El olfato de Blat, la nueva esperanza contra el cáncer de pulmón

El perro es capaz de detectar pacientes con el mal mediante muestras de aliento con una fiabilidad del 98%. Estudian cómo reproducir su “nariz” mediante un desarrollo científico

Blat es una mezcla de labrador y pitbull capaz de detectar cáncer de pulmón en pacientes
Blat es una mezcla de labrador y pitbull capaz de detectar cáncer de pulmón en pacientes

Los perros son realmente los mejores amigos del hombre y actualmente cada vez existen más espacios en común entre ambas especies. Desde perros de asistencia terapéutica hasta mascotas que desbordan las redes con sus simpatía y carisma, hoy son el común escenario del mundo contemporáneo que se transita. Pero como algo casi inesperado surgió el nombre de Blat, una mezcla de labrador y pitbull que es capaz de determinar si un paciente está enfermo, con tan solo una muestra de su aliento.

Este can con su olfato detecta entre varias muestras de aliento de humanos cual es el portador de células cancerígenas
Este can con su olfato detecta entre varias muestras de aliento de humanos cual es el portador de células cancerígenas

Fue en el Hospital Clínic en Barcelona donde supieron ver su gran capacidad en materia de salud y donde lideraron un proyecto de investigación que tiene como eje central la capacidad olfativa del can. Con solo oler el aliento de los pacientes este perro puede detectar, antes que toda la tecnología existente, si una persona es portadora de cáncer de pulmón o no.

Según los resultados presentados en el European Journal of Cardio-Thoracic Surgery, cuando se le presenta una muestra específica de una persona con cáncer de pulmón, es capaz de acertar hasta en el 98% de los casos, incluso si el cáncer es tan incipiente que sólo mide cuatro milímetros de diámetro.

Es capaz de acertar hasta en el 98% de los casos, incluso si el cáncer es tan incipiente que sólo mide cuatro milímetros de diámetro
Es capaz de acertar hasta en el 98% de los casos, incluso si el cáncer es tan incipiente que sólo mide cuatro milímetros de diámetro

La dueña de Blat, Ingrid Ramon, especialista en perros de asistencia y detección, lo entrenó mediante el método de adiestramiento positivo, el cual consiste en que el perro encuentre un olor a cambio de un premio determinado. Por lo tanto, su tarea es recompensada con un feliz aperitivo que lo incita a realizar correctamente el exhaustivo y acertado análisis.

Esta técnica ayudará a detectar cáncer de pulmón de manera precoz y así evitar su evolución
Esta técnica ayudará a detectar cáncer de pulmón de manera precoz y así evitar su evolución

"Las sustancias que todos emanamos, tanto en la orina, las heces como en el aliento, tienen compuestos orgánicos volátiles, entre ellos los característicos de las células cancerígenas, que evidentemente son las que el can es capaz de percibir. Este perro parece capaz de detectarlo todo, incluso lesiones muy pequeñas. Estamos absolutamente asombrados", aseguró Ángela Guirao, primera autora del trabajo de investigación y doctora del Hospital Clinic a Efe.

Un 75% de los casos detectados ya se encuentran en estado avanzado, lo que dificulta su cura
Un 75% de los casos detectados ya se encuentran en estado avanzado, lo que dificulta su cura

El objetivo que persigue la investigación consiste en conseguir diferenciar estos compuestos para llegar a desarrollar un método de diagnóstico precoz de dicha enfermedad. Su temprana detección es fundamental, ya que el 75% de casos de esta patología que se detectan presentan un estado demasiado avanzado, por lo que resulta potencialmente no curable debido a su creciente evolución.

Blat es capaz de distinguir la enfermedad mucho más rápido que cualquier otro dispositivo destinado a la salud
Blat es capaz de distinguir la enfermedad mucho más rápido que cualquier otro dispositivo destinado a la salud

"El principal problema que existe a la hora de detectar el cáncer de pulmón es que la enfermedad no presenta síntomas hasta que llega a estados muy avanzados, por lo que, cuando se descubre un caso, es casi siempre 'de forma accidental', a través de procedimientos habituales como una radiografía preoperatoria de tórax", agregó la especialista Guirao.

El cáncer de pulmón también es conocido como el “asesino silencioso” y causante de 74.600 muertes por año solo en América Latina
El cáncer de pulmón también es conocido como el “asesino silencioso” y causante de 74.600 muertes por año solo en América Latina

Pero este can no es el único en el mundo capaz de detectar enfermedades. La entidad Argus Dogs trabaja también con otros perros que asisten a personas diabéticas en crisis, alertan de ataques de hipoglucemia como también de epilepsia, o bien, personas con alguna discapacidad y autismo.

Sin dudas Blat es hoy en día la clave para poder detectar y curar mediante tratamientos específicos a personas que padecen cáncer de pulmón, la principal causa de muerte a nivel mundial, también conocida como el "asesino silencioso" y causante de 74.600 muertes por año solo en América Latina.

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