A las 15 se conocerá el veredicto del juicio contra Menem y Cavallo por la venta del predio de Palermo a la Sociedad Rural

La Fiscalía pidió condena para ambos y otros acusados. También que el lugar sea restituido al Estado nacional. Ninguno de los dos habló en sus últimas palabras.

Menem (adelante) y Cavallo (a la izquierda en la segunda fila) en el inicio del juicio oral (Patricio Murphy)
Menem (adelante) y Cavallo (a la izquierda en la segunda fila) en el inicio del juicio oral (Patricio Murphy)

El Tribunal Oral Federal (TOF) 2 dará a conocer a las 15 horas el veredicto del juicio contra el ex presidente Carlos Menem, el ex ministro de Economía Domingo Cavallo y otros acusados por la presunta venta a precio vil en 1991 del predio ferial de Palermo a la Sociedad. La Fiscalía pidió que ambos sean condenados a penas de prisión y que el predio le sea restituido al Estado nacional. Ninguno de los dos habló en sus últimas palabras ante el tribunal.

La audiencia comenzó a las 10:45 horas. El tribunal le dio a los acusados la posibilidad de decir sus últimas. Solo habló el ex presidente de la Sociedad Rural Ricardo Agustín de Zavalía. "La acusación carece de fundamentos. La venta se hizo con todos los requisitos legales y no hubo acto alguno de corrupción", dijo.

Menem y Cavallo se sentaron en primera fila junto a sus abogados en la sala del subsuelo de los tribunales de Comodoro Py. El ex presidente fue acompañado por su hija Zulema Menem y el ex ministro por su esposa, Sonia Abrazian, quiénes estuvieron entre el público. También estuvieron el actual presidente de la Sociedad Rural, Daniel Pelegrina, y el ex titular Enrique Crotto.

La audiencia fue breve y el juez Rodrigo Giménez Uriburu convocó a todas las partes a las 15 horas para dar el veredicto.

Este es el segundo juicio que transitan juntos Menem -actual senador nacional- y Cavallo. En diciembre de 2015 fueron condenados por el pago y cobro de sobresueldos durante los años 90. El caso está ahora en la Corte Suprema de Justicia de la Nación.

El Tof 2 iniciará la audiencia de hoy a las 10 de la mañana en los tribunales de Comodoro Py. Los 12 acusados tendrán la posibilidad de decir o no sus últimas palabras. Luego habrá un cuarto intermedio hasta la tarde cuando los jueces Jorge Gorini, Giménez Uriburu y José Michilini darán a conocer el veredicto. Se estima que será a las 15 horas, le adelantaron a Infobae fuentes judiciales.

En el caso se juzga la venta del predio ferial de Palermo a la Sociedad Rural. La operación se hizo en diciembre de 1991 a través de un decreto que firmó Menem y cinco meses después Cavallo suscribió el boleto de compra venta. La causa penal se inició en 1999.

La fiscal del juicio, Gabriela Baigún, señaló que la venta se hizo por 30 millones de pesos-dólares cuando la tasación oficial era de 130 millones. También remarcó que fue en forma directa cuando se debió haber llamado a una licitación pública; se hizo sin la aprobación del Congreso Nacional cuando la Constitución Nacional establece que debe avalar la enajenación de tierras del estado nacional; se trataba de un bien de dominio público pero fue convertido en privado; y que la tasación del predio estuvo a cargo del Banco Ciudad cuando debió hacerla el Tribunal de Tasación.

"Han pasado 27 años del hecho, a pesar de lo cual no deja de ser un acto de corrupción cometido por las más altas esferas del gobierno de ese momento. Está plenamente acreditado que Menem, Cavallo junto a directivos de la Sociedad Rural sustrajeron de la esfera del Estado el predio ferial de Palermo", sostuvo Baigún su alegato.

El tribunal que dará el veredicto en el juicio (Patricio Murphy)
El tribunal que dará el veredicto en el juicio (Patricio Murphy)

Por eso pidió que Menem sea condenado a cuatro años de prisión y Cavallo a tres años y nueve meses por el delito de peculado y que se les imponga la inhabilitación absoluta y perpetua para ejercer cargos públicos. También le solicitó al Tribunal Oral que el predio de Palermo sea restituido al Estado nacional. En 2012, la entonces presidenta Cristina Kirchner había dictado un decreto por el que revocó la venta pero la decisión fue frenada por un fallo de la justicia. La resolución del Tribunal Oral será clave para determinar el futuro del predio.

La Fiscalía además pidió condena de tres años de prisión para Matías Ordóñez y para Gastón Figueroa Alcorta, ex integrantes de la Comisión de Venta de Inmuebles Estatales del Ministerio de Economía, y dos años y 10 meses para de Zavalía. Para otros sietes acusados, un ex secretario de la Sociedad Rural y quienes hicieron la tasación, solicitó la su absolución.

Por su parte, la Agencia de Administración de Bienes del Estado, que actúa como querellante, pidió para Menem y Cavallo tres años de prisión y dos años y dos meses para Zavalía, para el ex secretario de la Rural Juan Alberto Ravagnan y para los tasadores. Las defensas pidieron sus absoluciones.

El Predio de la Sociedad Rural en Palermo
El Predio de la Sociedad Rural en Palermo

Las eventuales condenas son de cumplimiento efectivo pero es difícil que Menem y Cavallo vayan a prisión. Menem tiene 88 años y Cavallo 72 y los dos tienen problemas de salud, por lo que estarían habilitados para pedir el arresto domiciliario. De todas formas en caso de ser condenados no quedarán presos tras el juicio ya que el veredicto puede ser revisado. Y Menem tiene fueros de detención por lo que hay que pedirle al Senado que se los quite.

Para Menem y Cavallo este será su segundo veredicto juntos. En diciembre de 2015, el TOF 4 condenó a Menem a cuatro años y seis meses de prisión y a Cavallo a tres años y medio por el caso de los sobresueldos. Cavallo también fue condenado a devolver 220.868 pesos. La Cámara Federal de Casación Penal confirmó las condenas y ahora el caso está a estudio de la Corte Suprema.

Cavallo además pasó por el juicio oral del "megacanje" de la deuda pública durante el gobierno de Fernando De la Rúa -del que también fue ministro de Economía- en el que fue absuelto.

Menem tuvo más casos. Fue juzgado y absuelto en otros tres casos: el encubrimiento de la investigación del atentado a la AMIA, por la venta de armas a Croacia y Ecuador y por tener una cuenta bancaria en Suiza.

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