Así es el alimento prehispánico que previene la diabetes, mejora el sistema inmunitario y reduce la inflamación

Su alto contenido en fibra disminuye la rapidez con la que se absorbe el azúcar. Conoce los numerosos beneficios para la salud de este superalimento peruano

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Varias guanábanas sobre una mesa de madera - Superalimento peruano (Fashion Lady)
Varias guanábanas sobre una mesa de madera - Superalimento peruano (Fashion Lady)

Solo en 2022, la exportación de esta fruta se duplicó con respecto al año anterior alcanzando 77 toneladas por un valor de US$ 246 mil. Chile, Argentina, España y Estados Unidos fueron los principales destinos de este superalimento peruano del cual suele exportarse la pulpa congelada, la hojas secas o las hojas en polvo.

Proveniente de regiones de la selva de nuestro país como Junín, Ucayali y Loreto y usada a nivel mundial como remedio natural para combatir varias enfermedades, esta fruta exótica originaria de la Amazonía cada vez es más conocida en el mundo no solo por su sabor dulce y ácido sino también por los múltiples beneficios que ofrece para la salud como la prevención de la diabetes, la mejora del sistema inmunológico y la reducción de la inflamación: se trata de la guanábana.

La guanábana

Esta fruta tiene un sabor que es una mezcla entre dulce y ácido, similar a la combinación entre fresa y piña o mango y piña (Getty Images)
Esta fruta tiene un sabor que es una mezcla entre dulce y ácido, similar a la combinación entre fresa y piña o mango y piña (Getty Images)

La guanábana, conocida también como graviola y cuyo nombre científico es Annona muricata, es una fruta comestible que se cultiva en países de clima tropical.

La pulpa de la guanábana es fibrosa, de color blanco y presenta más de 100 semillas negras y lisas. Esta fruta tiene un sabor que es una mezcla entre dulce y ácido, similar a la combinación entre fresa y piña o mango y piña. Este superalimento peruano posee una cáscara delgada y dura de color verde brillante recubierta por espinas blandas que crecen en dirección a la punta de la fruta.

Debido a su singular sabor, la pulpa de la guanábana es empleada para la elaboración de jugo, postres, mermelada y yogurt, mientras que las hojas se usan para la preparación de té.

La guanábana y la diabetes

Las hojas de la guanábana se usan para la preparación de té (Getty Images)
Las hojas de la guanábana se usan para la preparación de té (Getty Images)

La guanábana ayuda a prevenir la resistencia a la insulina y la diabetes debido a que este superalimento contiene grandes cantidades de antioxidantes que se encargan de proteger las células pancreáticas, las que, a su vez, son responsables de la producción de insulina.

Por otro lado, la guanábana posee un alto contenido en fibra, lo cual disminuye la rapidez con la que se absorbe el azúcar. Esto ayuda a regular los niveles de glucosa en la sangre en personas que ya han sido diagnosticadas con diabetes.

En un estudio de 2019 publicado en Clinical Phytoscience, una revista que divulga artículos de evidencia clínica, se afirma que, a partir de la guanábana se puede obtener un remedio natural para quienes sufren de diabetes y los efectos secundarios adversos de su consumo son mínimos o nulos.

La guanábana y el sistema inmunológico

Una guanábana entera contiene el 215% de la cantidad diaria recomendada de vitamina C (Green Matters)
Una guanábana entera contiene el 215% de la cantidad diaria recomendada de vitamina C (Green Matters)

La guanábana es un superalimento rico en antioxidantes como la vitamina C y la quercetina, que ayudan a neutralizar el daño causado por los radicales libres, de tal manera que se fortalecen las células del sistema inmunológico.

Los radicales libres son moléculas que cuando se acumulan en las células dañan otras moléculas y eso puede aumentar el riesgo de sufrir varias enfermedades crónicas. Mientras que el sistema inmunológico es el responsable de proteger al cuerpo contra las enfermedades, por lo que el consumo de guanábana puede ayudar a prevenir, por ejemplo, las alergias, los resfriados y la gripe.

