Tia María: Southern Copper busca reactivar el proyecto minero a fines del 2024

Las protestas del 2011 contra el proyecto tuvieron un saldo de tres muertos y 67 heridos, tras lo que se detuvo su contrucción. Ante nuevas intentos de reactivarlo, han habido dos protestas más

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El controversial proyecto minero Tía María se retomaría a fines del 2024 o inicios del 2025. - Crédito Composición Infobae/Edwin Montesinos/Difusión/Andina/Diario Correo/Nelly Hancco
El controversial proyecto minero Tía María se retomaría a fines del 2024 o inicios del 2025. - Crédito Composición Infobae/Edwin Montesinos/Difusión/Andina/Diario Correo/Nelly Hancco

El Proyecto Tía María —que busca establecer una mina de cobre de Southern Copper en la provincia de Islay, en el departamento de Arequipa comenzaría su construcción a finales de este año o en la primera mitad de 2025, según declaró Raúl Jacob, vicepresidente de finanzas de la empresa a Reuters.

Si bien la declaración marca un hito importante para la mina valorada en US$ 1.400 millones, como se recuerda, han habido tres grandes protestas contra el proyecto en 2011, 2015 y 2019, las que han dejado un saldo de siete muertos (seis civiles y un miembro de la PNP).

Southern intentará reactivar Tía María

El vicepresidente de finanzas de la empresa indicó a Reuters que las “condiciones sociales” han mejorado, y que han permitido reanudar el proyecto tras años de protestas que lo tenían estancado. “Estamos afinando los detalles para poder comenzar la construcción a finales de este año o en la primera parte del próximo”, afirmó Jacob.

Como se recuerda, el anterior Primer Ministro de Dina Boluarte, Alberto Otárola, desautorizó al exministro de Energía y Minas cuando este declaró sobre Tía María. - Crédito Composición/PCM/MINEM
Como se recuerda, el anterior Primer Ministro de Dina Boluarte, Alberto Otárola, desautorizó al exministro de Energía y Minas cuando este declaró sobre Tía María. - Crédito Composición/PCM/MINEM

Asimismo, agregó que no queda ninguna licencia pendiente y que todas las autorizaciones están en orden, asegurando que “no hemos dejado de trabajar con las comunidades”.

El proyecto Tía María, localizado en la provincia de Islay, región de Arequipa, está diseñado para producir 120.000 toneladas de cobre al año. Esto implicaría un gran beneficio para la empresa, dado el aumento a precios récord del cobre, que, según Jacob, beneficiará también al Estado y a la región local alrededor de la mina. Así, Southern Copper también planea aumentar su producción de este mineral en Perú en un 20% este año en comparación con las 374.149 toneladas del año pasado.

Tres protestas contra Tía María

Sin embargo el proyecto Tía María también ha enfrentado oposición durante más de una década debido a temores sobre su impacto ambiental. Estos tuvieron lugar luego de que la Oficina de las Naciones Unidas de Servicios para Proyectos (Unops) diera a conocer que realizó 138 observaciones al estudio de impacto ambiental (EIA) del proyecto concesionado a Southern Cooper.

Primer Ministro Gustavo Adrianzén fungió como ministro de Justicia en el momento de la protestas en 2015. - Crédito Composición Infobae/Minjus/Andina_/Pucp
Primer Ministro Gustavo Adrianzén fungió como ministro de Justicia en el momento de la protestas en 2015. - Crédito Composición Infobae/Minjus/Andina_/Pucp

Asimismo, las protestas entre 2011 y 2015 resultaron en la muerte de siete personas (seis civiles y un miembro de la Policía). Posteriormente, en 2019, nuevas protestas llevaron al gobierno a suspender la licencia de construcción por 120 días y acordar con Southern Copper que el proyecto solo avanzaría cuando las condiciones sociales fueran favorables.

Esta oposición también se puede ver en los resultados de la Consulta Vecinal que se desarrollo en 2009 en seis distritos de la provincia de Islay, región Arequipa, la cual dio como resultado que el 97% de los votos válidos rechazaban las operaciones del proyecto minero Tía María en sus territorios —este fue un proyecto de Southern Copper Company (SCC), según consigna la organización Business and Human Rights Resource Centre—

La posición del Gobierno

Como se sabe, durante el gobierno de Dina Boluarte no ha habido un apoyo fuerte al proyecto Tía María. De hecho, en el 2023, hubieron contradicciones entre funcionarios del Poder Ejecutivo.

Tanto el Primer Ministro como el ministro de Energía y Minas de Perú, Rómulo Mucho, se han mostrado a favor de Tía María. - Crédito EFE/ Paolo Aguilar
Tanto el Primer Ministro como el ministro de Energía y Minas de Perú, Rómulo Mucho, se han mostrado a favor de Tía María. - Crédito EFE/ Paolo Aguilar

Oscar Vera, en su momento, titular del Ministerio de Energía y Minas, señaló que “Tía María es un proyecto muy importante para el país. Los deseos que tenemos son que se realice, ya que genera mucho trabajo e inversión. Pero de hecho eso tiene que ir acorde con el pueblo que es el dueño del terreno, quien debe coordinar y dar el pase a eso”. Sin embargo, rápidamente fue desautorizado por Alberto Otárola, entonces Primer Ministro: “Sobre Tía María, no está en la agenda del Gobierno en este momento. Tiene que solucionarse por consenso los problemas que ha tenido esta inversión”.

Sin embargo, este año, los nuevos titulares de estas carteras se han mostrado más favorables al proyecto. El Primer Ministro, Gustavo Adrianzén, señaló que el Gobierno ha “puesto la lupa sobre [este proyecto]. Tenemos grande expectativas ahí. (...) Somos absolutamente conscientes de que el diálogo va a permitir despejar las dudas que existen. Ya ha pasado mucho tiempo desde los lamentables sucesos del 2015. Yo creo que el trabajo que se ha venido haciendo ha venido sensibilizando a las dos partes, a empresa y comunidad.

Asimismo, Rómulo Mucho, ministro de Energía y Minas señaló durante su interpelación en manos del Congreso, que “continuará promoviendo proyectos mineros como Tía María porque es parte de su función”.

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