Es un lunes de agosto y, como en todos los colegios que integran el sistema educativo de la provincia de Buenos Aires, los alumnos de The Global School (TGS) retoman las clases después del receso invernal.

Ubicado a 39 kilómetros de la Capital Federal, The Global School tiene el aspecto de una empresa tecnológica de Silicon Valley. Fotos: Fernando Calzada.
Ubicado a 39 kilómetros de la Capital Federal, The Global School tiene el aspecto de una empresa tecnológica de Silicon Valley. Fotos: Fernando Calzada.

Emplazado en un campus, TGS tiene el aspecto de una universidad estadounidense o una empresa tecnológica de Silicon Valley, donde abundan los grandes ventanales y los espacios verdes. Tanto el edificio para el nivel primario como el del nivel secundario cuentan con pasillos amplios, sillones y pufs, muros de escalada y escaleras con frases inspiradoras –como "Crear", "Aprender jugando" e "Investigar"– que invitan a reflexionar. Hay, además, espacios dedicados a la robótica o la computación y bibliotecas que, en realidad, funcionan como salas de lectura digital. A diferencia de lo que sucede en otras escuelas, en esta institución se invita a los chicos a que lleven sus dispositivos electrónicos para aprovecharlos como herramientas educativas. Otro dato peculiar: para marcar los cambios de hora y la entrada o salida de los recreos, en TGS no suena la campana ni el timbre, sino la música que eligen los alumnos.

La institución tiene espacios dedicados a la robótica y a la computación. Fotos: Fernando Calzada.
La institución tiene espacios dedicados a la robótica y a la computación. Fotos: Fernando Calzada.

CÓMO SE ENSEÑA

Aunque el horario de cursada es de ocho de la mañana a cuatro y media de la tarde, en TGS los chicos no pasan mucho tiempo sentados en los pupitres. Tampoco se imparten currículas de forma unidireccional, sino que se implementa un modelo educativo que se basa en el concepto del Aprendizaje Basado en Proyectos (ABP). Traducción: durante el ciclo lectivo, los alumnos desarrollan un tema de su interés. La premisa: que se eduquen jugando, descubriendo y creando. Así lo explicó a DEF la directora de proyectos de The Global School, Agustina Lualdi: "El rol del docente en este sistema es el de inspirar, facilitar el aprendizaje y proveer las condiciones para que todos los alumnos adquieran la motivación y las herramientas para aprender a lo largo de sus vidas".

Para marcar los cambios de hora y la entrada o salida de los recreos, no suena la campana ni el timbre, sino la música que eligen los alumnos.

En la práctica, todo esto se refleja en iniciativas puntuales. Por ejemplo, en lugar de tener ceremonias por los actos patrios, se llevan a cabo exposiciones de proyectos realizados por los alumnos. Además, hay un equipo de chicos que se encarga de la logística, otro de la fotografía, la edición de video y la cobertura periodística de los eventos, así como también de los guiones de las actividades escolares.

Los docentes guían a los alumnos para que desarrollen temas que sean de su interés. Fotos: Fernando Calzada
Los docentes guían a los alumnos para que desarrollen temas que sean de su interés. Fotos: Fernando Calzada

¿Cómo es el sistema de calificaciones? Al final de cada período, los estudiantes completan una evaluación en una rúbrica (N. de la R.: una lista de preguntas sobre diversos temas o tópicos) que, entre otras cosas, mide su actitud frente al aprendizaje. Después reciben un feedback de la totalidad de los profesores, que se suma a la autoevaluación. La nota numérica a la que nos tiene acostumbrados el sistema educativo tradicional no existe en este modelo. "La educación de calidad no equivale a sacar una altísima nota en un examen internacional. También implica adquirir habilidades y motivación para aprender. Las escuelas de hoy pasan por otro lado", asegura Gabriel Rshaid, director general de la institución.

Por su parte, Milagros Martínez Mosquera, emprendedora, especialista en educación y docente de cuarto año de la institución, agrega: "Creo que este modelo tiene una intención firme de generar un cambio. Como todo proceso, no es sencillo: requiere de esfuerzo y de transitar la resistencia al cambio, pero me parece que, tarde o temprano, todos los colegios van a implementar este camino", dice a DEF.

PROTAGONISTAS DE SU EDUCACIÓN

El problema de la educación tradicional según Rshaid- reside en que el alumno tiene un protagonismo muy leve en su propia educación. "Es un paradigma que hay que romper. Hoy los chicos están 15 años en un colegio donde un docente les dice lo que tienen que hacer. En este contexto, salen primero a la universidad y luego a la vida sin consciencia del manejo de su propio aprendizaje y sin habilidades para aprender solos", agregó el director de esta institución educativa.

Los chicos no pueden egresar sin saber utilizar un motor de búsqueda como Google. Se los educa para que tengan un pensamiento crítico y que sepan detectar fake news. Fotos: Fernando Calzada.
Los chicos no pueden egresar sin saber utilizar un motor de búsqueda como Google. Se los educa para que tengan un pensamiento crítico y que sepan detectar fake news. Fotos: Fernando Calzada.

