“Viaje al Oeste”: la novela que inspiró la película de El Rey Mono que triunfa en Netflix

Es la cinta animada más vista de la plataforma en más de 80 países y se basa en una obra que fue escrita en el siglo XVI.

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Viaje al Oeste, el libro que inspira la película de 'El Rey Mono' que triunfa en Netflix.
Viaje al Oeste, el libro que inspira la película de 'El Rey Mono' que triunfa en Netflix.

‘El Rey Mono’ es una de las películas animadas más vistas de Netflix por estos días. Desde su estreno, se ha trepado al Top 10 de la plataforma en más de 80 países. La cinta dirigida por Anthony Stacchi ha sido elogiada por su diseño visual y por su intento de adaptar a un público más juvenil una de las leyendas chinas más populares de la historia. Siguiendo un camino similar al de películas como ‘Kung Fu Panda’ o ‘Shrek’, manteniendo las proporciones, ‘El Rey Mono’ plantea una historia amena y divertida que rescata parte del legado mítico del país milenario.

Si bien la leyenda ya ha sido adaptada a la gran pantalla en más de una ocasión, pocos conocen el origen de la historia. Escrita durante la dinastía Ming por Wu Cheng’en, en el siglo XVI, Viaje al Oeste es un relato mítico literario sobre los días de Sun Wukong, el Rey Mono, el protagonista de una de las epopeyas más recordadas de China.

El Rey Mono (Netflix)
El Rey Mono (Netflix)

El personaje de Wukong se inspira en la figura del dios mono, un ser celestial travieso y desafiante que, antes de su transformación en el Rey Mono, desencadenó el caos en el cielo y se enfrentó a los dioses con su astucia y poderes sobrenaturales.

Viaje al Oeste narra la odisea del monje Chen Hsüan-Tsang y sus tres compañeros, que emprenden un viaje desde China hasta la India en busca de textos sagrados del budismo. El Rey Mono, Sun Wukong, se une a la compañía, pero su llegada es precedida por innumerables travesuras y desafíos. Volando sobre una nube mágica y cambiando de forma a su antojo, Sun Wukong es tanto un obstáculo como un protector para el monje, desafiando a demonios y deidades en su búsqueda de la iluminación espiritual.

El báculo mágico y la transformación espiritual

Sun Wukong también es conocido por su “Báculo de los ocho inmortales”, que puede agrandarse o reducirse a voluntad. Este símbolo espiritual representa la capacidad del personaje para transformarse y superar los obstáculos en su viaje. A lo largo de la historia, Sun Wukong no solo enfrenta amenazas físicas, sino que también se somete a un proceso de transformación espiritual, pasando de ser un rebelde desenfrenado a un devoto seguidor del monje Hsüan-Tsang.

El Rey Mono (Netflix)
El Rey Mono (Netflix)

El legado de Viaje al Oeste

La influencia de Viaje al Oeste se extiende mucho más allá de las páginas de la novela. Esta epopeya ha sido adaptada en numerosas formas, desde películas de acción hasta videojuegos, animes y series de televisión, y ha conquistado la imaginación de audiencias en todo el mundo. El Rey Mono, Sun Wukong, se ha convertido en un ícono cultural global, encarnando la astucia, la valentía y la búsqueda espiritual.

En 2022, Ediciones Siruela publicó una sexta edición en español de su versión de la novela, con traducción de Enrique P. Gatón e Imelda Huang Wuang, y prólogo de Jesús Ferrero.

Viaje al Oeste, el libro que inspira la película de 'El Rey Mono' que triunfa en Netflix.
Viaje al Oeste, el libro que inspira la película de 'El Rey Mono' que triunfa en Netflix.

Esta versión viene a llenar un vacío tan enorme como la novela en sí, escribe Ferrero, pues se trata de todo un clásico de la literatura universal que, hasta tiempos muy recientes, ha permanecido desconocido para los lectores en lengua española. “El asunto es todavía más grave si se tiene en cuenta que el Rey Mono, uno de los protagonistas de la narración, es en China un personaje tan popular como lo pueden ser entre nosotros Don Quijote y Sancho Panza: ni algo menos ni algo más”, plantea Ferrero.

A medida que avanza la historia, el objetivo de la novela se hace evidente: perseguir la conquista de la inmortalidad. No obstante, apunta Ferrero, el narrador nos recuerda que esta búsqueda es una travesía que se debe saborear, ya que la verdad está siempre un paso más adelante, como la mirada curiosa del Buda de cristal y la luz que inunda el mundo.

Viaje al Oeste nos sumerge en un universo repleto de tesoros, donde se entrelazan siglos de mitología y especulaciones filosóficas y religiosas. Esta es mucho más que una novela; es un viaje en busca de la esencia de la existencia, un recordatorio de que la verdad y la inmortalidad son metas que siempre están un poco más allá, pero que merecen ser perseguidas incansablemente.