Adware, por qué los anuncios de una página web representan un riesgo

Aunque la mayoría de estos programas tienen como único propósito mostrar publicidad para generar ingresos, otros pueden ser utilizados para actividades maliciosas y robar información

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Los ciberataques a dispositivos móviles aumentaron un 52 por ciento en 2023, con el 'adware' como método más usado. (KASPERSKY)
Los ciberataques a dispositivos móviles aumentaron un 52 por ciento en 2023, con el 'adware' como método más usado. (KASPERSKY)

Adware es un tipo de software diseñado para insertar publicidad en la navegación por internet de un usuario, y recientemente ha sido motivo de gran preocupación debido a los riesgos que puede representar para la seguridad y privacidad de los internautas.

Este software puede manifestarse de distintas maneras, desde la inserción de anuncios invasivos en una página web hasta la modificación de la configuración del navegador sin el consentimiento del usuario.

Aunque la mayoría de adwares tienen como único propósito mostrar anuncios para generar ingresos, otros pueden ser utilizados para actividades maliciosas, como el robo de información personal o la instalación de otros softwares dañinos sin el conocimiento del usuario.

Cómo opera un adware

Aunque la mayoría de estos programas tienen como único propósito mostrar ads para generar ingresos, otros pueden ser utilizados para actividades maliciosas y robar información. (Imagen Ilustrativa Infobae)
Aunque la mayoría de estos programas tienen como único propósito mostrar ads para generar ingresos, otros pueden ser utilizados para actividades maliciosas y robar información. (Imagen Ilustrativa Infobae)

Una de las principales maneras en que el adware se introduce en los sistemas es a través de la descarga de un software o aplicación gratuita, donde se incluye como parte del paquete de instalación. Los usuarios, muchas veces sin leer detalladamente los términos y condiciones, inadvertidamente otorgan permiso para su instalación.

Estos anuncios están diseñados para generar ingresos por clic (PPC) para los creadores del adware. Cada vez que un usuario hace clic en uno de estos anuncios, el desarrollador recibe una pequeña cantidad de dinero.

Además de mostrar anuncios, el adware puede realizar otras acciones en el dispositivo infectado. (REUTERS/Kacper Pempel)
Además de mostrar anuncios, el adware puede realizar otras acciones en el dispositivo infectado. (REUTERS/Kacper Pempel)

Pero una vez dentro del sistema, puede no solo afectar la experiencia de navegación, mostrando una cantidad excesiva de publicidad, sino también ralentizar significativamente el funcionamiento del dispositivo y recopilar información del usuario sin su consentimiento.

Esta información recopilada, a menudo incluye hábitos de navegación e historial de búsqueda y en casos más graves, puede extenderse a los datos personales que pueden ser vendidos a terceros o utilizados para fines fraudulentos.

Qué consecuencias puede tener un adware malicioso

En casos más graves, el adware puede modificar la configuración del navegador. (Imagen Ilustrativa Infobae)
En casos más graves, el adware puede modificar la configuración del navegador. (Imagen Ilustrativa Infobae)

Más allá de la intrusión a la privacidad, el adware puede tener implicaciones serias en la seguridad de los dispositivos. Algunos están diseñados para actuar como caballos de Troya, abriendo brechas de seguridad por las cuales se pueden introducir malwares más peligrosos, como ransomware o spyware.

Esto no solo pone en riesgo la seguridad de la información del usuario, sino que también puede tener repercusiones financieras significativas, especialmente si el dispositivo afectado es utilizado para la gestión financiera o contiene información sensible de una empresa.

Cómo protegerse

Para insertarse y operar dentro del dispositivo sin ser detectado, el adware a menudo utiliza técnicas que le permiten esquivar la detección por parte de programas antivirus. (Imagen Ilustrativa Infobae)
Para insertarse y operar dentro del dispositivo sin ser detectado, el adware a menudo utiliza técnicas que le permiten esquivar la detección por parte de programas antivirus. (Imagen Ilustrativa Infobae)

Para protegerse de las amenazas que representa el adware, los usuarios deben adoptar una serie de prácticas de seguridad cibernética. Entre estas medidas se incluye la descarga de software únicamente desde sitios oficiales y fuentes de confianza, así como la lectura cuidadosa de los términos y condiciones antes de cualquier instalación.

La utilización de programas antivirus y antimalware actualizados también puede ayudar a detectar y eliminar el adware de los dispositivos. Además, es recomendable mantener actualizado el sistema operativo y los navegadores para aprovechar las últimas mejoras de seguridad.

Los navegadores modernos ofrecen configuraciones que pueden ayudar a bloquear la aparición de anuncios invasivos y gestionar los permisos que se otorgan a los sitios web, limitando así la capacidad de estos para instalar software no deseado.

El adware opera inicialmente bajo el disfraz de una aplicación legítima o se incluye en el paquete de instalación de software gratuito. (Imagen Ilustrativa Infobae)
El adware opera inicialmente bajo el disfraz de una aplicación legítima o se incluye en el paquete de instalación de software gratuito. (Imagen Ilustrativa Infobae)

Asimismo, existen extensiones diseñadas específicamente para bloquear anuncios y rastreadores, mejorando la seguridad y la experiencia de navegación del usuario. Sin embargo, es crucial verificar la reputación y las opiniones sobre estas extensiones antes de su instalación, ya que algunas pueden ser fraudulentas y, en realidad, contribuir al problema que buscan solucionar.

Aunque el adware puede parecer una mera molestia en la experiencia de navegación por su presencia invasiva de publicidad, sus implicaciones van mucho más allá, representando riesgos significativos para la privacidad y seguridad de los usuarios.

La adopción de buenas prácticas de seguridad cibernética, junto con una actitud crítica y cautelosa respecto a las descargas y las extensiones de navegador, es esencial para protegerse contra estas amenazas.

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