incentivos porque los precios en dólares de los activos y las expectativas, no son las mismas que recibió el afortunado Néstor. Ni remotamente están las condiciones que recibió Kirchner. Es imposible imaginar como probable el rebote espontáneo que recibió Néstor ni las condiciones externas que le dieron oxígeno.

Diferentes herencias

Lo que recibe Alberto Fernández es notablemente peor, aunque las apariencias engañen, y las posibilidades de rápida salida depende exclusivamente de la estrategia que desarrolle él y no de las condiciones exógenas que lo beneficien.

El mundo es diferente y el daño acumulado en la estructura productiva y en la base social tienen dimensiones inimaginables si el mirador lo instalamos en el momento en que se desencadenó la debacle (1975).

El mundo es diferente y el daño acumulado en la estructura productiva y en la base social tienen dimensiones inimaginables si el mirador lo instalamos en el momento en que se desencadenó la debacle (1975)

Y además Mauricio Macri dejó una inflación anual promedio del 38%; una caída anual del PBI de 1,2% y una caída de 14 % en el salario real y un 40% de pobreza.

En esas condiciones más que complejas, además, la sociedad está profundamente dividida. Y eso exige mucho más al gobierno.

Los discursos de Alberto Fernández, al respecto, son apropiados. Pero es difícil que logre imponer esa cultura de encuentro en la misma Cristina Kirchner, que insiste en que el “ente” tiene genero, o en el Intendende de Avellaneda J. Ferraresi que saluda a lo nazi mientras los niños de su ciudad recitan que lo aman: lo que hay que oir.

Tal vez en los próximos días, con conversaciones sobre la deuda encaminadas, empecemos a debatir el ABC del desarrollo: incentivos a la inversión, atracción a los capitales fugados, reconstruir la substitución de importaciones, el sistema ferroviario y la industria local, la industria maritima, una verdadera revolución del transporte y la ocupación del territorio.

Además del ajuste para conversar de la deuda, necesitamos la estrategia de desarrollo para poder terminar con la “economía para la deuda”. Y para eso hay que poner en caja el tamaño del Estado improductivo congelando el empleo público en todas las jurisdicciones nacionales, provinciales, municipales, del ejecutivo, la legislación y la justicia: una convocatoria a gobernadores e intendentes y a todos los organismos autónomos, al poder judicial y al poder legislativo.

Terminar con la evasión fiscal, empezando, sí, por el chiquitaje aunque suene mal, todo el comercio cotidiano. Obligando a la boleta, a pura tarjeta (incluido el sube social) y posnet, cada intendente puede ser un agente contra la evasión, fin del empleo en negro, de abajo para arriba, una batalla social.

Si hacemos todo eso, inversión reproductiva, empleo en bienes transables, poner en caja al Estado, combatir la evasión, economía de productores, permiso científico para la minería, nadie nos volverá a pedir que hagamos el 4 y dejaremos de cazar en el zoológico para lograrlo.

Si no lo hacemos “el 4” tendrá el sonido mandarín. Tiempos difíciles.

El autor es economista, escribió el libro “Economía y política en el tercer gobierno de Perón”, y profesor en la Facultad de Ciencias Económicas de la UBA

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