Murió el mítico Jerry West, la leyenda de Los Ángeles Lakers que inspiró el logo de la NBA

El histórico jugador parte del Salón de la Fama falleció a los 86 años. Fue campeón con Los Ángeles Lakers como jugador y director general. Se desempeñaba desde 2017 como directivo en los Clippers

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Murió Jerry West, leyenda de la NBA
Murió Jerry West, leyenda de la NBA

Una noticia generó conmoción en el deporte de los Estados Unidos. La leyenda de la NBA Jerry West, que inspiró la imagen que luego se transformó en el icónico logo de la liga, murió a los 86 años. Los Ángeles Clippers, la franquicia en la cual se desempeñaba como ejecutivo, anunció el deceso de la leyenda este miércoles 12 de junio.

Con el paso del tiempo, la figura del hombre que sólo vistió la camiseta de Los Ángeles Lakers (1960-1974) se convirtió en algo mucho más importante que la de un ex jugador que luchó contra una etapa maravillosa de los Boston Celtics y sólo pudo consagrarse en una ocasión como campeón de la NBA (1972 ante los New York Knicks), pero se colgó la medalla dorada en los Juegos Olímpicos de Roma 1960 con el seleccionado de los Estados Unidos.

Elegido en 14 ocasiones para el All Star Game, integrante del Salón de la Fama de la NBA y ganador del premio al Jugador Más Valioso (MVP) en las finales del 69 a pesar de perder la serie ante los Celtics, West construyó una imagen fuera de la cancha y llevó todos sus conocimientos deportivos para construir equipos ganadores en roles gerenciales tanto en Los Ángeles Lakers como en Golden State Warriors.

En el cargo dirigencial, West fue clave para la llegada de Kobe Bryant a la franquicia angelina en 1996 y también logró el fichaje del pivote Shquille O’Neal para conducir a los Lakers de Phill Jackson al anillo en 2000. Previamente, ya había conseguido otros cinco títulos como ejecutivo en 1980, 1982, 1985, 1987 y 1988 junto a leyendas como Magic Johnson y Kareem-Abdul Jabbar. Luego, hizo su trabajo al lado de Stephen Curry en los Warriors en 2015 y 2017.

Jerry West junto a Kobe Bryant durante el título de campeón de Los Ángeles Lakers en 2000. Dos leyendas de la NBA, uno en rol de dirigente y el otro como jugador (AP/Kevork Djansezian)
Jerry West junto a Kobe Bryant durante el título de campeón de Los Ángeles Lakers en 2000. Dos leyendas de la NBA, uno en rol de dirigente y el otro como jugador (AP/Kevork Djansezian)

Durante su etapa como jugador, West llegó a la NBA luego de un paso exitoso por la Universidad de West Virginia, donde fue el MVP de las Finales de la NCAA y fue elegido en la primera ronda del draft por los Lakers en 1960. Jugó como base o escolta en el equipo californiano hasta 1974 y culminó su carrera profesional con 25.192 puntos en 932 partidos oficiales, cerrando con un promedio de 27 tantos por juego y ocupando el puesto 25 de la tabla histórica de máximos anotadores.

Su gran capacidad anotadora en momentos claves de los partidos le hizo ganar el mote de Mr. Clutch y su otro distintivo apodo fue el de The Logo, en referencia al logotipo que identifica a la NBA desde 1969. La silueta de Jerry West es la que figura en el emblema de la mejor liga de básquet del mundo, creada el 6 de junio de 1946.

A la edad de 38, West fue designado como entrenador principal de los Lakers, cargo en el cual estuvo ligado por tres temporadas, alcanzando una final de Conferencia Oeste en 1977, cayendo ante Portland Trail Blazers. Luego de su experiencia como DT, siguió en la franquicia pero como director general. En su nuevo rol, Jerry llevó a Los Ángeles a la cima en seis oportunidades y recibió el premio al Ejecutivo del Año en la NBA en 1995.

Desde 2017 trabajaba en la junta directiva de Los Ángeles Clippers, franquicia que anunció la partida del ídolo en sus redes sociales: “Jerry West, la personificación de la excelencia del baloncesto y amigo de todos los que lo conocieron, falleció pacíficamente esta mañana a la edad de 86 años. Su esposa, Karen, estaba a su lado”.

Jerry West en su etapa como jugador de Los Ángeles Lakers. Disputó 14 temporadas en la franquicia de California y ganó un campeonato de la NBA en 1972 (Getty Images)
Jerry West en su etapa como jugador de Los Ángeles Lakers. Disputó 14 temporadas en la franquicia de California y ganó un campeonato de la NBA en 1972 (Getty Images)

LOS LOGROS DE JERRY WEST COMO JUGADOR

- MVP de la NCAA con West Virginia (1959)

- MVP de las Finales de la NBA (1969)

- Campeón de la NBA con Los Ángeles Lakers (1972)

- 14 veces integrante del All-Star Game y premio MVP (1972)

- 10 veces elegido en el mejor quinteto de la NBA

Jerry West, una leyenda absoluta de la NBA, da un discurso en San Francisco, California (REUTERS/Stephen Lam)
Jerry West, una leyenda absoluta de la NBA, da un discurso en San Francisco, California (REUTERS/Stephen Lam)

- 2 veces elegido en el segundo mejor quinteto de la NBA

- 4 veces elegido en el mejor quinteto defensivo de la NBA

- Seleccionado entre los mejores 50 jugadores de la historia de la NBA

- Miembro del Salón de la Fama de la NBA desde 1980

- Elegido en el equipo del 75° aniversario de la NBA en 2021.

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