Consultado por DEF respecto de cómo debería encararse este cambio, el educador sostiene que hay que invertir paradigmas. En la escuela tradicional, lo que está en juego es que los alumnos recuerden contenidos, que alcancen cierto nivel en Matemáticas, Ciencias Sociales, Historia, Música y Química. Las habilidades son un subproducto, cuando en realidad debería ser al revés. "Los chicos no pueden egresar sin saber utilizar un motor de búsqueda como Google. Lo usan, claro, pero no llegan a profundizar en todas las ventajas de esta herramienta", analizó Rshaid y comparó: "Es como que uno quiera aprender a escribir sin saber usar un lápiz. Por eso, es muy importante que aprendan a tener pensamiento crítico y a detectar desde fake news hasta contenidos que no tienen sustento".

No tiene sentido que un chico que pasa más de ocho horas en el colegio vuelva a su casa y pase dos o tres horas haciendo la tarea.

En esta institución académica, los estudiantes no se llevan tareas al hogar. Para Rshaid, no tiene sentido que un chico que pasa más de ocho horas en el colegio vuelva a su casa y esté dos o tres horas haciendo la tarea. "Tampoco es lógico que vayan a la escuela sin ganas. Por eso, hacemos encuestas de satisfacción. El resultado es que todos quieren venir. Los padres no lo entienden, así que hacemos un esfuerzo por educar a las familias también. El cambio en la educación va a darse cuando la comunidad educativa demande una educación diferente. En la medida en que solo conozcan lo que han consumido, lo que han vivido, el esquema no cambiará", agregó Rshaid.

EL FUTURO YA LLEGÓ

Los chicos de cuarto, quinto y sexto año del secundario tienen una tarde entera por semana dedicada a hacer proyectos. Allí piensan y proponen un tema de su interés y lo llevan adelante durante todo el ciclo. Así, aprenden a emprender y tienen un espacio para desarrollar la creatividad. Durante el semestre pasado, crearon una página web sobre ecología que tiene más de 5000 seguidores; hicieron compost, una obra de teatro para los de nivel primario, un kiosco saludable, una página web para la compra del primer auto, un cortometraje y una gran diversidad de cosas.

El colegio cuenta con distintos espacios de recreación para que los chicos interactúen entre ellos. Fotos: Fernando Calzada.
El colegio cuenta con distintos espacios de recreación para que los chicos interactúen entre ellos. Fotos: Fernando Calzada.

TGS también propone un ciclo de charlas semanales a cargo de distintas personalidades del mundo de la cultura, el deporte, la música, entre otras cosas. "Han venido actores, músicos, deportistas, gente que tiene un testimonio social muy fuerte; por ejemplo, vino una exjugadora del equipo de hockey las Leonas, nutricionistas, médicos especialistas en adicciones", cuenta el director. Esto no es una materia, sino que está por fuera del plano académico. La participación es libre y no influye en las calificaciones.

Es clave que el colegio genere conciencia respecto de los hábitos de salud de los chicos. En el kiosco, por ejemplo, se ofrecen frutas, barritas de cereal y colaciones saludables.

En el secundario, al finalizar el trimestre, los alumnos completan una rúbrica: responden diez preguntas sobre la actitud ante el aprendizaje, las conductas y los hábitos de convivencia que mantuvieron. La propuesta es invitarlos a reflexionar respecto de su participación en clase, su cumplimiento con el llevar los materiales pedidos, su compromiso con los trabajos, su respeto a los demás… Entonces, ellos se autoevalúan, con un puntaje del uno al cinco, y todos los docentes hacen lo mismo. "Comparamos todas las notas del secundario y obtuvimos diferencias no mayores al nueve por ciento en lo que evalúan de sí mismos los alumnos y lo que evalúan de ellos los profesores. En muchos casos, hasta menores al cinco por ciento, haciendo el promedio total", concluyó Gabriel Rshaid.

El finlandés es considerado uno de los mejores sistemas educativos del mundo. Fotos: Archivo DEF.
El finlandés es considerado uno de los mejores sistemas educativos del mundo. Fotos: Archivo DEF.

Los docentes y directivos consultados sueñan con un colegio que genere consciencia respecto de los hábitos de salud de los chicos, por lo que cuentan con una nutricionista, un menú y kioscos saludables. En el kiosco, por ejemplo, se ofrecen frutas, barritas de cereal y colaciones saludables. Lo social también cumple un rol clave y se ve reflejado en un taller de acción social cuyo objetivo es sensibilizar a los niños sobre la dura realidad social y económica que atraviesa el país.

Según este modelo, que cumplió un semestre en práctica, es más importante que los jóvenes aprendan a aprender, a buscar, a investigar o a detectar una fuente errónea, a que aprendan los contenidos de forma unilateral. "Los cambios en las formas de aprendizaje son decisivos. Se trata de un trabajo en equipo y de un proceso de discernimiento casi diario, mediante los cuales buscamos impactar en la formación de los alumnos de la mejor forma posible", resumió el director general de este colegio.

Si hablamos de precios, una cuota mensual para el nivel inicial arranca en 20.000 pesos; mientras que, para el secundario, es de 24.000.