"Es difícil encontrarlos con vida": continúa la desesperada búsqueda de víctimas de la erupción del Volcán de Fuego en Guatemala

La inhalación de cenizas o gases volcánicos calientes asfixia a las personas rápidamente (AFP)
La inhalación de cenizas o gases volcánicos calientes asfixia a las personas rápidamente (AFP)

Los equipos de rescate retoman este martes la búsqueda de sobrevivientes y víctimas de la potente erupción del Volcán de Fuego en Guatemala, que dejó al menos 69 muertos, informó protección civil.

"Vamos a seguir hasta que encontremos a la última víctima, aunque no sabemos cuántas víctimas hay, pero vamos a revisar el área las veces que sea necesario", dijo a la AFP el director de la Coordinadora para la Reducción de Desastres (Conred), Sergio Cabañas.

El director del Instituto Nacional de Ciencias Forenses (Inacif), Fanuel García, señaló que ese organismo colabora en la identificación de los cuerpos de las 69 personas que han recibido tras la erupción registrada el domingo.

Rescatistas en San Miguel Los Lotes en Escuintla (Reuters/ Luis Echeverria)
Rescatistas en San Miguel Los Lotes en Escuintla (Reuters/ Luis Echeverria)

"Nos está costando mucho identificarlos porque algunos de los fallecidos perdieron sus facciones o las huellas digitales. Vamos tener que recurrir a otros métodos antropológicos y si es posible tomar muestras de ADN para identificarlos", explicó.

Un policía huye tras una nueva erupción de material piroclástico (Reuters/ Luis Echeverria)
Un policía huye tras una nueva erupción de material piroclástico (Reuters/ Luis Echeverria)

La nota indica que hasta el momento solo 17 personas han sido identificadas por medio "de huellas dactilares y características físicas".

(AFP)
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Además hay 46 heridos, más de 1,7 millones de afectados, 3.271 evacuados y 1.877 albergados en los departamentos de Escuintla (sur) y Sacatepéquez (oeste), que, junto con el de Chimaltenango (oeste), son los más afectados por la erupción volcánica.

La zona carbonizada estaba todavía demasiado caliente para extraer los cuerpos de las víctimas y causó el derretimiento de los zapatos de los rescatistas. Los socorristas dijeron que encontraron cuerpos cubiertos de cenizas que parecían estatuas. La inhalación de cenizas o gases volcánicos calientes puede asfixiar a las personas rápidamente.

Un policía cae mientras escapa de una nueva expulsión de flujo piroclástico  (Reuters/ Luis Echeverria)
Un policía cae mientras escapa de una nueva expulsión de flujo piroclástico  (Reuters/ Luis Echeverria)

La explosión del volcán envió nubes de ceniza y ceniza caliente mezclada con agua y escombros que bloquearon las carreteras y dejaron varias viviendas en llamas. Según los expertos, la explosión fue la más violenta en 40 años.

El presidente Jimmy Morales decretó tres días de duelo y estado de calamidad en los tres departamentos afectados y visitó este lunes la zona.

Así estaba el Volcán de Fuego después de una erupción violenta, en San Juan Alotenango, Guatemala el 3 de junio de 2018 (Reuters)
Así estaba el Volcán de Fuego después de una erupción violenta, en San Juan Alotenango, Guatemala el 3 de junio de 2018 (Reuters)

Cabañas dijo que no puede asegurar cuántas personas hay desaparecidas porque lo ignoran. Precisó que oficialmente solo tienen conocimiento de dos socorristas que siguen sin aparecer.

"Lo real son los dos bomberos que tenemos desaparecidos, hay cadáveres (en la morgue) y no se han presentado familiares a reclamar a sus víctimas", lamentó.

El director de la Conred reconoció que por la naturaleza de la erupción que arrasó varios poblados cercanos con una avalancha de lodo y ceniza ardiente será casi imposible hallar sobrevivientes.

"Si están atrapados en el flujo piroclástico es difícil encontrarlos con vida. Incluso va a haber personas que pudieron ser calcinadas y no se van a poder encontrar", dijo el funcionario.

