30 años de “Mi pobre angelito”: la comedia navideña que nos quitó el miedo a crecer

El 16 de noviembre de 1990 se estrenó en EE.UU. este filme que surgió de una idea muy simple y se transformó en un fenómeno cultural, a partir del humor, muchas trampas y un mensaje sobre la importancia de los afectos

Tráiler de "Mi Pobre Angelito" de 1990

“Cuando crezca y me case, ¡viviré solo!”

(Mi pobre angelito, 1990)


La primera imagen que vemos cuando empieza Mi pobre angelito (Home Alone) es la enorme casa en Chicago llena de lucecitas doradas rodeando las quince ventanas de la fachada. La casa es la gran protagonista de esta película que cumple 30 años. En ese caserón de varias plantas suceden las peleas, las reflexiones y la esperada reconciliación. No es una una historia sobre una pareja, sin embargo, es un relato de amor. De un amor más difícil de explicar e incluso sostener. Somewhere in my memory, de John Williams, sonando y la calle cubierta de nieve nos transportan a los días previos a la Navidad. Antes de entrar a la casa del 671 de Lincoln Boulevard ya escuchamos los gritos y reclamos. Adentro los niños y adolescentes van de acá para allá, suben y bajan las escaleras sin registrar lo que sucede a su alrededor. En el Hall se encuentra un policía que busca atención sin suerte. Los adultos también pasan apurados desatendiendo el pedido del oficial. Cada uno está en su mundo, metido en su propia necesidad y urgencia. No hay empatía por el otro. En el piso de arriba se encuentra el niño protagonista, Kevin McCallister. Interpretado por el ya famoso Macaulay Culkin, el pequeño actor de diez años que se dio su primer beso en la pantalla grande.

Kevin busca una respuesta en su madre porque su tío Frank le prohibe que vea una película junto a él. La madre, Kate (Catherine O´Hara), habla por teléfono y quiere sacárselo de encima. El niño se lanza arriba de la cama de sus padres intentando conseguir esa atención que tanto anhela. Su padre, Peter (John Heard), tampoco responde a sus pedidos. Lo único que tiene para decirle es que recoja sus juguetes del suelo porque su hermana casi se rompe el cuello. Todos están ansiosos porque a la mañana siguiente viajarán en familia a París, a pasar la Navidad en otro continente. Algunos buscan el shampoo, otros el secador de pelo mientras otro integrante descubre que no compró el adaptador de voltaje. La cámara persigue a los personajes por toda la casa hasta marearnos. Kevin tiene que hacer su valija solo por primera vez, pero no sabe cómo empacar. Es caprichoso pero también es maltratado por quienes lo rodean. Lo llaman la peste, inútil e incompetente. Su hermano mayor, Buzz, le advierte que hará que su tarántula lo devore. Kevin no se siente querido por su familia y se anima a pensar que sería mucho más feliz sin ellos.

infobae-image

Una plancha en el medio de la frente

Mi pobre angelito está dirigida por Chris Columbus, sin embargo, tiene el sello John Hughes. quien escribió y produjo la película. La historia de cómo se le ocurrió la idea del film es tan graciosa como la película: se estaba por ir de viaje y comenzó a repasar los objetos y papeles que no debía olvidar por nada del mundo. Fue entonces cuando pensó: “¿qué sería lo más insólito que me olvidé de llevar? ¡Mi hijo!”. Esa simple anécdota fue el motor del proyecto. Hughes se permitió convertir en película a su mayor miedo: ser mal padre. En todas sus películas la paternidad es central, incluso en aquellas donde los adultos no son tan importantes. En Pretty in Pink (1986), el personaje de Harry Dean Stanton intentaba abrirse a su hija Andie (Molly Ringwald) a pesar de que tenga que enfrentarse a sus propias heridas del pasado. Le compraba un vestido rosa que ni siquiera podía pagar para su baile de graduación. En Sixteen Candles (1984), el padre de Samantha (también Molly Ringwald), interpretado por Paul Dooley, hacía un esfuerzo por comprender los dramas de una chica de 16 años, su hija. En las películas de Hughes (dirigidas, escritas o producidas) los padres hacen lo mejor que pueden. Mi pobre angelito es su primera película que no trata de adolescentes besándose. Y, en este caso, el conflicto entre padres e hijos es central en el relato.

