A la hora de seleccionarlos, los botánicos expertos agregarían etiquetas precisas y rarezas espectaculares a la lista de requisitos. Para los viajeros, el sentido del lugar y la cultura son claves
A la hora de seleccionarlos, los botánicos expertos agregarían etiquetas precisas y rarezas espectaculares a la lista de requisitos. Para los viajeros, el sentido del lugar y la cultura son claves

Como una enciclopedia que cobra vida, los jardines botánicos ofrecen a quienes los visitan un poco de todo: desde historia y cultura hasta geología. Repletos de color, vida silvestre, aromas y, a veces, vistas espectaculares y excelentes cafés, año tras año, el poder de las flores y plantas atrae a millones de viajeros a los jardines botánicos del mundo.

"Si bien las tendencias del turismo fueron cambiando a lo largo de los años, hay una que llegó para quedarse: el turismo responsable. Se trata de viajar de manera consciente y de demostrar respeto por la gente, la cultura y el medio ambiente que se visita. Entre estos atractivos se encuentran las visitas a los jardines botánicos", advirtieron a Infobae desde la agencia de viajes Despegar. 

Aquellos que prosperan han encontrado nuevas formas de generar popularidad: desde pasarelas de árboles, conciertos al aire libre e instalaciones de arte, hasta restaurantes y áreas gastronómicas.

Aunque pensar en ellos nos remonte automáticamente a la antigüedad, los jardines botánicos no cumplieron siempre las mismas funciones. En la actualidad, y sin perder todo el valor que fueron construyendo a lo largo de la historia, asumen nuevos retos como lo son la educación ambiental o la conservación de la biodiversidad.

"Es por eso que los jardines botánicos -continuaron expertos de la compañía- en su tendencia moderna han empezado a ocupar un lugar en la mente de los turistas a la hora de viajar, implicando un compromiso de lleno por el medioambiente, la biodiversidad y la concientización social de lo que es la vida vegetal".

En las lujosas islas Borromeas: la Isola Madre se destaca por sus jardines románticos
En las lujosas islas Borromeas: la Isola Madre se destaca por sus jardines románticos

En diálogo con Infobae la diseñadora Cari Calvo, ganadora de la medalla de oro de exteriorismo en Casa FOA, aseguró: "Un día soleado, protector solar y calzado cómodo alcanzan para prepararse para esta aventura que exalta los cinco sentidos. Mis jardines botánicos elegidos o predilectos se destacan por estar diseñados hasta el último centímetro cuadrado, impolutos, con arquitectura muy valorada y especies nativas y de otros continentes expuestas de manera muy atractiva. Además, manejan el asombro del espectador como ningún otro".

Una reciente investigación llevada a cabo por la compañía de reservas de viaje, Booking.com, reveló que los paisajes naturales destacados lideraban el ranking de las prioridades de los argentinos a la hora de elegir un destino, seguido por la limpieza, la seguridad, las playas de calidad y el buen clima.

Según datos arrojados por la encuesta, el 51% de los argentinos considera que uno de los secretos a descubrir en las vacaciones son las vistas de la naturaleza. Por eso, los jardines botánicos combinan turismo y ecología de una manera casi perfecta.

"Los mismos poseen como pilares la conservación, la investigación, la reintroducción de especies y la educación, lo que los transforma en una característica cultural de cada país", sostuvo Luiz Cegato, experto en viajes de la agencia.

Kew Gardens, Londres

Su director ahora es el profesor Stephen D. Hooper. Tiene 700 empleados y su presupuesto en 2006 fue de 44 000 000 de libras esterlinas
Su director ahora es el profesor Stephen D. Hooper. Tiene 700 empleados y su presupuesto en 2006 fue de 44 000 000 de libras esterlinas

Historia, diversidad, plantas raras, invernaderos, letreros claros, programas de educación activos, paisajismo y atracciones para los visitantes que no conocen su estigma. A solo un corto trayecto en tren del centro de la capital de Inglaterra, Kew es un barrio del municipio de Richmond upon Thames, en el sudoeste de Londres.

Desde la Casa Templada recién restaurada, el mayor invernadero victoriano del mundo y la pasarela de 200 metros de largo y 18 metros de altura, hasta The Hive, una escultura multisensorial que ofrece una visión de las vidas de las abejas de Kew, los jardines de Kew son un centro puntero en la investigación botánica, un lugar de entrenamiento para los jardineros profesionales y un lugar atractivo para los visitantes.

