Los pesqueros chinos están poniendo en riesgo la supervivencia de diversas especies animales en las islas Galápagos

Activistas detectaron que una flota de 300 embarcaciones con bandera de China saquearon aguas protegidas para capturar calamares, que son cruciales para la vida de íconos de la zona como los osos marinos y los tiburones martillo

Un oso marino de las islas Galápagos (Reinhard Dirscherl/imageBROKER/Shutterstock)
Un oso marino de las islas Galápagos (Reinhard Dirscherl/imageBROKER/Shutterstock)

Información de satélites indica que una gran flota pesquera china sigue en aguas internacionales cerca del archipiélago de las Galápagos, perteneciente a Ecuador, aun cuando China anunció que prohibiría temporalmente la pesca en las inmediaciones de ese sitio declarado patrimonio mundial por la UNESCO.

La información de rastreo de embarcaciones mostrada en el mapa público creado por el Global Fishing Watch (Observatorio de Pesca Global), una organización que da seguimiento a las naves pesqueras comerciales, muestra que la flota estuvo por lo menos hasta el 1 de septiembre a lo largo de la frontera sur de la zona económica exclusiva de las Galápagos, que se extiende 370 kilómetros (200 millas náuticas) desde las islas.

El grupo de conservación marina Oceana analizó los datos de Global Fishing Watch y descubrió una flota de 300 barcos chinos en una misión de pesca ilegal de un mes de duración amenazando a las especies animales raras de las Galápagos.

El hallazgo de Oceana de la flota china frente a las Galápagos
El hallazgo de Oceana de la flota china frente a las Galápagos

Los pesqueros chinos saquearon las aguas protegidas cerca de la Reserva Marina de las Galápagos para capturar calamares, que son cruciales para la supervivencia de especies icónicas de la zona como los osos marinos y los tiburones martillo.

“Los calamares desempeñan un papel importante en la salud de otros peces y ecosistemas marinos. Muchas especies de pescas comerciales y depredadores importantes, como el atún, el salmón, los tiburones y los peces espada, dependen del calamar o de peces que se alimentan de calamares para una parte importante de su dieta”, explicó un reporte de Oceana difundido esta semana.

Nueve tiburones martillo nadando en aguas abiertas con el sol en la superficie del mar, vistos desde abajo, en la zona de la isla Darwin, archipiélago de las Galápagos (Foto de Norbert Probst/imageBROKER/Shutterstock)
Nueve tiburones martillo nadando en aguas abiertas con el sol en la superficie del mar, vistos desde abajo, en la zona de la isla Darwin, archipiélago de las Galápagos (Foto de Norbert Probst/imageBROKER/Shutterstock)

Y el informe explicó la gravedad de esta sobrepesca realizada por China: “El agotamiento de las poblaciones de calamares significa que los ecosistemas potencialmente agotados están desequilibrados (...) Algunas especies de calamares son depredadoras, que regulan el equilibrio de la población de sus ecosistemas marinos, que también puede ser vital para la salud de las especies comerciales”.

“Durante un mes, el mundo observó y se preguntó qué hacía la enorme flota pesquera china frente a las Islas Galápagos, pero ahora lo sabemos”, dijo Marla Valentine, analista de pesca ilegal y transparencia de Oceana. “Este esfuerzo pesquero masivo y continuo de la flota china amenaza a las Islas Galápagos, las especies raras que sólo las llaman hogar y a todos los que dependen de ellas para su alimentación y sustento”.

Las islas tienen una gran presencia de osos marinos (Reinhard Dirscherl/imageBROKER/Shutterstock)
Las islas tienen una gran presencia de osos marinos (Reinhard Dirscherl/imageBROKER/Shutterstock)

De acuerdo con la herramienta de mapeo utilizada por Oceana, los barcos de bandera china fueron vistos arrebatando el calamar entre el 13 de julio y el 13 de agosto con un total de 73.000 horas de pesca ilícita.