Chris Columbus y Macaulay Culkin en el rodaje
Chris Columbus y Macaulay Culkin en el rodaje

Hughes era una máquina de escribir películas. Un hombre de industria. Cuando se le ocurrió hacer Ferris Bueller’s Day Off tuvo la idea el lunes y al martes siguiente ya estaba dentro del presupuesto de la Paramount. “No podía caminar”, contó a fines de los 80 recordando esa intensa semana. El por qué Chris Columbus terminó dirigiendo Mi pobre angelito es bastante curioso. Hughes le había pedido a Columbus que dirigiera National Lampoon’s Christmas Vacation (1989), la comedia protagonizada por Chevy Chase. Al reunirse con este actor Columbus empezó a vivir una pesadilla. “Me trató como basura”, le dijo a Hughes. “Luego tuve otra reunión con Chevy y fue peor. Llamé a John y le dije: ‘No hay forma de que pueda hacer esta película. Sé que necesito trabajar, pero no puedo hacerlo con este tipo’”, cuenta Columbus que le dijo a Hughes. Quien no solo lo entendió sino que apoyó su decisión. A las dos semanas Hughes le envió el guion de Mi pobre angelito y le ofreció dirigirla. La película que cambiaría el destino de ambos: la carrera de Columbus se volvió importante y no paró de dirigir tanques. Y Hughes se dedicó a hacer películas aptas para todo público donde los niños están en el centro del plano. Mi pobre angelito no solo los cambió a ellos, modificó la industria y, lo que es más importante, nos modificó a nosotros como espectadores.

infobae-image

Un ventilador lleno de plumas

“No quiero tener una familia. ¡Las familias apestan!”, le grita Kevin a su madre luego de discutir tras una cena arruinada. “Una familia es un poco eso de pueblo chico junto a su eterno infierno grande”, decía un personaje en la película dramática Junebug (Phil Morrison, 2005). El niño de ocho años piensa que sería un alivio despertarse y ya no tener que ver a sus padres, ni a sus hermanos, ni a sus primos, y menos que menos a su tío Frank. En Mi pobre angelito no existen papeles pequeños, aún quien tenga una sola línea de diálogo. Hughes explicaba que su forma de trabajar es muy distinta a la de otros productores y directores. Lo usual en la industria es que solo pongan atención al casting de los protagonistas, el resto se va llenando. Para Hughes todos los actores eran igual de importantes, porque cada uno tenía su escena. “Sería muy fácil agarrar diez niños del montón y ponerlos a todos en la película. Pero cada nene tiene que tener algo que lo distinga. Una pequeña particularidad”, contó en 1990 tras el éxito del filme.

John Hughes
John Hughes

¿Cuánto peso tiene un deseo? Kevin repite “¡Espero no verlos nunca más!”. Luego se recuesta en la cama del altillo, el lugar de la casa que tanto lo aterra. Las nubes se corren, se levanta un viento fuerte que agita el adorno que cuelga de la puerta principal. Una corona con Papá Noel sonriendo en el centro. La cámara lo encuadra. ¿Cumplirá el deseo de Kevin? Un ventarrón sacude una rama de un árbol hasta cortarla. Cae sobre el poste de electricidad provocando un cortocircuito, dejando sin luz a todo el vecindario. ¿La fantasía de Kevin provocó el fenómeno? El corte de luz genera que los despertadores no suenen. De ahí la famosa escena del grito “¡Peter! ¡Nos quedamos dormidos!”. Kevin se despierta cuando el avión, con toda su familia embarcada, despega. “Espero no haberme olvidado nada”, dice la madre del niño segundos antes de que el avión se eleve. La casa donde vive Kevin está en completo silencio. A él le llama la atención. Baja a la cocina a desayunar, prende la televisión. Comienza a preocuparse. Algo raro está pasando. Kevin llama a sus padres, nadie contesta en las habitaciones ni en los pasillos. Solo está la caldera en el sótano, a la que no solo teme, imagina que se lo va a comer. El problema es que ya no tiene un adulto cerca que desenrede sus miedos.

Catherine O´Hara y John Heard
Catherine O´Hara y John Heard

Jugueten que pinchan la planta de los pies

Kevin tiene la ingenuidad de los niños, el desconocimiento de cómo funcionan las cosas: al ver los autos de sus padres en el garage cree que no han ido al aeropuerto. Por esas inocencias infantiles es que el conflicto funciona en la película. John Hughes confesó en 1990 que tuvo un asistente técnico muy especial para entender cómo piensa y actuaría un niño en la situación de Kevin. Esa persona fue su propio hijo de diez años. A quien Hughes le preguntó cada detalle de la película. En ese intercambio reside el retrato fiel y minucioso que el guionista hace de un niño. “Hice desaparecer a mi familia”, dice en voz alta, y mirando a cámara. Primero con cara de preocupado, pero de repente repite la frase. Esta vez levantando las cejas, con una sonrisa de oreja a oreja. Se siente poderoso, imbatible. Su deseo se hizo realidad y ahora debe hacerse cargo. Y lo hace: salta arriba de la cama comiendo palomitas de maíz. Come kilos de helado enchastrándose la ropa. Corre por toda la casa. Grita “¡Soy libre!”. Pero, ¿cuál es el precio de la libertad en un niño de ocho años?

