Estados Unidos espera poder iniciar la vacunación de niños a mediados de año

Pese a que ninguna de las vacunas ha sido aprobada aún para menores de edad, Anthony Fauci afirmó que se trata de un paso necesario para lograr la inmunización generalizada ante el COVID-19

Anthony Fauci, máximo asesor de la Casa Blanca en materia de enfermedades infecciosas.  REUTERS/Jonathan Ernst/File Photo
Anthony Fauci, máximo asesor de la Casa Blanca en materia de enfermedades infecciosas. REUTERS/Jonathan Ernst/File Photo

El máximo experto del gobierno de Estados Unidos en enfermedades infecciosas, el doctor Anthony Fauci, dijo el viernes tener esperanzas de que los niños empiecen a ser vacunados en unos meses, un paso necesario para asegurar la inmunidad generalizada al virus.

“Con suerte para cuando lleguemos al final de la primavera y el principio del verano podremos vacunar a los niños”, señaló Fauci en una sesión informativa con la prensa en la Casa Blanca.

Las vacunas aún no han sido aprobadas para los niños, y Fauci estaba mirando hacia adelante a un momento en que serán abundantes. Incluso los adultos de edad más avanzada están teniendo problemas para vacunarse en estos momentos. Para el jueves, sólo aproximadamente 1,3% de los estadounidenses han sido inoculados con las dos dosis requeridas de las vacunas disponibles actualmente.

Los niños representan una cuarta parte de la población, y para que Estados Unidos alcance la inmunidad colectiva se requiere que entre 70% y 85% de los habitantes estén vacunados.

Niños se auto testean por COVID-19 en la Academia Católica del Sur de Boston, en Massachusetts, Estados Unidos.  REUTERS/Allison Dinner     TPX IMAGES OF THE DAY
Niños se auto testean por COVID-19 en la Academia Católica del Sur de Boston, en Massachusetts, Estados Unidos. REUTERS/Allison Dinner TPX IMAGES OF THE DAY

“Los niños tienden a no enfermarse tan severamente como los adultos, pero sí pueden enfermarse y algunos trágicamente han muerto”, dijo la doctora Leana Wen, experta en salud pública y médico de salas de emergencia, que respalda el objetivo de Fauci. “Los niños también pueden ser vectores de transmisión, y vacunarlos es importante en nuestra lucha por lograr la inmunidad colectiva”.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) aún no aprueba vacunas para niños, debido a la insuficiencia de datos de las pruebas sobre inocuidad y eficacia para los menores. Pero Fauci dijo que se está compilando información por medio de un proceso llamado “pruebas de descalamiento por edad”.

Por ejemplo, la vacuna de Pfizer y BioNTech recibió la aprobación de emergencia para su uso en personas de 16 años o mayores. El siguiente paso, dijo Fauci, es realizar pruebas en niños de entre 12 y 15 años y, si eso es exitoso, se pasaría a efectuarlas en niños de hasta 9 años.

Niños en la escuela en Boston, Estados Unidos.  REUTERS/Allison Dinner
Niños en la escuela en Boston, Estados Unidos. REUTERS/Allison Dinner

Como las pruebas iniciales para validar la inocuidad y efectividad de las vacunas de Pfizer y de Moderna involucraron a decenas de miles de personas, las pruebas relacionadas con la edad en niños pueden hacerse con grupos menores.

“No se desea tener que... pasar por una prueba de eficacia, en la que se involucre a decenas de miles de niños”, señaló Fauci. “Lo que puede hacerse, en una prueba a mucho menor escala, que vaya de cientos a un par de miles... (evaluar) lo que llamamos seguridad e ... inmunogenicidad”, un término para referirse a cuando la vacuna genera exitosamente una respuesta del sistema inmunológico.

Tras un arranque lento, Estados Unidos está aplicando aproximadamente un millón de vacunas diarias a adultos, aunque ese ritmo todavía es considerado insuficiente.

Por Ricardo Alonso-Zaldívar y Darlene Superville para Associated Press

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