Carrefour, un gigante mundial del retail agobiado por una crisis financiera

El grupo francés es la tercera cadena de supermercados más grande del mundo. Líder en Europa y con fuerte presencia en Argentina, España y Brasil, perdió USD 640 millones en 2017

Alexandre Bompard, CEO de Carrefour (AP)
Alexandre Bompard, CEO de Carrefour (AP)

Carrefour, el gigante francés del comercio minorista con fuerte presencia en Argentina, España y Brasil, anunció en enero pasado que en 2017 perdió €531 millones (USD 640 millones), frente a unos beneficios de €746 millones obtenidos el año anterior, un mal resultado que explicó por las importantes depreciaciones registradas en sus activos.

El conflictivo presente de la compañía no es exclusivo de la Argentina. El pasado 31 de marzo afrontó una huelga en Francia, donde los trabajadores colapsaron los accesos de 180 de los 220 hipermercados del grupo de distribución, en protesta por la supresión del 2% de la plantilla de la firma, el mayor empleador privado del país galo.

Los convocantes del paro, los sindicatos Force Ouvrière (FO) y Confederación Francesa Democrática del Trabajo (CFDT), protestan contra la supresión de 2.400 empleos en centros Carrefour en Francia, anunciada por la dirección en enero y contra la drástica reducción de la prima anual de beneficios.

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Además Carrefour comunicó que planea cerrar las 273 tiendas que compró al grupo español DIA en Francia y que actualmente están abiertas bajo su propia marca.

Carrefour también prevé un recorte de hasta 1.200 puestos en Bélgica, para "reducir los gastos así como los gastos de funcionamiento y aumentar la eficacia operacional".

La cadena francesa cuenta con cerca de 390.000 empleados en 33 países del mundo. En la Argentina, donde presentó el proceso preventivo de crisis, emplea unos 20.000 trabajadores.

LAS PÉRDIDAS OPERATIVAS EN ARGENTINA

En su balance anual presentado el 28 de febrero pasado, Carrefour señaló que en América Latina "la tasa de margen de operación se ubicó en 4,5%, con una una baja de 44 puntos básicos, principalmente debido a las pérdidas operativas en Argentina, directamente relacionadas con el contexto macroeconómico".

Además, puntualizó un "nivel de inflación elevado en Argentina en un contexto económico que sigue siendo difícil".

Por el contrario, indicó que "Brasil tiene un sólido desempeño operativo a pesar de la fuerte deflación de alimentos, impulsada por el éxito confirmado del modelo Atacadão (cadena de ventas al por mayor), que aumenta su rentabilidad".

En su balance Carrefour informó sobre “pérdidas operativas en Argentina” en un “contexto difícil” por la inflación “elevada”

En su último balance, la multinacional francesa anunció ventas globales en 2017 que alcanzaron los €88.240 millones (USD 106.300 millones), aunque admitió un importante descenso de los beneficios.

La delicada situación financiera de Carrefour quedó en evidencia en los mercados financieros. Las acciones en la Bolsa de París cedieron 8,1% en 2018, desde los 18,12 a 16,65 euros.

Las acciones de Carrefour se hundieron 18% en 2017, comportándose peor que sus rivales europeos. Estos títulos llegaron a cotizar sobre €80 en 2000 y cayeron a €26 durante la crisis financiera internacional de 2008/2009. Hoy cotizan cerca de su piso histórico.

CAMBIO DE ESTRATEGIA DE ALCANCE GLOBAL

Carrefour decidió en julio de 2017 cambiar de CEO. La llegada del nuevo consejero delegado Alexandre Bompard trajo además profundos planes de reestructuración para el tercer mayor distribuidor minorista del mundo detrás de los norteamericanos Wal-Mart y Costco Wholesale, luego de una caída del 12% en el beneficio operativo de 2017.

El negocio francés sufrió una excesiva dependencia de la facturación de los grandes hipermercados, un formato que en los países desarrollados está en declive debido al cambio de hábito de compra de los consumidores.

Para contrarrestar esta merma, Bompard propuso abrir 2.000 tiendas de proximidad en el centro de las ciudades  y convertir algunos hipermercados en franquicias, además de disponer el cierre de establecimientos deficitarios e introducir la apertura en domingos para algunos de ellos.

El arribo de Alexandre Bompard como CEO trajo aparejados profundos planes de reestructuración

Al asumir como CEO, Bompard detalló un ambicioso anuncio de expansión, que consistía en elevar hasta los €5.000 millones (más de USD 6.000 millones) su facturación en el comercio digital y acaparar hacia 2022 más del 20% de la cuota de mercado en ese sector. También aseguró que la compañía estaba dispuesta a invertir €2.800 millones en los próximos cinco años, lo que significaba multiplicar por seis la inversión actual en dicho rubro.

Por otro lado, Carrefour anunció la firma de un acuerdo con el gigante chino de internet Tencent y la cadena de supermercados del mismo país Yonghui para abrirles el capital de su filial china.

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