Kevin se sienta a ver la película (ficticia) Ángeles con almas impuras. Hay tiros, un asesinato, un muerto. El niño vuelve a descubrir que se quedó solo, pero esta vez ya no sonríe. Tiene miedo y necesita a su mamá para que lo calme. Para que le diga que está todo bien, que es solo una película. Eso es lo que deberían hacer las madres: alejarnos del peligro. Real o imaginario. Asegurarnos que mientras ella esté no nos va a pasar nada. ¿Y si no está? Kevin se esconde abajo de la cama, comienza a arrepentirse de pedir aquel deseo de Navidad. Pero se da cuenta de que no es momento para hacerle espacio al miedo. Entonces se dice a sí mismo: “Yo no puedo ser cobarde. Soy el hombre de la casa”.

infobae-image

Alquitrán en los escalones

Kevin es ingenioso. Para simular que la casa está habitada, y protegerse de los ladrones Merv (Daniel Stern) y Harry (Joe Pesci) sienta a unos maniquíes en una mesa contra la ventana y a unas siluetas las hace bailar al ritmo de Rockin Around the Christmas Tree. Una figura de cartón con el rostro de Michael Jordan es amarrada a un trencito de juguete. Trencito que pasea al basquetbolista de dos dimensiones por todo el living a través de una pista circular. Kevin aprende a dominar el miedo, a lavar ropa y a hacer las compras en el supermercado. Pero sigue siendo un niño indefenso que le da pánico la barba blanca del viejo Marley. Su vecino osco que se transformó en la leyenda terrorífica del barrio: el asesino de la pala. Fue Buzz quien le contó a Kevin que en 1958 el viejo Marley mató a toda su familia y a varios vecinos con una pala para nieve. “Desde entonces, se oculta en este barrio”, narró el hermano mayor de Kevin. Ese personaje es el perfecto reflejo del niño de ocho años, la única diferencia es que tiene canas y una mirada mucho más triste. Sin importar la distancia entre la edad del anciano y la del niño ambos tienen el mismo miedo: quedarse solos.

"Mi pobre angelito" o "Home Alone" - La fiesta falsa

La noche previa a Navidad Kevin decide visitar la Iglesia. Horas más tarde ocurrirá el enfrentamiento con los ladrones, exactamente a las 9PM. El niño se sienta para escuchar al coro. Segundos más tarde el viejo Marley (Roberts Blossom) le pregunta si puede sentarse a su lado. “No tengas miedo. Se dicen muchas cosas de mí, pero ninguna es cierta”. Marley y Kevin tienen la charla más profunda de la película. “Estoy molesto porque realmente quiero a mi familia. Aún cuando lo niegue”, le confiesa el niño afligido. Luego de pedirle a un falso Papá Noel que este año no quiere ningún juguete, solo recuperar a su familia. “Lo que sientes por ellos es complicado. Siempre los amarás. Pero olvidas que los amas. Puedes lastimarlos, y ellos lastimarte a ti. No es solo porque eres pequeño”, le explica con amor Marley. Quien también comparte su fragilidad con Kevin contándole que hace muchos años no habla con su hijo, y tiene mucho miedo de llamarlo y ser rechazado. “Disculpe, ¿no está viejo para tener miedo?”, le pregunta Kevin. “Se es viejo para muchas cosas, pero nunca para tener miedo”, le contesta. Esa es la escena clave de Mi pobre angelito. Los miedos del adulto y el niño se derriten como la nieve, porque ambos descubren que ya no quieren estar solos. Aunque deban renunciar al orgullo.

