El estudio mostró que aumentar la ingesta de carne roja en tres porciones y media por semana durante un período de ocho años daba como resultado un riesgo de muerte 10% mayor en los siguientes ocho años Foto: (Archivo)
El estudio mostró que aumentar la ingesta de carne roja en tres porciones y media por semana durante un período de ocho años daba como resultado un riesgo de muerte 10% mayor en los siguientes ocho años Foto: (Archivo)

Una nueva investigación, publicada en la revista médica especializada The BMJ este miércoles, muestra que el aumento del consumo de carne roja se asocia con un mayor riesgo de muerte, según el estudio realizado a 81.469 adultos.

Según los investigadores del estudio, una gran cantidad de evidencia ha demostrado que un mayor consumo de carne roja, especialmente la carne roja procesada, se asocia con un mayor riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares, ciertos tipos de cáncer, incluido el cáncer colorrectal y mortalidad temprana.

Además que el consumo de carne roja procesada como jamón, tocino y salchichas, se ha asociado adicionalmente con otras enfermedades, incluída la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, insuficiencia cardíaca e hipertensión.

Además que los componentes de carnes rojas y procesadas, como los lípidos proatherosclerotic (por ejemplo grasa saturada), son carcinógenos potenciales (por ejemplo, hidrocarburos aromáticos policíclicos), sodio, y los conservantes podrían contribuir a los resultados adversos para la salud.

La carne roja es un componente importante de los patrones dietéticos en las poblaciones occidentales. El consumo promedio de carne roja en los Estados Unidos ha disminuido en las últimas décadas, pero sigue siendo más del doble del promedio mundial.

Varios estudios epidemiológicos han analizado la relación entre el consumo de carne roja y el riesgo de mortalidad. En este estudio, examinaron si los cambios en la ingesta de carne roja estaban asociados con un riesgo posterior de mortalidad total y causante.

El nuevo estudio, realizado por investigadores en los Estados Unidos y China, analizó los cambios en el consumo de carne roja en adultos de mediana edad. Un estudio anterior, realizado por el mismo grupo de investigación, mostró que las carnes rojas y la carne procesada pueden contribuir a una muerte temprana, lo que sugiere que el riesgo podría aumentar hasta en un 13%.

Los investigadores siguieron a más de 53.000 enfermeras y a casi 28.000 profesionales de la salud por un período de ocho años, y cada cuatro años, completaban un cuestionario preguntando con qué frecuencia comían cada alimento del tamaño de una porción estándar en el año anterior.

En el transcurso del estudio, 14.019 personas murieron por enfermedades cardíacas, cáncer, enfermedades pulmonares o enfermedades neurodegenerativas.

(IStock)
(IStock)

Una vez que el equipo se ajustó a la edad, vio que aumentar la ingesta de carne roja en tres porciones y media por semana durante un período de ocho años daba como resultado un riesgo de muerte 10% mayor en los siguientes ocho años.

Los autores sugieren que la carne roja podría acelerar los procesos que conducen a enfermedades cardíacas, enfermedades pulmonares o demencia porque tienen un alto contenido de grasas saturadas, colesterol, sal y hierro.

En particular, el hecho de cambiar una porción de carne roja cada día por una porción de pescado se relacionó con un riesgo de muerte 17% menor.

"Este nuevo estudio agrega un combustible importante al fuego sobre el peligro del consumo de carne roja", dijo Brian Morris, profesor emérito de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad de Sydney. "Pero la buena noticia es que si las personas se cambian a fuentes de proteínas no cárnicas, pueden reducir sustancialmente el riesgo de enfermedades comunes como el envejecimiento y la muerte prematura".

Foto: (Archivo)
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Un factor importante en el estudio es que los investigadores observaron el cambio en el consumo a lo largo del tiempo, en lugar de la ingesta real de carne roja. Tampoco tomó en cuenta las razones para aumentar o disminuir el consumo de carne roja en el período, lo que puede afectar las opciones de estilo de vida y llevar a un aumento de la mortalidad.

Los participantes eran blancos, profesionales de la salud de mediana edad, lo que hacía difícil sacar conclusiones más amplias sobre el efecto de cambiar la ingesta en otras poblaciones. Los autores también dejan claro que, como en estudios anteriores, es solo un estudio observacional y no puede establecer la causa. Por lo menos, la evidencia está cambiando a favor de reemplazar la carne roja con una fuente de proteína diferente.

"Aún no estamos seguros de los méritos relativos de reducir la carne roja y procesada en comparación con el aumento de los alimentos de origen vegetal", dijo la nutricionista y visitante de Rosemary Stanton, miembro de la Universidad de Nueva Gales del Sur. "Sin embargo, este estudio se suma a la evidencia de que tales cambios en los patrones dietéticos muestran beneficios".