Las Islas Galápagos son consideradas una joya ambiental, con más de un 20 por ciento de especies marinas que no se encuentran en ningún otro lugar del planeta, que inspiró a Charles Darwin en el desarrollo de su teoría sobre la evolución. Y Oceana señaló que, en total, el 99 por ciento de la actividad pesquera en el área durante el período de ese mes fue realizada por los chinos.

Atún de aleta amarilla (Thunnus albacares) recién capturado en Puerto Ayora, islas Galápagos, Ecuador (Foto de Shutterstock)
Atún de aleta amarilla (Thunnus albacares) recién capturado en Puerto Ayora, islas Galápagos, Ecuador (Foto de Shutterstock)

China ha dicho que la flota no ha hecho nada ilegal. De todas formas, el portavoz del Ministerio del Exterior, Wang Wenbin, señaló el 6 de agosto que la autoridad pesquera china prohibiría la pesca cerca de las Galápagos de septiembre a noviembre para “contribuir a la protección de los recursos pesqueros en la región”.

Algunos grupos ambientalistas aseguran que el anuncio de la moratoria coincide a fin de cuentas con el fin de la temporada de pesca en la zona, y las denuncias de que la flota china está agotando los recursos marinos en el sureste del Pacífico han incrementado las tensiones entre China y Estados Unidos.

Tiburones de Galápagos (Carcharhinus galapagensis) en una red de pesca en isla del Lobo, archipiélago de Galápagos (Foto de Norbert Probst/imageBROKER/Shutterstock)
Tiburones de Galápagos (Carcharhinus galapagensis) en una red de pesca en isla del Lobo, archipiélago de Galápagos (Foto de Norbert Probst/imageBROKER/Shutterstock)

China obliga a sus barcos pesqueros a que utilicen sistemas de rastreo que reportan su ubicación una vez cada hora, “lo cual es muy superior a la práctica internacional de informar cada cuatro horas”, indicó la embajada china en Ecuador. Ningún sistema de rastreo de ningún barco pesquero chino en el sureste del Pacífico ha sido apagado, “salvo unas pocas horas en las que la señal del satélite se retrasó o se perdió temporalmente”, apuntó.

El ministro de Defensa de Ecuador, Oswaldo Jarrín, dijo previamente que casi la mitad de la flota china había apagado sus sistemas de rastreo. La Armada ecuatoriana informó el 31 de agosto que uno de sus buques efectuó maniobras con un barco de la Guardia Costera de Estados Unidos, el Bertholf, y que ambos intercambiaron información sobre “flotas extranjeras” que efectúan actividades pesqueras cerca de las Galápagos.

Tiburón martillo festoneado (Sphyrna lewini) nadando en aguas abiertas en la Isla Darwin, archipiélago de las Galápagos (Foto de imageBROKER/Shutterstock)
Tiburón martillo festoneado (Sphyrna lewini) nadando en aguas abiertas en la Isla Darwin, archipiélago de las Galápagos (Foto de imageBROKER/Shutterstock)

Por otra parte, Ecuador tiene una fuerte deuda con China desde hace años. El presidente Lenín Moreno anunció el miércoles la asignación de nuevos préstamos de Beijing por 2.000 millones de dólares, después de que la semana pasada concertó un préstamo por 6.500 millones de dólares del Fondo Monetario Internacional. Se prevé que la economía del país sudamericano, ya de por sí frágil antes de que la afectara la pandemia de COVID-19 y una caída en los precios del petróleo, se contraiga 11% este año, según el FMI.

La flota pesquera china ha aparecido durante años cerca de las Galápagos, aunque la más reciente figura entre las más grandes. Incluso si se implementara una moratoria, los ambientalistas aseguran que la presión a largo plazo sobre la vida marina en torno al archipiélago se incrementará.

Lobo marino de Galápagos (Arctocephalus galapagoensis), en puerto Egas, Islas Malvinas (Foto de Malcolm Schuyl/Flpa/imageBROKER/Shutterstock)
Lobo marino de Galápagos (Arctocephalus galapagoensis), en puerto Egas, Islas Malvinas (Foto de Malcolm Schuyl/Flpa/imageBROKER/Shutterstock)

Con información de AP

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