Dolor en el deporte argentino: murió Gabriela Pando, histórica jugadora de la selección argentina de hockey

La Colo, campeona en 1995 y parte del plantel olímpico de 1996, falleció a los 53 años de edad

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Gabriela junto a Luciana Aymar, cuando ya ejercía su rol como Jefa de Equipo del Seleccionado Mayor (Foto: Instagram)
Gabriela junto a Luciana Aymar, cuando ya ejercía su rol como Jefa de Equipo del Seleccionado Mayor (Foto: Instagram)

El deporte argentino transita horas de profundo dolor tras conocerse la noticia de la muerte de la ex jugadora de la selección argentina de hockey Gabriela Pando a los 53 años. Fue parte del plantel campeón de los Panamericanos de 1995 y disputó los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, que fueron la semilla previa al nacimiento del mote “Las Leonas” cuatro años más tarde tras la histórica medalla que logró el conjunto dirigido por Cachito Vigil en la cita olímpica de Sydeny 2000.

La Confederación Argentina de Hockey publicó un comunicado para dar a conocer lo sucedido: “Con profundo dolor anunciamos el fallecimiento de Gabriela Pando, ex jugadora de las Leonas, quien vistió la camiseta del seleccionado nacional mayor entre 1989 y 1998″. Según se conoció, la ex deportista llevaba varios años en tratamiento por un cáncer.

Sus comienzos en la disciplina fueron en el colegio Euskal Echea de Lomas y llegó a la selección argentina donde conformó la generación previa al nacimiento de Las Leonas. Ganadora de la medalla de oro en los Juegos Panamericanos de Mar del Plata 1995, disputó los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996 y colgó el palo tras el Mundial 98′ que tuvo a la Albiceleste en el cuarto lugar del certamen que se celebró en Países Bajos.

En una época diferente de la disciplina, en donde todavía no reinaban las canchas de césped sintético en la Argentina, Gabriela fue una de las impulsoras de una generación que comenzó a forjar uno de los equipos con mayor tradición en el deporte nacional. La Colo, como la apodaban dentro del combinado nacional y sus amigas, se destacó como una figura central en la selección nacional donde marcó una época con su habilidad, dedicación y espíritu competitivo que la llevó a presentarse en los escenarios más prestigiosos del hockey mundial.

Su regreso a las canchas con la camiseta celeste y blanca se produjo en el equipo +40, donde, junto a ex compañeras como Vanina Oneto y Cecilia Rognoni alcanzó la gloria en el torneo Masters World Cup 2018 en España, consagrándose campeona de manera invicta.

Las victorias de Pando no se limitaron a los torneos internacionales. En el ámbito local, se consagró múltiples veces campeona de la liga con Lomas Athletic como líder tanto en la cancha como fuera de ella. Su contribución al hockey argentino se extendió más allá de su retiro como jugadora: desde 2014 hasta 2017, desempeñó un papel crucial como Jefa de Equipo del Seleccionado Mayor, periodo en el cual el equipo continuó su tradición ganadora.

Gabriela (izquierda) durante su presentación en la Masters World Cup 2018 (Foto: Instagram)
Gabriela (izquierda) durante su presentación en la Masters World Cup 2018 (Foto: Instagram)

Tras retirarse de la competición de élite, Pando se dedicó a enseñar hockey en colegios de Monte Grande, en muestra del compromiso que siempre asumió con la formación de futuras generaciones. Durante su época como jugadora compartió plantel con Magdalena Aicega, Karina Massota y la goleadora Vanina Oneto junto a la conducción técnica de Rodolfo Mendoza.

La Confederación destacó la importante trayectoria que tuvo la Colo y su aporte para el crecimiento de la disciplina: “Durante su carrera obtuvo medalla de oro en los Juegos Panamericanos de 1995 y también fue distinguida con el premio Olimpia de Plata en 1992.

Desde 2014 hasta 2017 fue Jefa de Equipo del Seleccionado Mayor nacional, cosechando en el camino importantes podios y acompañando al crecimiento del hockey y de Las Leonas. “Desde la Confederación Argentina de Hockey acompañamos a su familia en este difícil momento y valoramos todo lo aportado al deporte en su trayectoria”, indicó en su comunicado la CAH.

Durante su época como directora de Las Leonas, Pando cosechó un tercer puesto en el Mundial de La Haya 2014 y quedó fuera en cuartos de final en Londres 2018. Además le tocó estar en los Juegos Olímpicos de Rio 2016 y también el equipo quedó fuera en la fase de las mejores ocho naciones. El éxito rotundo fue en el terreno del Champions Trophy ya que vio al país campeón en Rosario 2012 y Mendoza 2014 con Luciana Aimar como gran líder y protagonista del conjunto nacional.

La preocupación por el estado de salud de Pando había crecido tras el posteo que Luciana Aymar había hecho días atrás. “¡Colito estamos todos pensando en vos! Mandándote mucha luz y fuerzas. Sos una guerrera y lo demostraste como jugadora defendido los colores más lindos y como persona siempre siendo tan generosa”, escribió la legendaria jugadora junto a tres fotos. Los comentarios se llenaron de corazones e incluso apareció Sergio Cachito Vigil para acompañar en el difícil momento: “Colo querida te abrazo desde el alma”.

Tras conocerse la noticia de su muerte, en las redes sociales comenzaron a aparecer mensajes para despedir a Gabriela. Una de las estrellas actuales del seleccionado como Agustina Albertario o históricas como Mercedes Margalot y la propia Oneto se despidieron de la ex jugadora, lo mismo que otras personalidades del deporte como Agustina Habif y Gabriel Minadeo aprovecharon para sacar viejas fotos para acompañar emotivas palabras.

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