Unicef denunció que más de 104.000 niños murieron o fueron mutilados por guerras entre 2005 y 2020

Un informe de la agencia señala que en el periodo de 15 años se cometieron más de 266.000 “violaciones graves” contra los derechos humanos de los menores en más de 30 situaciones de conflicto en distintas partes del mundo

Olha Berezovska y sus hijos Andrii y Oleksii dentro de un refugio en una escuela local, en medio de la invasión rusa de Ucrania, en Sloviansk, región de Donetsk, Ucrania, 27 de mayo de 2022. Imagen tomada el 27 de mayo de 2022. REUTERS/Carlos Barria
Olha Berezovska y sus hijos Andrii y Oleksii dentro de un refugio en una escuela local, en medio de la invasión rusa de Ucrania, en Sloviansk, región de Donetsk, Ucrania, 27 de mayo de 2022. Imagen tomada el 27 de mayo de 2022. REUTERS/Carlos Barria

Los conflictos armados en África, Asia, Oriente Medio y América Latina entre 2005 y 2020 provocaron la muerte o mutilación de más de 104.000 niños, afirmó hoy el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef).

Los niños son los grandes afectados en las guerras, sin tener culpa ni posibilidad de protegerse por ellos mismos.

Un informe de Unicef publicado hoy señala que en el citado periodo de quince años se cometieron más de 266.000 “violaciones graves” contra los derechos humanos de los niños en más de treinta situaciones de conflicto en distintas partes del mundo.

En dicho intervalo se verificaron más de 25.700 secuestros de niños, 14.200 agresiones sexuales y matrimonios forzosos, 93.000 casos de reclutamiento de niños por parte de los grupos combatientes y 13.900 ataques contra hospitales y escuelas, aunque según Unicef las cifras “seguramente sean mayores”.

Mujeres somalíes desplazadas internamente se sientan con sus hijos mientras esperan para un examen de malnutrición en el hospital de Dollow, en la región de Gedo, Somalia, el 24 de mayo de 2022. Foto tomada el 24 de mayo de 2022. REUTERS/Feisal Omar
Mujeres somalíes desplazadas internamente se sientan con sus hijos mientras esperan para un examen de malnutrición en el hospital de Dollow, en la región de Gedo, Somalia, el 24 de mayo de 2022. Foto tomada el 24 de mayo de 2022. REUTERS/Feisal Omar

Un registro preciso de los atentados a la integridad de los niños y su entorno es difícil por las dificultades de acceso a las zonas en conflicto y porque el miedo que sufren las familias y los niños los disuaden de dar sus testimonios.

“Este informe expone con la mayor crudeza posible el fracaso del mundo a la hora de proteger a sus niños en tiempos de conflicto armado. Debemos negarnos a aceptar las violaciones contra los niños como un resultado inevitable de la guerra”, dijo la directora ejecutiva de Unicef, Catherine Russell.

El documento señala que el número de violaciones verificadas ha ido en aumento desde 2005, superando por primera vez en 2014 la cifra de las 20.000 y alcanzando su pico en 2020, con 26.425 agresiones documentadas.

Entre 2016 y 2020 se produjeron una media de 71 violaciones diarias contra niños. Además, en algunos casos los niños sufrieron agresiones múltiples como secuestros y violencia sexual.

Niños afganos en la zona afectada por el terremoto en el distrito de Spera de la provincia de Khost, Afganistán, 26 de junio de 2022. REUTERS/Ali Khara
Niños afganos en la zona afectada por el terremoto en el distrito de Spera de la provincia de Khost, Afganistán, 26 de junio de 2022. REUTERS/Ali Khara

En ese periodo la gran mayoría de los ataques a niños recogidos en el informe (82%) se produjeron en países en situaciones de conflicto armado prolongado: Afganistán (30%), Israel y Palestina (14%), Siria (13%), Yemen (13%) y Somalia (9%).

Los ataques a menores en las guerras son cometidos de manera general por todas las partes que participan en los conflictos: fuerzas estatales y grupos armados irregulares.

En los últimos cuatro años que recoge el documento (de 2016 a 2020) los actores estatales -incluidas fuerzas y coaliciones nacionales e internacionales- fueron responsables de al menos el 26% de todas las violaciones, mientras que los actores no estatales fueron responsables de alrededor del 58%.

En cuanto a las diferencias por sexo, los datos de Unicef indican que los niños varones son los más afectados por las guerras (73%) debido a que son los que más sufren de reclutamiento forzoso, además de secuestros y asesinatos.

Unos niños juegan cerca de edificios dañados en la ciudad de Tadef, controlada por los rebeldes, en una línea de frente entre las fuerzas gubernamentales sirias respaldadas por Rusia y el territorio rebelde sirio respaldado por Turquía, en el norte de Siria el 4 de marzo de 2022. Foto tomada el 4 de marzo de 2022. REUTERS/Khalil Ashawi
Unos niños juegan cerca de edificios dañados en la ciudad de Tadef, controlada por los rebeldes, en una línea de frente entre las fuerzas gubernamentales sirias respaldadas por Rusia y el territorio rebelde sirio respaldado por Turquía, en el norte de Siria el 4 de marzo de 2022. Foto tomada el 4 de marzo de 2022. REUTERS/Khalil Ashawi

En el caso de las niñas, la violencia sexual es predominante.

Unicef destaca el peligro del uso de armas de amplio alcance en zonas pobladas, las cuales causaron el 47% de todas las víctimas infantiles en 2020, con más de 3.900 niños muertos y mutilados.

(Con información de EFE)

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