El cuerpo de una víctima cubierto de ceniza (AP/ Luis Soto)
El cuerpo de una víctima cubierto de ceniza (AP/ Luis Soto)

Cabañas comentó que los fallecidos quedaron atrapados en el material incandescente que descendió del volcán, lo cual complica encontrar sobrevivientes.

"Continuaremos hasta que sea necesario y siempre guardando las medidas de seguridad", agregó, en alusión a que en las laderas del coloso quedaron acumuladas grandes cantidades de sedimento, y en cualquier momento se pueden desprender y causar otra catástrofe.

"No quedó nada"

En el corazón de la tragedia, las escenas son catastróficas. Un periodista de la AFP observó al menos tres cuerpos calcinados entre los escombros del caserío San Miguel Los Lotes, vecino de la golpeada aldea El Rodeo, donde socorristas, soldados y policías buscaban sobrevivientes.

Gallinas, patos y perros muertos también yacían entre el lodo y la ceniza, mucha aún humeante, mientras que otros animales domésticos eran rescatados por vecinos.

Hilda López relató que el barro volcánico barrió su pueblo de San Miguel Los Lotes, justo debajo de los flancos de la montaña. Todavía no sabe dónde están su madre y su hermana.

Un hombre cubierto de ceniza y quemaduras en las piernas es llevado al hospital después de que el Volcán de Fuego estalló violentamente en El Rodeo, Guatemala, el 3 de junio de 2018 (Reuters/ Fabricio Alonzo)
Un hombre cubierto de ceniza y quemaduras en las piernas es llevado al hospital después de que el Volcán de Fuego estalló violentamente en El Rodeo, Guatemala, el 3 de junio de 2018 (Reuters/ Fabricio Alonzo)

"Estábamos en una fiesta, celebrando la llegada de un bebé, cuando una vecina nos llamó a gritos para que fuéramos a ver que la lava ya venía. No le creímos y cuando salimos a ver el lodo caliente ya venía bajando por la calle", dijo López. "Allá se quedó mi mamá, no pudo salir", añadió la mujer.

En esa localidad, los rescatistas localizaron el domingo 18 cadáveres, explicó David de León, vocero de Conred.

Vista aérea de Escuintla, Guatemala, tras la erupción (MINGOB/PNC/vía Reuters)
Vista aérea de Escuintla, Guatemala, tras la erupción (MINGOB/PNC/vía Reuters)

Según López, algo en su corazón le dice que sus familiares están muertos. El flujo piroclástico, una mezcla de agua y lodo hirviendo que bajaba del volcán, y el humo tóxico que lo precedía eran letales. Ahora espera en un albergue junto con su esposa y sus hijos tener noticias de sus familiares.

A Joel González, el esposo de López, también le falta su padre. "Se quedó enterrado allá, en la casa". Al parecer, el hombre no pudo salir de la vivienda, que quedó en el camino de uno de los ríos de flujo piroclástico.

Un afectado por la erupción en San Miguel Los Lotes en Escuintla (Reuters/ Luis Echeverria)
Un afectado por la erupción en San Miguel Los Lotes en Escuintla (Reuters/ Luis Echeverria)

"Eso era como una playa, todo lleno de arena, no quedó nada. Las casas, los animales, la gente, todo se quemó, no tenemos nada", dijo González. En el lugar solían vivir familias numerosas.

El Volcán de Fuego, uno de los más activos de Centroamérica, alcanza una altitud de 3.763 metros sobre el nivel del mar en su punto más alto.

Funeral de las víctimas de la erupción en Alotenango (Reuters/ José Cabezas)
Funeral de las víctimas de la erupción en Alotenango (Reuters/ José Cabezas)

La erupción concluyó después de 16 horas y media de actividad, pero "existe la probabilidad de una reactivación", advirtió el Instituto de Vulcanología, que recomienda mantener la precaución en las zonas afectadas.

(Con información de AP y AFP)

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