Hay que tener en cuenta que una guanábana entera contiene el 215% de la cantidad diaria recomendada de vitamina C. Además, esta fruta contiene otros tipos de antioxidantes como los fitoesteroles, los taninos y los flavonoides, que cumplen un rol fundamental en la salud en general ya que protegen al cuerpo contra diversas enfermedades.

La guanábana y la inflamación

La guanábana también es beneficiosa para combatir otras enfermedades o condiciones como el cáncer, las úlceras y la diarrea (Semana)
La guanábana también es beneficiosa para combatir otras enfermedades o condiciones como el cáncer, las úlceras y la diarrea (Semana)

Debido a la gran cantidad de antioxidantes que contiene, la guanábana es una fruta que también tiene propiedades antiinflamatorias, que reducen la producción de citoquinas. Estas últimas son moléculas que promueven la inflamación en el cuerpo.

Por lo tanto, este superalimento puede aliviar los síntomas de enfermedades inflamatorias como, por ejemplo, la artritis, la artrosis y la artritis reumatoide.

Guanábana: otros beneficios para la salud

Además de sus efectos positivos respecto a la diabetes, el sistema inmunológico y la inflamación, la guanábana también es beneficiosa para combatir otras enfermedades o condiciones como el cáncer, las úlceras, la diarrea, las bacterias, los virus, la cicatrización de heridas y la hipertensión.

Beneficios nutricionales de la guanábana en la dieta

Este superalimento peruano del cual suele exportarse la pulpa congelada, la hojas secas o las hojas en polvo (Getty Images)
Este superalimento peruano del cual suele exportarse la pulpa congelada, la hojas secas o las hojas en polvo (Getty Images)

La guanábana es una fruta tropical que aporta una amplia gama de nutrientes beneficiosos para la alimentación y la salud. Entre estos nutrientes se destacan las vitaminas, en especial la vitamina C, conocida por su capacidad de fortalecer el sistema inmunitario y actuar como un potente antioxidante. Esta protege las células contra el daño causado por los radicales libres.

Además, contiene vitaminas del grupo B, como el ácido fólico (B9), esencial para la formación de células sanguíneas saludables y el correcto desarrollo fetal.

Aparte de las vitaminas, este alimento aporta fibra dietética, lo cual es importante para mantener un sistema digestivo saludable, prevenir el estreñimiento y regular los niveles de azúcar en la sangre. Esta fibra también ayuda a prolongar la sensación de saciedad, lo que puede contribuir a la gestión del peso. En síntesis, consumir guanábana como parte de una dieta equilibrada y variada puede ofrecer beneficios para la salud.

Formas de consumir la pulpa de guanábana

Para consumir guanábana, primero es necesario seleccionar una fruta que esté madura, lo cual se puede identificar por su piel suave y ligeramente blanda al tacto. Antes de consumirla, es importante lavarla correctamente para eliminar cualquier impureza de la superficie. Luego, se corta la guanábana por la mitad con un cuchillo y se retira la pulpa blanca y cremosa con una cuchara, desechando las semillas negras, ya que no son comestibles.

La pulpa se puede disfrutar de varias maneras. Por ejemplo, las personas suelen comer la fruta directamente con una cuchara. Además, es frecuente su uso en la preparación de bebidas refrescantes, como jugos y batidos, mezclando el alimento con agua y azúcar al gusto. También, se puede emplear en la elaboración de postres, como mousses y helados.

Balance de las exportaciones de guanábana en 2023

En 2023, Perú logró un destacado hito en el sector agrícola al exportar 78 toneladas de guanábanas, confirmando su posición como un jugador importante en el mercado internacional de frutas exóticas. Este logro fue anunciado por el especialista en exportación César Laines, quien detalló a Agraria.pe que los principales destinos de esta fruta incluyeron Chile, Países Bajos y Estados Unidos.

El país sudamericano ha visto cómo este fruto, conocido tanto por su sabor peculiar como por sus propiedades nutricionales, ha ido ganando popularidad más allá de sus fronteras. La guanábana se ha comercializado en diversas presentaciones, siendo la pulpa de guanábana una de las más solicitadas. Cabe señalar que también se exporta productos derivados como puré y yogur.

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