Kevin y el viejo Marley en la Iglesia
Kevin y el viejo Marley en la Iglesia

Manijas que dejan una marca eterna

Las secuencias más recordadas de Mi pobre angelito pertenecen al lenguaje de la comedia física. Merv y Harry padeciendo las decenas de trampas creativas que Kevin instala dentro y fuera de la casa. Pero la trampa más importante la planta John Hughes: nos hace creer que estamos viendo una película que festeja la independencia de un niño, afirmando incluso que las familias son una mierda. De eso se trata la primera mitad del film, pero en determinado momento aparece la verdadera filosofía de Hughes tantas veces expuesta en sus anteriores películas: la familia es lo más valioso que las personas tienen. No hay que olvidar, además, en qué época sucede el conflicto de Mi pobre angelito: cuando se cantan villancicos. Hay toda una tradición de historias navideñas, sobre todo en los países angloparlantes. Una tradición heredera de los relatos de escritores como Charles Dickens u O. Henry. Canción de Navidad, de Dickens, sienta las bases de este tipo de historias. Historias emotivas y familiares donde la Navidad es un momento para reflexionar, modificar comportamientos y estrechar vínculos. El avaro que se vuelve generoso, la persona demasiado estricta que se torna flexible, los familiares distanciados que se reencuentran son los tópicos principales en estos relatos. El cine no es ajeno a esta tradición. No conforme con adaptar los clásicos cuentos navideños (Scrooged o Mickey’s Christmas Carol) con el tiempo se fueron produciendo historias originales. Pueden ser fantásticas (Santa Claus Conquers the Martians o El extraño mundo de Jack), pueden ser cómicas (El regalo prometido o El Grinch) o aterradoras (Gremlins). Pero siempre, en algún punto, respetan ese clásico modelo de historia navideña.

"El regalo prometido", de Chris Columbus
"El regalo prometido", de Chris Columbus

La Navidad es para los evangélicos la fiesta más importante. Sin embargo, la ficción realizó una operación interesante: tomando el concepto navideño no tanto como el festejo por el nacimiento de Jesús sino como el momento de encuentro entre personas. Dickens u O.Henry inventan otra clase de Navidad que se replica hasta el día de hoy en el cine. Mi pobre angelito funciona como una especie de banda tributo de las historias navideñas. Es un parque temático donde está todo: la presencia del hombre solitario y agrio de carácter distanciado de su familia. El personaje que tiene miedo de estar solo en Navidad. La familia que está dispuesta a hacer lo que sea para encontrarse.

Otro elemento fundamental en las historias navideñas son los actos de solidaridad inesperados: en Mi pobre angelito son desconocidos quienes ayudan a la madre de Kevin a reencontrarse con su hijo. El matrimonio de ancianos que cambia su pasaje de avión y el rey de la polca (John Candy) que le ofrece a Kate acercarla hasta Chicago en el camión alquilado. La madre de Kevin deberá atravesar toda clase de obstáculos para poder abrazar a Kevin. Despojarse de todo lo que creía importante en su vida. Kate abandona sus comodidades, regala sus aros, su reloj y también su tiempo. Pasa de viajar en primera clase de avión a viajar en la parte trasera de un camión de carga junto a una banda de música que la aturde con sus instrumentos. “Aunque tenga que arrodillarme, o dar todo lo que poseo... o vender mi alma al diablo... iré a mi casa a ver a mi hijo”, le dice esa madre desesperada al empleado de la aerolínea que no consigue un pasaje para ella.

Catherine O´ Hara y John Heard, los padres de Kevin en Mi Pobre Angelito
Catherine O´ Hara y John Heard, los padres de Kevin en Mi Pobre Angelito

John Hughes contó que para él lo más importante era conseguir que Catherine O´ Hara interprete el papel de Kate. Porque necesitaba una comediante que pudiera actuar las escenas cómicas, pero también necesitaba una mamá real. Alguien que pudiera ser creíble como la madre de ese niño. Ese es un punto fundamental en las película: uno como espectador debe creer que esas personas son una familia. Y realmente lo creemos.

Si bien Kevin hace sufrir a los ladrones entre sopletes, clavos, planchas y latas de pintura que les deja marcas en la cara, no logra vencerlos. Es un adulto quien salva al niño de los malos: el viejo Marley y su temida pala. Un detalle responsable pero también humano. Quien supuestamente era el monstruo es el héroe de la película. Cuando llegue la Navidad, Kevin se reencontrará con su madre y el viejo Marley con su hijo. Siempre lloro cuando Kate abraza a Kevin. Los que nacimos en los 80 empatizamos largo tiempo con la emoción del niño. La sensación de calma al oler de nuevo el perfume de su mamá. Cuando crecimos nos empezamos a reflejar en el alivio que siente Kate al comprobar que su hijo está a salvo. Por eso las películas deben ser vistas de nuevo cada tantos años: para averiguar si hemos cambiado de papel. El cine siempre nos ayuda a entender lo que sentimos, y sobre todo las películas de John Hughes. El autor que nos regala segundas oportunidades y la posibilidad de cambiar de opinión. Porque sabe que la ficción existe también para equilibrar la realidad tantas veces amarga. Hacer de la vida un lugar mejor. O, por lo menos, no tan triste.

SIGA LEYENDO

Los secretos más impactantes de “Mi pobre angelito”: una película falsa, un dedo mordido y el miedo de Macaulay Culkin

Macaulay Culkin cumple 40: el éxito, la caída, su relación con Michael Jackson y el juicio a sus padres