El sismo por el “caso Horner” desató un nuevo foco de conflicto que pone en peligro el futuro de Red Bull en la Fórmula 1

Medios norteamericanos aseguraron que la empresa Ford, que comenzará a proveer motores a la escudería a partir del 2026, le pidió transparencia en la investigación

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Christian Horner (centro), director de la escudería Red Bull, durante la presentación del nuevo auto (Foto: Reuters/Alan Baldwin)
Christian Horner (centro), director de la escudería Red Bull, durante la presentación del nuevo auto (Foto: Reuters/Alan Baldwin)

Red Bull Racing se ha convertido en una escudería absolutamente icónica en esta nueva era de la Fórmula 1 y cada año da muestras de su constante evolución desde que desembarcó en la Máxima en el 2005. Luego de conseguir su tercer título consecutivo de pilotos, todo hace indicar que Max Verstappen buscará la cuarta corona seguida en este 2024 pero hay un foco de conflicto que hace tambalear la hegemonía.

Christian Horner, el exitoso Director del equipo que está al mando desde el arribo de la bebida energizante como escudería principal, está siendo objeto de una sensible investigación que mantiene en vilo a la empresa y a la divisional.

Como si no fuese suficiente, durante las últimas horas una noticia que llegó desde Estados Unidos desató un sismo que disparó las alertas en la escudería. Ford, empresa que desde 2026 proveerá los motores tras la salida de Honda, exigió a Red Bull que se lleve a cabo una investigación “transparente” y espera que el tema se maneje con “seriedad y rapidez”, según informaron los periodistas Peter Campbell y Samuel Agini en el periódico Financial Times.

El medio aseguró que Ford “no presionó al grupo de carreras para que tomara una decisión particular”, pero sí tiene un gran interés en ver cómo resolverán el tema: “Una carta privada del fabricante de automóviles estadounidense al propietario del equipo de carreras la semana pasada instaba a Red Bull a ser completamente abierto en su manejo de las acusaciones”, informaron a partir de la información que brindaron dos personas familiarizadas con el contenido del mensaje.

La investigación sobre Christian Horner está en curso (Foto: Reuters/Rula Rouhana)
La investigación sobre Christian Horner está en curso (Foto: Reuters/Rula Rouhana)

Hay un tema que no es menor y que podría generar un quiebre trascendental. El FT advierte que la histórica empresa de automóviles “tiene la capacidad de abandonar la asociación si así lo desea”. Y no es un punto menor si se tiene en cuenta que Ford y Red Bull ya comenzaron a trabajar en el desarrollo de baterías y “otros proyectos” con el fin de llegar con un proyecto sólido al inicio de la temporada 2026.

Si bien la franquicia de los energizantes ya anunció el fin de su vínculo con Honda hace algunos años, la marca japonesa todavía es parte de la creación de los motores y Ford tendrá su primer examen formal en dos temporadas, tras alcanzar un acuerdo que fue informado a inicios del 2023.

El problema ahora es que este socio estratégico está atento a este proceso que cae sobre Horner, el cerebro detrás del éxito de siete títulos de pilotos en menos de dos décadas. Según el periodista de Sky, Craig Slater, “las acusaciones fueron hechas por una empleada del equipo” y se busca esclarecer si es verdad que el jefe de equipo “comportamiento de control coercitivo”, o un “comportamiento indebido”. Mientras tanto, la crisis laboral también trasladó a la esfera personal del directivo, quien está en pareja con la ex Spice Girls Geri Halliwell.

Desde el Financial Times dejan en claro que el interés de Ford sobre el tema está vinculado a sus propias normas internas ante estos temas. En las últimas horas el director global de deportes de motor de Ford, Mark Rushbrook, dijo: “Como empresa familiar que se mantiene con estándares muy altos de comportamiento e integridad, esperamos lo mismo de nuestros socios”.

El fabricante automotriz estadounidense dominó la F1 a finales de la década de los sesenta y los setenta como el fabricante de motores de Cosworth y Ford es el tercer proveedor de motores más exitoso de la F1 con 10 campeonatos de constructores y 13 de pilotos. Ford, que fue dueño de Jaguar F1 Team, dejó la máxima categoría del automovilismo en 2004 cuando vendieron la escudería que se convirtió en Red Bull Racing. Ford fue seducido para volver a la F1, en donde compitió por 38 años, debido al enfoque en las competencias sustentables y la explosión de su popularidad en Estados Unidos, teniendo en cuenta que en 2026 habrá una nueva variante en el reglamento.

Todo esta crisis se desarrolla a dos semanas de la primera fecha del calendario 2024 de la Fórmula 1, que tendrá al Gran Premio de Baréin como sede. Desde que debutó como marca principal en 2005, Red Bull conquistó siete coronas de pilotos de las 19 que hubo en disputa de la mano de Sebastian Vettel (4) y Max Verstappen (3). A estas cifras hay que sumarles seis campeonatos de constructores, que lo ubican a nivel histórico detrás de Ferrari (16), Williams (9), McLaren (8), Mercedes (8) y Lotus (7)

Todo parece estar dado para que el elenco austriaco repita ese rendimiento, aunque habrá que ver cómo repercute este conflicto.

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