El gobernador de Florida aprobó una ley que limita la protección contra el calor para trabajadores

Con la firma del proyecto HB 433, quedan anuladas propuestas locales que exigían pausas a la sombra para empleados en jornadas extremas, generando preocupación ante la falta de regulaciones adicionales

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El Proyecto de Ley 433 prohíbe a los gobiernos locales de Florida imponer requisitos adicionales de protección térmica. (REUTERS/Octavio Jones)
El Proyecto de Ley 433 prohíbe a los gobiernos locales de Florida imponer requisitos adicionales de protección térmica. (REUTERS/Octavio Jones)

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, ha firmado el Proyecto de Ley de la Cámara 433 (HB 433), que impide a los gobiernos locales en el estado imponer requisitos adicionales de protección térmica para los trabajadores al aire libre. Esta decisión ha generado un debate considerable, dado que Florida se caracteriza por sus elevadas temperaturas y condiciones climáticas extremas durante el verano.

Según informa NPR, aproximadamente dos millones de personas en Florida trabajan al aire libre en sectores como la construcción y la agricultura. Las temperaturas estivales en el estado pueden alcanzar hasta 35 grados Celsius, y la combinación de humedad y sol abrasador puede hacer que la sensación térmica supere los 38 grados. Ante estas condiciones adversas, la preocupación por la seguridad y el bienestar de los trabajadores es un tema recurrente.

La representante Tiffany Esposito, de Fort Myers, fue quien patrocinó la versión del proyecto de ley en la Cámara. En declaraciones a medios locales, Esposito mencionó que su esposo lleva dos décadas trabajando en el sector de la construcción en el sur de Florida, y expresó que la industria se toma en serio la seguridad de los trabajadores. “Este es un proyecto de ley muy centrado en las personas. Si queremos hablar de floridanos que prosperan, lo hacen teniendo buenas oportunidades laborales”, señaló Esposito, según USA Today.

Casi dos millones de personas trabajan al aire libre en la construcción y agricultura en Florida. (EFE/RHONA WISE)
Casi dos millones de personas trabajan al aire libre en la construcción y agricultura en Florida. (EFE/RHONA WISE)

El objetivo del proyecto de ley es evitar que las subdivisiones políticas (gobiernos de ciudades y condados) mantengan un salario mínimo distinto estatal o federal, o que impongan requisitos adicionales de protección térmica que no estén contemplados en las leyes estatales o federales, según un análisis del proyecto de ley. Además, prohíbe a las subdivisiones políticas dar preferencia en las licitaciones basándose en los requisitos de exposición al calor de los empleadores.

El análisis de la HB 433 profundiza en la decisión de regular las protecciones contra la exposición al calor, mencionando que la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) ha desarrollado a lo largo de los años las mejores prácticas en este ámbito. El resumen del proyecto de ley destaca que la prevención de enfermedades relacionadas con el calor requiere educación y una estrecha colaboración entre empleadores y empleados. Asimismo, critica que algunos requisitos locales ignoran la responsabilidad individual de los empleados de seguir las pautas pertinentes y protegerse de enfermedades relacionadas con el calor.

El medio WUSF informó que, aunque los condados y ciudades tendrían que adoptar las políticas estatales de protección contra la exposición al calor, Florida no cuenta con ningún estándar estatal específico. Los trabajadores del sector privado en Florida están cubiertos por la jurisdicción federal de OSHA, la cual establece que los empleadores deben proporcionar lugares de trabajo libres de peligros reconocidos que puedan causar la muerte o daños físicos graves. Sin embargo, los trabajadores de los gobiernos estatales y locales no están cubiertos por la OSHA federal.

Florida no tiene estándares estatales específicos sobre protección contra el calor. (Giorgio Viera / AFP)
Florida no tiene estándares estatales específicos sobre protección contra el calor. (Giorgio Viera / AFP)

La legislación afectará significativamente a las medidas locales actualmente en vigor o propuestas, como en el caso del condado de Miami-Dade. Allí, los comisionados del condado habían estado negociando durante años para implementar una norma que exigiera descansos de 10 minutos a la sombra cada dos horas para los trabajadores agrícolas y de construcción. Con la firma de la HB 433, esta propuesta será anulada, catalogando cualquier medida local de protección contra el calor como “nula y prohibida” en los 67 condados de Florida.

Durante una conferencia de prensa, DeSantis abordó las preocupaciones específicas del condado de Miami-Dade. “Había mucha preocupación en un condado, Miami-Dade. Y no creo que fuera un problema en ninguna otra parte del estado”, dijo el gobernador, enfatizando que consideraba que las medidas locales podrían causar problemas significativos en esa área.

Datos de la Universidad de Florida revelan que entre 2010 y 2020 se registraron 215 muertes relacionadas con el calor en el estado, con un promedio anual de muertes que varía entre 10 y 28. Además, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que el promedio anual de muertes relacionadas con el calor ha aumentado un 95% entre 2010 y 2022.

La HB 433 anula las normas locales, incluyendo descansos para trabajadores en Miami-Dade. (AP)
La HB 433 anula las normas locales, incluyendo descansos para trabajadores en Miami-Dade. (AP)

El Centro Climático de Florida de la Universidad Estatal de Florida prevé que el estado experimentará más días de calor extremo este verano en comparación con los promedios de los últimos 30 años. Los trabajadores deberán enfrentar estas condiciones sin el respaldo de regulaciones locales adicionales, confiando únicamente en las directrices de OSHA y las normativas estatales.

La HB 433 entrará en vigor el 1 de julio de 2023. Además del Proyecto de Ley de Regulaciones de Empleo, DeSantis también firmó otros nueve proyectos de ley, abordando temas que van desde solicitudes de registro de votantes hasta recargas de insulina de emergencia y protección para socorristas.

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