Rafael Nadal, la máquina de París (AP)
Rafael Nadal, la máquina de París (AP)

"Sólo es mi segundo torneo en tres meses porque tenía que aprobar 4º de ESO. Por eso ni fui a Roland Garros", explicó en 2002 un Rafael Nadal de apenas 17 años tras disputar el torneo junior de Wimbledon, el único de esa categoría que jugó. En España, ESO es el acrónimo de Educación Secundaria Obligatoria, etapa de la educación formal que Ana María Parera y Sebastián Nadal le exigían completar a su hijo. Hoy aquel adolescente que el próximo domingo cumplirá 32 años y que acumula, como ningún otro en la historia, 10 títulos sobre la tierra batida de París, firmó su victoria N°80 en el segundo Grand Slam de la temporada. Allí donde es todo un rey.

Ana María Parera, Rafael y Sebastián Nadal
Ana María Parera, Rafael y Sebastián Nadal

El fenómeno nacido en Mallorca el 3 de junio de 1986 alcanzó ese impresionante número redondo al derrotar en su debut en Roland Garros 2018 a Simone Bolelli sin perder un solo set, otra costumbre de Rafa, difícilmente abatida por sus rivales. Su debut absoluto en París fue el 24 de mayo de 2005, fecha de la que recientemente se cumplieron 13 años, cuando venció al alemán Lars Burgsmuller por un inapelable 6-1; 7-6(4) y 6-1, con apenas 18 años.

EL PRIMER PUNTO DE RAFAEL NADAL EN ROLAND GARROS (2005)

"Puedo recordar el partido. Todo el mundo hablaba ya de Rafa Nadal, todo el mundo decía que iba a convertirse en un gran jugador. Ya había jugado con él en Indian Wells 2004 y aquel partido fue suficiente para darme cuenta de que cuando creías que habías ganado el punto, encontraba la manera de llegar a la bola. Era rapidísimo y te obligaba a alargar los puntos y presionaba muchísimo para terminarlos", contó Burgsmuller de aquel enfrentamiento.

La enérgica celebración de Rafael Nadal de su primer triunfo en Roland Garros, el 24 de mayo de 2005, tras vencer al alemán Lars Burgsmuller
La enérgica celebración de Rafael Nadal de su primer triunfo en Roland Garros, el 24 de mayo de 2005, tras vencer al alemán Lars Burgsmuller

A partir de entonces llegó todo lo demás. Números y números que engrosan los libros de la historia grande del tenis y del deporte mundial. Para empezar, el más impactante, el que parece inigualable. Sus 10 títulos en París: 2005, 2006, 2007, 2008, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014 y 2017. 

El reconocimiento a Rafael Nadal tras su 10° consagración en Roland Garros, en 2017, al vencer en la final al suizo Stan Wawrinka por 6-2, 6-3 y 6-1 (AP)
El reconocimiento a Rafael Nadal tras su 10° consagración en Roland Garros, en 2017, al vencer en la final al suizo Stan Wawrinka por 6-2, 6-3 y 6-1 (AP)

Sólo dos rivales pudieron vencer a Nadal a lo largo de los 13 años que lleva como monarca de París. El sueco Robin Soderling en octavos de final de la edición 2009 por 2-6; 7-6(2); 4-6 y 6-7(2) y el serbio Novak Djokovic en cuartos de final en 2015, cuando se impuso por 5-7; 3-6 y 1-6. Hubo un tercer jugador, el español Marcel Granollers, ante el que Rafa no avanzó pero aquí no hubo tenis. Fue en la edición 2016 cuando el mallorquín se retiró anticipadamente de la competencia (en tercera ronda) por problemas en la muñeca.

Y más aún para determinar su grandeza: el último que le ganó un set fue el norteamericano Jack Sock, en octavos de final de la edición 2015 (triunfo de Rafa por 6-3; 6-1; 5-7 y 6-2).

Rafael Nadal (AP)
Rafael Nadal (AP)

Así las cosas Nadal, aquel joven aspirante a leyenda que no pudo disputar ningún Roland Garros de la categoría junior porque sus padres le exigían que completara sus estudios secundarios, está hoy ante la posibilidad de ganar su 11° título en París. Demasiado para lo que a sus 16 años era tan solo un potente deseo.

Datos destacados de Rafael Nadal en Roland Garros:

Debut en Roland Garros: 24/5/2005 vs. Lars Burgsmuller

• Entonces tenía 18 años y ya era 5° en el ranking mundial de la ATP

• Ha conseguido 10 títulos: 2005, 2006, 2007, 2008, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014 y 2017

• Lleva 260 sets disputados en París: ganó 236 y perdió 24

• Novak Djokovic es el jugador al que más enfrentó en el Bouis de Boulogne, con 7 cruces. El segundo es Roger Feder, con 5, mientras que con 4 aparecen Nicolás Almagro, Robin Soderling, Lleyton Hewitt y David Ferrer.

SEGUÍ LEYENDO EN INFOBAE DEPORTES