Los enemigos íntimos de los alérgicos: cuáles son los alérgenos que más afectan la vida cotidiana

Según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud, hacia 2050 aproximadamente la mitad de la población mundial padecerá por lo menos algún trastorno alérgico. Recomendaciones para evitar la reacción del sistema inmune que provocan los principales agentes hogareños y ambientales

Se calcula que del 10 al 30% de los adultos y hasta la 40% de los niños padecen rinitis alérgica (Shutterstock)
Se calcula que del 10 al 30% de los adultos y hasta la 40% de los niños padecen rinitis alérgica (Shutterstock)

Se calcula que el asma afecta a 300 millones de personas en todo el mundo, y que del 10 al 30% de los adultos y hasta la 40% de los niños padecen rinitis alérgica. Ambas enfermedades afectan, en mayor o menor medida, la calidad de vida de las personas: provocan ausentismo escolar y laboral, afectan el sueño y la actividad física, y también son causa de ingreso a emergencias, principalmente en el asma.

Esta última, es una enfermedad crónica de las vías aéreas inferiores que se caracteriza por la falta de aire (disnea), la presencia de silbidos al respirar (sibilancias), fatiga, opresión de pecho y tos.

"La rinitis es una inflamación de las fosas nasales, que produce sensación de nariz tapada, presencia de rinorrea (escurrimiento de secreciones por la nariz), picazón de nariz y estornudo generalmente en salvas. Muchas veces, puede estar acompañada por conjuntivitis y sinusitis. Y ser intermitente o persistente en el tiempo". La médica de staff del Servicio de Alergia e Inmunología del Hospital Universitario Austral Milagros Moreno D'Anna señaló que "la utilización de aerosoles respiratorios para el asma, los antialérgicos para la rinitis y la inmunoterapia (vacunas de alergia) son las principales formas de tratar la alergia".

En estas patologías respiratorias, la hipersensibilidad alérgica es una de las causas más preponderantes y está desencadenada por los alérgenos

Para la integrante del Departamento de Bioética de la Facultad de Ciencias Biomédicas de la Universidad Austral, "en estas patologías respiratorias, la hipersensibilidad alérgica es una de las causas más preponderantes y está desencadenada por los alérgenos, aquellas partículas o sustancias inocuas que liberan una reacción de tipo alérgica". Los mismos pueden ir desde los alérgenos ambientales, alimenticios y laborables, hasta medicamentos, metales y venenos de insectos.

"Los alérgenos ambientales, principalmente, se relacionan con el asma, la rinitis, la conjuntivitis y la rinosinusitis; pero sin olvidar que las alergias alimentarias o las exposiciones laborables, como por ejemplo el látex, que también son desencadenantes de éste tipo de alergias", sostuvo la especialista, quien diferenció que "los alérgenos ambientales o aeroalérgenos pueden clasificarse en outdoor o indoor".

Entre los alérgenos indoor, los más comunes son los ácaros, el moho y los epitelios de animales (Shutterstock)
Entre los alérgenos indoor, los más comunes son los ácaros, el moho y los epitelios de animales (Shutterstock)

Los primeros son los que se encuentran en el espacio exterior o en el medioambiente, ejemplos de ellos son los pólenes de hierbas, pastos o cereales. Estos serían en gran medida los responsables de lo síntomas alérgicos estacionales, ya que coinciden con su polinización.

En tanto, los alérgenos indoor son los hogareños o de ambientes interiores (casa, escuelas, trabajo) de los cuales los ácaros, el moho, las cucarachas y los epitelios de animales (gatos, perros, roedores) son los más destacados. Los pólenes, el moho y/o el epitelio de animales del exterior pueden transportarse a los ambientes interiores en diversos grados y de diferentes maneras, por ejemplo, el aire acondicionado.

Los alérgenos ambientales, principalmente, se relacionan con el asma, la rinitis, la conjuntivitis y la rinosinusitis

La especialista dio una serie de recomendaciones para prevenir la acción de estos agentes irritantes:
– Limpiar a diario las superficies mediante aspiradora con filtros de alta eficacia o con paños húmedos (no barriendo).
– Utilizar fundas anti-ácaros para colchones o almohadas.
– Minimizar el número de peluches en habitaciones de niños.
– Los animales, fuera de la casa.
– Eliminar basura a diario, evitar aguas estancadas y platos sin lavar, y colocar cebos o trampas para cucarachas.
– Controlar la humedad, ya que esta hace crecer hongos y ácaros. Ojo con el encierro, ventilar los ambientes.
– Limpiar los filtros de aires acondicionados.
– Cerrar las ventanas en el hogar y auto durante los picos de polinización.

"La suma de todas estas pautas constituye el tratamiento de las alergias ambientales -destacó Moreno D'Anna-. Es importante resaltar que todas estas medidas de evitación reducción para alérgenos son básicas y muy necesarias, pero que generalmente solas no logran el total control de los síntomas alérgicos provocados por aeroalérgenos. Para ello, es necesario el tratamiento con medicación acorde a la patología del paciente y debidamente indicada por un especialista".

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