Los mercados de predicciones descentralizados son una de las aplicaciones de blockchain más esperadas del mundo (Getty Images)
Los mercados de predicciones descentralizados son una de las aplicaciones de blockchain más esperadas del mundo (Getty Images)

La expectativa por Augur, el mercado de predicciones descentralizado, se hizo notar en su debut en la blockchain de Ethereum el martes. Horas después de que Forecast Foundation, la organización sin fines de lucro detrás del desarrollo de Augur anunciara el lanzamiento de su plataforma para apostar sobre el resultado de los eventos, ya surgían apuestas de todo tipo, desde las elecciones de Estados Unidos hasta los partidos del Mundial de Fútbol.

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Dado que las aplicaciones descentralizadas (apps que no son operadas por una entidad central sino que funcionan a través de blockchain) son un fenómeno nuevo, sigue habiendo pocas maneras de evaluar su éxito. Sin embargo, un método útil es comparar el uso de Augur con el de otras dapps importantes.

De esta manera uno puede advertir que a poco más de 12 horas de su debut en el mercado, Augur se convirtió en la quinta dapp más popular en la blockchain de Ethereum, según datos de DappRadar, superando así a CryptoKitties, líder del mercado desde diciembre (excluyendo a los exchanges descentralizados).

En perspectiva, esto convierte a Augur en un pez grande dentro de un estanque pequeño, dado que las aplicaciones descentralizada han tenido poca participación históricamente. El mercado de predicciones cuenta con poco más de 300 billeteras virtuales registradas en su plataforma. En términos de volumen de ether se encuentra en tercer lugar en el ranking, con ETH 941, o alrededor de USD 413.000, intercambiados en su plataforma en las últimas 24 horas.

Los usuarios de Augur pueden apostar en cualquier cosa mientras que el resultado pueda ser verificado en el mundo real. Lo que distingue a la dapp de un mercado de apuestas tradicional es que no tiene intermediarios, lo cual se traduce a tarifas más bajas. Sin embargo, una estructura descentralizada en un mercado de apuestas presenta un problema: ¿Cómo lograr que las partes alcancen un acuerdo sobre el resultado real de un evento determinado?

La solución de Augur fue designar a un "reportero" para verificar el resultado a través de REP, tokens de reputación que sirven como incentivos dentro de la red. Un reportero verifica los hechos en el mundo real haciendo un depósito de tokens de REP que pierden si reportan un evento incorrectamente que es desafiado por otros reporteros. Las apuesta del día a día, no obstante, no se hacen en REP, sino en ether, el token nativo de Ethereum. Los usuarios pueden comprar y vender acciones en determinadas predicciones, cuyo precio depende de la probabilidad que el mercado atribuya a cada resultado.

Para los creadores de Augur, la plataforma no se limita a competir con sitios de apuestas en línea. El sitio web del proyecto sugiere su utilidad incluso para pronosticar eventos de alto impacto y baja probabilidad, como los desastres naturales. Vitalik Buterin, el célebre creador de Ethereum, aspira a que los mercados de predicciones reemplacen la función de los periodistas por completo y ayuden a combatir así, entre otras cosas, contra las noticias falsas (fake news).

Joey Krug, cofundador y desarrollador de Forecast Foundation, resumió la ambición del equipo el año pasado, cuando escribió:

"Si Bitcoin nos dio una moneda descentralizada y Ethereum una computadora mundial descentralizada, Augur habilitará un sistema financiero descentralizado".

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