La tormenta Idalia causa apagones, destrozos e inundaciones en el sudeste de Estados Unidos tras dejar tres muertos en Florida

El ojo del fenómeno natural tocó tierra el miércoles luego de iniciar su trayectoria en Cuba y ahora amenaza el estado de Georgia en las zonas costeras, donde los residentes ya sufren cortes de luz

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Lluvias e inundaciones siguen amenazando el sureste de EEUU

Florida comenzó este jueves a evaluar los daños provocados por las devastadoras inundaciones a raíz del paso del huracán Idalia, que fue degradado a tormenta y avanza ahora por la costa del sudeste de Estados Unidos.

Idalia tocó tierra en Florida el miércoles tras iniciar su trayectoria el lunes en Cuba y ahora amenaza el estado de Georgia con lluvias torrenciales y más inundaciones en las zonas costeras, donde los residentes ya sufren cortes de luz.

En Florida, Georgia y Carolina del Sur, más de 310.000 hogares estaban sin electricidad en la mañana del jueves, según el portal especializado PowerOutage.us.


Un hombre y una mujer pasan en kayak por un vehículo abandonado en la intersección de Boca Ciega Drive y Pasadena Avenue en St. Pete Beach. Foto: Chris Urso/Tampa Bay
Un hombre y una mujer pasan en kayak por un vehículo abandonado en la intersección de Boca Ciega Drive y Pasadena Avenue en St. Pete Beach. Foto: Chris Urso/Tampa Bay
Buddy Ellison, de 39 años, examina su ahora destruido negocio de camarones después de la llegada del huracán Idalia a Horseshoe Beach, Florida, EE.UU., el 30 de agosto de 2023. REUTERS/Cheney Orr
Buddy Ellison, de 39 años, examina su ahora destruido negocio de camarones después de la llegada del huracán Idalia a Horseshoe Beach, Florida, EE.UU., el 30 de agosto de 2023. REUTERS/Cheney Orr

Los funcionarios estatales indicaron que los equipos de rescate están operativos, pero admitieron que pueden demorar en llegar a zonas que bloqueadas por la caída de árboles o por las inundaciones.

Idalia irrumpió en Florida, cerca de Keaton Beach, como huracán de categoría 3 en una escala de 5, con vientos de hasta 215 km/h a las 07h45 del miércoles, según el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC, por sus siglas en inglés).

Idalia sigue causando destrozos en EEUU

En algunas zonas de la costa, las aguas subieron hasta cinco metros, según el NHC.

Después, Idalia perdió fuerza, pero generó vientos de cerca de 100 km/h en Georgia y Carolina del Sur.

El NHC advirtió que las inundaciones originadas por fuertes lluvias y a los fuertes vientos continuarán en la costa de Carolina del Norte hasta hoy.

Reporte del NHC. Captura
Reporte del NHC. Captura

“Todavía hay numerosas inundaciones” en Charleston, en Carolina del Sur, informó en la noche del miércoles a la cadena CNN el director de gestión de emergencias de la ciudad, Ben Almquist.

Las muertes

Un hombre que limpiaba una ruta que había quedado bloqueada en la zona de Valdosta, en Georgia, murió por la caída de un árbol, informó el comisario del condado de Lowndes, Ashley Paulk.

“El hombre estaba fuera trabajando en la limpieza de un árbol en la carretera, sólo un ciudadano local haciendo cosas buenas. Una gran ráfaga de viento subió y dejó caer otro árbol, lo mató al instante”, comentó.

Vista de un vehículo parcialmente sumergido en un canal después de la llegada del huracán Idalia a Horseshoe Beach, Florida, EE.UU., 30 de agosto de 2023. REUTERS/Cheney Orr
Vista de un vehículo parcialmente sumergido en un canal después de la llegada del huracán Idalia a Horseshoe Beach, Florida, EE.UU., 30 de agosto de 2023. REUTERS/Cheney Orr

Una segunda persona resultó gravemente herida en este mismo episodio mientras que el ayudante de Paulk registró heridas leves.

Otras dos muertes se registraron en dos accidentes de tránsito separados, como consecuencia de las fuertes lluvias y vientos provocados por Idalia

“Aterradora”

Las autoridades esperan que la situación mejore a partir de la mañana de este jueves.

“Todo debería mejorar una vez que pase la noche (del miércoles)”, proyectó Ron Morales, un meteorólogo del Servicio Nacional en Charleston, en declaraciones a medios locales.

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Según las proyecciones, la tormenta va a terminar su recorrido en el Atlántico este jueves.

Las autoridades llamaron a evacuar a miles de personas en Florida, aunque algunos habitantes se negaron a abandonar sus hogares.

Un vehículo en un canal después de la llegada del huracán Idalia en Horseshoe Beach, Florida, Estados Unidos, 30 de agosto de 2023. REUTERS/Cheney Orr
Un vehículo en un canal después de la llegada del huracán Idalia en Horseshoe Beach, Florida, Estados Unidos, 30 de agosto de 2023. REUTERS/Cheney Orr

En Perry, una ciudad afectada, decenas de árboles fueron arrancados por el viento.

Un pino cayó sobre la casa de John Kallschmidt, de 76 años, que contó que fue una experiencia “aterradora”.

“Fue peor de lo que esperábamos”, declaró a AFP. “Pero así son las cosas, así es la vida en Florida”.

Cambio climático

En Steinhatchee, una pequeña ciudad de unos mil habitantes situada en la costa 30 km al sur de Keaton Beach, la calle principal, casi desierta, quedó completamente anegada y parecía una prolongación de un río aledaño.

“Algunos árboles cayeron delante de mi casa, pero por lo demás la casa se salvó. Todo está bien”, dijo a la AFP Patrick Boland, un hombre de 73 años que se encerró en su hogar.

Hope Laird toma una foto de los restos de una gasolinera cerca de su casa después de la llegada del huracán Idalia a Perry, Florida, EE.UU., el 30 de agosto de 2023. REUTERS/Cheney Orr
Hope Laird toma una foto de los restos de una gasolinera cerca de su casa después de la llegada del huracán Idalia a Perry, Florida, EE.UU., el 30 de agosto de 2023. REUTERS/Cheney Orr

En la zona de Tampa Bay, donde hay más de 3 millones de residentes, las calles quedaron inundadas y algunos habitantes tuvieron que utilizar embarcaciones para movilizarse.

Más de 1.000 rescatistas fueron desplegados por las autoridades federales, después de que la Casa Blanca pidiese una vigilancia reforzada.

“Idalia es la tormenta más poderosa que ha tocado tierra en esta parte de Florida en más de 100 años”, declaró Deanne Criswell, responsable de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de Estados Unidos (FEMA).

Los científicos advierten que las tormentas se volverán cada vez más potentes por el aumento de las temperaturas por el cambio climático.

Un helicóptero de búsqueda y rescate vuela detrás de un cartel de McDonald's dañado después de la llegada del huracán Idalia a Perry, Florida, EE.UU., el 30 de agosto de 2023. REUTERS/Cheney Orr
Un helicóptero de búsqueda y rescate vuela detrás de un cartel de McDonald's dañado después de la llegada del huracán Idalia a Perry, Florida, EE.UU., el 30 de agosto de 2023. REUTERS/Cheney Orr

El presidente estadounidense Joe Biden dijo a los periodistas que “nadie puede negar el impacto de la crisis climática”.

“Basta con mirar a nuestro alrededor”, afirmó en relación a las “inundaciones históricas” o los recientes devastadores incendios en Hawái y en Canadá.

(Con información de AFP)

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