Visitantes observan el “Grizzly Giant tree” en Mariposa Grove (AFP PHOTO / DAVID MCNEW)
Visitantes observan el “Grizzly Giant tree” en Mariposa Grove (AFP PHOTO / DAVID MCNEW)

El bosque de secuoyas gigantes Mariposa, en el parque Yosemite en California, alberga 500 de estos árboles, algunos de los cuales comenzaron a crecer en el tiempo de Jesucristo, hace 2.000 años.

Es uno de los 65 bosques de secuoyas del mundo y reabrió en junio, después de tres años y 40 millones de dólares de modificaciones destinadas a proteger los árboles de las hordas de turistas que recorren el sitio.

Este sector del parque nacional Yosemite, en California, reabrió luego de tres años (AFP PHOTO / DAVID MCNEW)
Este sector del parque nacional Yosemite, en California, reabrió luego de tres años (AFP PHOTO / DAVID MCNEW)

De casi 100 metros de altura, las secuoyas pueden vivir más de 3.000 años. Su corteza resiste los insectos y durante miles de años los ha protegido contra innumerables incendios forestales.

Pero los turistas son otra amenaza. A solo cuatro horas de San Francisco, es uno de los parques más visitados de Estados Unidos. Por eso, los cambios eliminaron la tienda de souvenirs y el pequeño tranvía que transportaba a los turistas. Asimismo, un estacionamiento de 115 lugares fue reemplazado por otro más pequeño.

Un niño trepa un secoya gigante, una especie que puede vivir más de 3 mil años (AFP PHOTO / DAVID MCNEW)
Un niño trepa un secoya gigante, una especie que puede vivir más de 3 mil años (AFP PHOTO / DAVID MCNEW)

La eliminación de ese aparcamiento y su asfalto permitirá que el agua fluya más naturalmente y que las raíces de los árboles se desarrollen sin restricciones.

Se trazaron más de seis kilómetros de senderos, con plataformas de madera sobre las áreas más frágiles, que también permiten a los visitantes con discapacidades disfrutar del sitio. Traslados gratuitos llevan a los turistas al corazón de las secuoyas desde un nuevo centro de visitantes a tres kilómetros de distancia.

El increíble “Grizzly Giant” bajo las estrellas (AFP PHOTO / DAVID MCNEW)
El increíble “Grizzly Giant” bajo las estrellas (AFP PHOTO / DAVID MCNEW)

Una de las atracciones es el Árbol del Túnel: un secuoya con un túnel del tamaño de una carreta, que ha sobrevivido hasta el día de hoy.

Al atardecer, el parque no se cierra. El camino se reabre a los automóviles y los visitantes pueden ir al pequeño estacionamiento para explorar el sitio, bajo las estrellas.

Con información de AFP

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