Venecia ha sido golpeada por la marea más alta en más de 50 años, con turistas vadeando las calles inundadas para buscar refugio mientras un fuerte viento azotaba las olas en la Plaza de San Marcos

Las aguas sucias y saladas se arremolinaban el miércoles alrededor de las tumbas de mármol de la célebre cripta bizantina de la basílica de San Marcos, que sufrió graves daños durante la marea excepcional que inundó Venecia.

“Hemos sufrido daños por millones de euros”, comenta Carlo Alberto Tesserin, responsable del monumento, mientras las bombas extraen el agua marina de debajo de los arcos de la refinada piedra rosada y blanca, bajo la mirada triste y a la vez enojada de los guardianes. La obra maestra de la arquitectura del siglo X se encuentra en uno de puntos más bajos de la ciudad y por lo tanto entre los más afectados por la marea alta.

Las aguas sucias se arremolinan alrededor de las tumbas de mármol dentro de la cripta del siglo XII de la Basílica de San Marcos

“El año pasado advertimos que la basílica envejece 20 años durante cada marea alta, pero esta vez envejeció mucho más”, se lamenta Tesserin, visiblemente triste.

La excepcional marea que azotó la noche del martes a la “Serenissima” alcanzó los 187 centímetros sobre el nivel de referencia, lo que obligó a cientos de turistas a atravesar en la oscuridad los callejones cubiertos de agua. Se trata de la segunda peor inundación en Venecia desde que se comenzaron a registrar las inundaciones en 1923. La peor fue el 4 de noviembre de 1966, cuando la marea subió 1,94 metros sobre el nivel normal.

Un hombre nada en la Plaza San Marcos inundada

Mientras el fuerte viento alimentaba las olas que azotaban la plaza, convertida en un lago, las aguas entraban en la basílica con una fuerza “nunca antes vista, ni siquiera durante la inundación de 1966”, cuenta Tesserin. Indignado, recuerda que las alarmas lanzadas hace un año por el recrudecimiento del fenómeno del “acqua alta” no fueron escuchadas.

Las aguas residuales domésticas y las ratas ahogadas flotaban este miércoles entre los callejones inundados mientras los reporteros de AFP intentaban documentar los daños. La célebre basílica, con variedad de estilos y materiales, construida en 828 y reconstruida después de un incendio en 1063, es particularmente vulnerable cuando aumenta el nivel del agua.

Un hombre lleva a una mujer a través de las aguas de la inundación en la Plaza de San Marcos (EFE/EPA/ANDREA MEROLA)
Un hombre lleva a una mujer a través de las aguas de la inundación en la Plaza de San Marcos (EFE/EPA/ANDREA MEROLA)

“El daño que vemos hoy externo no es nada comparado con el que ha sufrido en su interior, porque la sal corroe el mármol y los ladrillos”, explica Tesserin.

La basílica, famosa por los mosaicos dorados que adornan sus majestuosas cúpulas y las decoraciones de la tumba de San Marcos, es un museo vivo de arte bizantino. “Los expertos han advertido en muchas ocasiones sobre los peligros que corre, pero no han sido escuchados”, repite.

Los turistas se sientan en la Plaza de San Marcos inundada el 12 de noviembre de 2019 (REUTERS/Manuel Silvestri)
Los turistas se sientan en la Plaza de San Marcos inundada el 12 de noviembre de 2019 (REUTERS/Manuel Silvestri)

Una muerte fue atribuida a las inundaciones en la isla Pellestrina. Un septuagenario aparentemente falleció electrocutado cuando intentó encender una bomba en su vivienda, dijo Danny Carrella, funcionario de la isla de 3.500 habitantes.

El ministro italiano de Cultura, Dario Franceschini, anunció que serán evaluados los daños causados en la ciudad, clasificada patrimonio mundial de la Humanidad por la Unesco en 1987. Venecia descansa sobre millones de zancos clavados en el lodo hasta llegar a un fondo más sólido, los cuales sostienen palacios y casas.

Pero el aumento del nivel del mar y el flujo constante de cruceros han contribuido a roer los pantanos y bancos de lodo circundantes. La Serenissima, que se hunde gradualmente, es por lo tanto muy frágil frente a los caprichos del mar Adriático.

La gente vadea a través del agua causada por una marea alta en Venecia (Foto AP/Luca Bruno)
La gente vadea a través del agua causada por una marea alta en Venecia (Foto AP/Luca Bruno)

El megaproyecto MOSE que debía salvar de las mareas altas ha sido blanco de numerosas polémicas por su enorme costo, ya que inicialmente debía costar 2.000 millones pero el costo se disparó por los casos de corrupción que llevaron a la detención en 2014 del entonces alcalde, Giorgio Orsoni y a otras 34 personas.

Los 78 diques flotantes que deberían cerrar la laguna en caso del aumento de las mareas fueron probados recientemente, pero causaron vibraciones perturbadoras y los ingenieros descubrieron que algunas partes estaban oxidadas. “Necesitamos saber si MOSE funciona o si hay que implementar otro proyecto”, dice Tesserin.

La marea alta superó el nivel de un metro sobre el nivel del mar en Venecia (EFE/EPA/ANDREA MEROLA)
La marea alta superó el nivel de un metro sobre el nivel del mar en Venecia (EFE/EPA/ANDREA MEROLA)

Mientras la protección civil verifica el estado de la cripta en busca de daños, y equipos de voluntarios trabajan para sacar el agua de la basílica, las autoridades temen nuevas inundaciones. “Tememos la marea alta de nuevo esta noche y en los próximos días. Así que para que Venecia sobreviva, debemos actuar ahora”, pide Tesserin.

Con información de AFP (Ella Ide)

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