"Encontrar cada uno de los seis glasshouses, un herbario y una biblioteca con la colección de plantas más grande del mundo es una experiencia única y un paseo de cuento. Un imprescindible: 'Xstrata Treetop Walkway'. Se trata de una pasarela elevada que invita a disfrutar desde otra perspectiva, la aérea, de estos maravillosos jardines como si fuéramos pájaros", sostuvo Calvo. 

Kirstenbosch National Botanical Garden, Ciudad del Cabo

Es el mayor de los 8 Jardines Botánicos Nacionales de África del Sur, que son administrados por el South African National Biodiversity Institute (SANBI)
Es el mayor de los 8 Jardines Botánicos Nacionales de África del Sur, que son administrados por el South African National Biodiversity Institute (SANBI)

Ubicado junto al Parque Nacional Montaña de la Mesa de Sudáfrica, el Jardín Botánico Nacional Kirstenbosch goza de una envidiable escenografía. De las más de 1300 hectáreas del jardín, menos del 10% se cultiva; el resto es salvaje. Esta área protege la fauna autóctona y los exclusivos fynbos de Sudáfrica, una vegetación de matorrales.

Los senderos llevan a los visitantes desde el jardín formal hacia el área silvestre, incluyendo dos rutas hasta la Montaña de la Mesa para los más aventureros. El jardín también alberga una colección de estatuas, que incluye una de Nelson Mandela, una gama de esculturas africanas de piedra, así como dinosaurios de tamaño natural que se esconden entre las cícadas.

Jardines de la Bahía, Singapur

El parque forma parte de las políticas de Gobierno por hacer de Singapur una “ciudad dentro de un jardín” con el objetivo inicial de “mejorar la calidad de vida junto a la flora y fauna” de la ciudad
El parque forma parte de las políticas de Gobierno por hacer de Singapur una “ciudad dentro de un jardín” con el objetivo inicial de “mejorar la calidad de vida junto a la flora y fauna” de la ciudad

¿Cómo es el futuro de la construcción ecológica? Podría ser algo así como los Jardines de la Bahía en Singapur, que ciertamente son de actitud futurista. Las obras del proyecto (a excepción del terreno) tuvieron un costo de 1,035 millones de dólares invertidos en pavimentación, drenaje y abono, cuando el esperado era de 58 millones.

Los jardines incluyen una vasta cúpula de flores que imita climas mediterráneos secos, un bosque nuboso con una cascada atronadora y una vía aérea que se enrosca entre los troncos de los "Supertrees" arquitectónicos, por no mencionar un parque acuático en el jardín infantil y un deslumbrante espectáculo de luces por la noche.

Jardim Botânico do Río de Janeiro

El jardín muestra más de 40 mil plantas, y unas 6725 especies diferentes. Es una de las mayores colecciones de plantas del mundo
El jardín muestra más de 40 mil plantas, y unas 6725 especies diferentes. Es una de las mayores colecciones de plantas del mundo

Hacia abajo de las laderas del cerro Corcovado, debajo de la emblemática estatua de Cristo Redentor, el Jardim Botánico es un jardín en parte cuidado y en parte un bosque salvaje. Los 134 imponentes especímenes de la muy fotografiada Avenue of Royal Palms descienden de un solo árbol que data de cerca de la fundación del jardín en 1808. Los aficionados a las orquídeas podrán avistar alrededor de 600 especies.

"El mismo es considerado uno de los más importantes y más ricos del mundo: se fundó en 1808 y es un espacio turístico muy importante de la ciudad, además de muy recurrido por investigadores que estudian cientos de especies que se encuentran allí. Cuenta con un total de 137 hectáreas y alberga una rara colección de bromelias y orquídeas, así como árboles ancestrales y plantas exóticas", explicaron desde Despegar. 

Jardines Butchart, Isla De Vancouver

Creados por Jennie Butchart, son reconocido a nivel mundial tanto por su belleza como por su tamaño
Creados por Jennie Butchart, son reconocido a nivel mundial tanto por su belleza como por su tamaño

Jennie Butchart Jennie comenzó por embellecer su jardín con sus propias manos hasta crear una exhibición de horticultura internacionalmente reconocida. Quería algo más pintoresco para su patio trasero y comenzó a crear lo que hoy es el jardín hundido en una de las atracciones más populares de la isla de Vancouver. Los jardines son famosos por su colección de rosas, los colores otoñales del jardín japonés de arce y como un lugar perfecto para un elegante té de la tarde. La ubicación frente al mar de Butchart brinda a los visitantes la opción de llegar en bote, una opción tanto escénica como práctica, ya que evita las multitudes en la entrada principal.

