La NBA, en alerta por las apuestas deportivas: un entrenador recibió amenazas y lanzó una dura advertencia

J.B. Bickerstaff, técnico de Cleveland Cavaliers, reconoció que algunos apostadores le enviaron mensajes a su teléfono con datos precisos sobre su familia

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J.B. Bickerstaff, entrenador de los Cleveland Cavaliers en la NBA, denunció que recibió amenazas de apostadores (Ken Blaze-USA TODAY Sports)
J.B. Bickerstaff, entrenador de los Cleveland Cavaliers en la NBA, denunció que recibió amenazas de apostadores (Ken Blaze-USA TODAY Sports)

Las apuestas han generado más de un dolor de cabeza en el mundo del deporte. En el tenis y el fútbol han habido casos que terminaron con sentencias a jugadores por amaño de partidos y también se han registrado amenazas de parte de los apostadores. En las últimas horas, el técnico de los Cleveland Cavaliers, J.B. Bickerstaff, realizó una fuerte denuncia que puso en alerta a la NBA.

Luego del encuentro que los Cavs perdieron 107-104 ante Miami Heat en el Rocket Mortgage FieldHouse, Bickerstaff enfrentó los micrófonos en conferencia de prensa y denunció abiertamente que había recibido algunos mensajes anónimos de apostadores y le hizo un llamado de atención a la liga de básquet más importante de los Estados Unidos, que permite acciones comerciales entre casas de apuestas y las franquicias.

“Algunos de esos apostadores deportivos consiguieron mi número de teléfono y me enviaron mensajes de texto dando datos sobre dónde vivo, de mis hijos y todo eso. Este un juego peligroso y es una fina línea sobre la que estamos caminando, sin duda”, advirtió el técnico de los Cavaliers, equipo que tiene como patrocinador a un sitio de juegos de azar.

Bickerstaff dijo comprender “el lado del negocio” de las apuestas deportivas para la NBA, pero aseguró que en su opinión “se ha ido demasiado lejos” y que podría haber consecuencias no deseadas en los protagonistas.

JB Bckerstaff, técnico de Cleveland Cavaliers, da una conferencia de prensa (Stephen Lew-USA TODAY Sports)
JB Bckerstaff, técnico de Cleveland Cavaliers, da una conferencia de prensa (Stephen Lew-USA TODAY Sports)

“Esto trae presión extra y una distracción al deporte que puede ser difícil para jugadores, entrenadores, árbitros y todo el mundo involucrado. Creo que tenemos que ser muy cuidadosos de cuán cerca dejamos que esté en nuestro deporte y con la seguridad de todos. Muchas veces la gente que apuesta, con ese dinero paga su factura de electricidad o su alquiler y las emociones vienen de eso. Así que pienso que estamos caminando sobre una línea muy fina y tenemos que ser extremadamente cuidadosos protegiendo a todos”, agregó el coach.

Estas declaraciones de Bickerstaff llegaron solo un día después de que Tyrese Haliburton, estrella de los Indiana Pacers y uno de los jugadores con más presente y futuro dentro de la NBA, hablara también sobre las apuestas deportivas. “No todo el mundo se preocupa por cómo nos sentimos. Para la mitad del mundo, solo les ayudo a ganar dinero en DraftKings (casa de apuesta) o lo que sea”, expresó el jugador al contar cómo fue su proceso de trabajo con un psicólogo deportivo.

Acerca del vínculo de las apuestas, la NBA y Sportradar anunciaron en un comunicado que NBA League Pass, la plataforma de streaming de la liga, incluirá opciones para apostar en directo mientras se ven los partidos.

La liga de básquetbol norteamericana se ha acercado cada vez más en los últimos años a las apuestas deportivas, un mercado enorme en Estados Unidos y que no deja de crecer con ganancias millonarias. Esto genera desconfianza en una competencia que está ingresando a las etapas de definición para ingresar a los Playoffs.

Tyrese Haliburton, estrella de los Indiana Pacers, habló acerca de las apuestas deportivas en la NBA (Trevor Ruszkowski-USA TODAY Sports)
Tyrese Haliburton, estrella de los Indiana Pacers, habló acerca de las apuestas deportivas en la NBA (Trevor Ruszkowski-USA TODAY Sports)

En este sentido, uno de los puntos más llamativos del último convenio colectivo de la NBA es que permite a los jugadores invertir en compañías de apuestas (hasta un máximo de un 1%) y promocionar empresas del sector sin hacer explícitamente publicidad de apuestas relacionadas con la NBA.

Un caso que sirve como ejemplo ocurrió hace diez días en el duelo entre Minnesota Timberwolves y Cleveland Cavaliers, cuando el pivote francés Rudy Gobert recibió una sanción de 100 mil dólares por “dirigir un gesto inapropiado y no profesional a un árbitro y criticar públicamente al arbitraje”, una polémica que tenía también a las apuestas deportivas de fondo.

Es que en el último minuto del partido, los árbitros sancionaron una falta contra Gobert cuando intentaba ganar un rebote ofensivo. Fue la sexta personal, por lo que el francés fue expulsado. Antes de abandonar la cancha, el jugador hizo el “gesto del dinero” con los dedos de ambas manos a un árbitro, dando a entender que pudiera estar comprado o tener algún interés económico, por ejemplo, con apuestas deportivas.

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