Saihō-ji, Kioto

En 1994 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco como parte de los Monumentos históricos de la antigua Kioto (Foto: Akuppa John Wigham)
En 1994 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco como parte de los Monumentos históricos de la antigua Kioto (Foto: Akuppa John Wigham)

Al igual que en otros jardines de Japón, las hojas brillantes caen de los arces en otoño y las altas masas de bambú se balancean. Sin embargo, los jardines en Saihō-ji son famosos por algo más pequeño: el musgo. Más de 120 especies de musgo cubren los terrenos (y edificios) en el templo de más de 1200 años y en el sitio del Patrimonio Mundial de la Unesco, de ahí su apodo "koke-dera" (templo del musgo).

La manera de apreciar este jardín es asimilar los sutiles cambios en el verde, las variadas texturas y la forma en que la naturaleza y los paisajes humanos han logrado la armonía durante siglos. Planificar la visita con anticipación es clave, ya que Saihō-ji limita estrictamente el número de visitantes para mantener la atmósfera religiosa del templo. Los mismos deben obtener una reserva enviando una solicitud por correo postal con al menos tres semanas de anticipación.

Jardín Botánico Tropical Nacional, Kaua'i

Los jardines han puesto en práctica técnicas pioneras de propagación para más del 45% de la flora de Hawaii, incluyendo 248 especies raras y especies en peligro de extinción
Los jardines han puesto en práctica técnicas pioneras de propagación para más del 45% de la flora de Hawaii, incluyendo 248 especies raras y especies en peligro de extinción

Con sede en Kaua'i , el Jardín Botánico Nacional Tropical trabaja para preservar la diversidad de plantas tropicales y proteger especies raras en peligro de extinción. Se trata de un grupo de financiación privada de jardines botánicos que se rigen en su funcionamiento, bajo la carta promulgada desde el congreso de Estados Unidos. La organización mantiene cuatro jardines y tres cotos en Hawaii y uno en la Florida.

La mayoría de los visitantes se dirigen a los jardines de Allerton y McBryde en la costa sur cerca de Po'ipu. El Allerton Garden es el sueño tropical de cualquier paisajista, completo con su propio río y playa. El jardín y sus higueras de Bahía Moreton con sus contrafuertes ondulados han aparecido en numerosas películas y programas de televisión. Para una visita autoguiada, los visitantes pueden tomar un servicio de transporte al jardín McBrydey.

Isola Madre, Lagos Italianos

La cercana Isola Bella , que cuenta con más jardines, más pavos reales y uno de los palazzos más fantásticos de Italia , se puede visitar en un boleto combinado para el ferry
La cercana Isola Bella , que cuenta con más jardines, más pavos reales y uno de los palazzos más fantásticos de Italia , se puede visitar en un boleto combinado para el ferry

A veces, un gran jardín tiene que ver con la ubicación. Es difícil imaginar una más romántica que Isola Madre, una de las pequeñas islas borromeas en el Lago Maggiore de Italia. Con un fondo de los Alpes nevados, este lujoso jardín rodea un palacio del siglo XVI al XVIII. Por dentro se puede encontrar la colección de muñecas de la condesa Borromeo, que incluye también una bastante aterradora de títeres infernales. Lo mejor es quedarse afuera con los pavos reales, además de una notable colección de rododendros, camelias y otras plantas de flores exóticas.

Denver Botanic Gardens, Colorado

El Jardín Botánico de Denver alberga unas 23,000 plantas
El Jardín Botánico de Denver alberga unas 23,000 plantas

Uno de los jardines más visitados de América del Norte es el Jardín Botánico de Denver que demuestra que la alta elevación no es una barrera para la belleza. Las especialidades incluyen plantas alpinas y plantas del oeste americano. El jardín infantil de Mordecai no es un simple patio de recreo, sino un recorrido por seis ecosistemas locales para ayudar a los niños (y a los padres) a conectarse con la naturaleza.

Es miembro del BGCI y presenta trabajos para la Agenda Internacional para la Conservación en los Jardines Botánicos
Es miembro del BGCI y presenta trabajos para la Agenda Internacional para la Conservación en los Jardines Botánicos

Música o arte: la serie de conciertos de verano siempre cuenta con grandes presentaciones, y las instalaciones de artistas de renombre mundial aparecen regularmente. Desde el Día de Acción de Gracias hasta la Nochebuena, el York Street Garden se transforma en un brillante bosque de color en la celebración anual de Blossoms of Light.

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