Escala la tensión en Europa: éstas son las dos regiones de Ucrania a las que Putin reconoció como independientes

Las autoproclamadas “repúblicas populares” de Donetsk y Lugansk son piezas clave para una posible invasión rusa. Por qué y cómo comenzó el conflicto

La gente camina hacia un monumento a los Libertadores de Donbass en la ciudad rebelde de Donetsk, Ucrania, el 27 de enero de 2022 (REUTERS/Alexander Ermochenko)
La gente camina hacia un monumento a los Libertadores de Donbass en la ciudad rebelde de Donetsk, Ucrania, el 27 de enero de 2022 (REUTERS/Alexander Ermochenko)

En medio de los temores de una invasión rusa de Ucrania, las tensiones se han disparado en el este del país, donde las fuerzas ucranianas están enfrascadas en un largo conflicto con los separatistas respaldados por Rusia.

El presidente ruso, Vladimir Putin, reconoció hoy la independencia de los dos territorios separatistas del este de Ucrania, una decisión que pudría desencadenar en un conflicto más grave con occidente.

Al reconocer la independencia de los territorios controlados por los rebeldes, rompe los acuerdos de paz de Minsk y aumenta las tensiones con Occidente. Rusia podría entonces firmar tratados con los territorios rebeldes en el este de Ucrania y enviar abiertamente tropas y armas allí.

Estas dos regiones son las autodenominadas República Popular de Donetsk y la República Popular de Lugansk, y son piezas claves para una futura invasión, ya que facilitaría a Rusia aún más el camino para una ofensiva militar.

Cómo se formaron estas regiones

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Más de 14.000 personas han muerto en casi ocho años de combates, y un fuerte aumento de las escaramuzas en los últimos días ha aumentado la preocupación de que Moscú pueda utilizar la situación como pretexto para una incursión.

Cuando el presidente ucraniano, amigo de Moscú, fue expulsado de su cargo por protestas masivas en febrero de 2014, Rusia respondió anexando la península ucraniana de Crimea. Luego lanzó su peso detrás de una insurgencia en la región oriental de Ucrania, en su mayoría de habla rusa, conocida como Donbas.

En abril de 2014, los rebeldes respaldados por Rusia tomaron edificios gubernamentales en las regiones de Donetsk y Lugansk, proclamaron la creación de “repúblicas populares” y lucharon contra las tropas ucranianas y los batallones de voluntarios.

Al mes siguiente, las regiones separatistas celebraron una votación popular para declarar la independencia y hacer una oferta para convertirse en parte de Rusia. Moscú no había aceptado la moción, solo usó las regiones como una herramienta para mantener a Ucrania en su órbita y evitar que se una a la OTAN.

Ucrania y Occidente acusaron a Rusia de respaldar a los rebeldes con tropas y armas. Moscú lo negó y dijo que los rusos que lucharon allí eran voluntarios.

En medio de feroces batallas con tanques, artillería pesada y aviones de guerra, el vuelo 17 de Malaysia Airlines fue derribado sobre el este de Ucrania el 17 de julio de 2014, matando a las 298 personas a bordo. Una investigación internacional concluyó que el avión de pasajeros fue derribado por un misil suministrado por Rusia desde el territorio controlado por los rebeldes en Ucrania. Moscú todavía niega cualquier participación.

Un militante de la autoproclamada República Popular de Lugansk lleva un lanzagranadas en posiciones de combate en la línea de separación de las fuerzas armadas ucranianas en la aldea de Zholobok en la región de Lugansk, Ucrania, el 25 de enero de 2022 (REUTERS/Alexander Ermochenko)
Un militante de la autoproclamada República Popular de Lugansk lleva un lanzagranadas en posiciones de combate en la línea de separación de las fuerzas armadas ucranianas en la aldea de Zholobok en la región de Lugansk, Ucrania, el 25 de enero de 2022 (REUTERS/Alexander Ermochenko)

El sinuoso camino hacia el tratado de Minsk

Después de una derrota masiva de las tropas ucranianas en agosto de 2014, los enviados de Kiev, los rebeldes y la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa firmaron una tregua en la capital bielorrusa de Minsk en septiembre de 2014.

El documento preveía un alto el fuego observado por la OSCE, una retirada de todos los combatientes extranjeros, un intercambio de prisioneros y rehenes, una amnistía para los rebeldes y la promesa de que las regiones separatistas podrían tener cierto grado de autogobierno.

El acuerdo fracasó rápidamente y se reanudaron los combates a gran escala, lo que llevó a otra gran derrota de las fuerzas ucranianas en Debaltseve en enero-febrero de 2015.

Francia y Alemania negociaron otro acuerdo de paz, que fue firmado en Minsk en febrero de 2015 por representantes de Ucrania, Rusia y los rebeldes. Preveía un nuevo alto el fuego, una retirada de las armas pesadas y una serie de movimientos hacia un acuerdo político. Los líderes de Rusia, Ucrania, Francia y Alemania firmaron una declaración que respalda el acuerdo.

El acuerdo de paz de 2015 fue un gran golpe diplomático para el Kremlin, que obligó a Ucrania a otorgar un estatus especial a las regiones separatistas, permitiéndoles crear su propia fuerza policial y tener voz en el nombramiento de fiscales y jueces locales. También preveía que Ucrania solo podría recuperar el control sobre la frontera de aproximadamente 200 kilómetros (125 millas) con Rusia en las regiones rebeldes después de que obtengan el autogobierno y celebren elecciones locales supervisadas por la OSCE, votación que casi con certeza mantendría a los rebeldes pro-Moscú. en el poder allí.

Muchos ucranianos lo ven como una traición a los intereses nacionales y su implementación se ha estancado.

Los residentes locales se sientan frente a una casa cerca de la línea del frente en el pueblo de Travneve en la región de Donetsk, Ucrania, el 21 de febrero de 2022 (REUTERS/Gleb Garanich)
Los residentes locales se sientan frente a una casa cerca de la línea del frente en el pueblo de Travneve en la región de Donetsk, Ucrania, el 21 de febrero de 2022 (REUTERS/Gleb Garanich)

El documento de Minsk ayudó a poner fin a los combates a gran escala, pero la situación sigue siendo tensa y continúan las escaramuzas periódicas.

Con el acuerdo de Minsk estancado, la esperanza de Moscú de usar las regiones rebeldes para influir directamente en la política de Ucrania fracasó, pero el conflicto congelado agotó los recursos de Kiev y obstaculizó efectivamente su objetivo de unirse a la OTAN, que está consagrado en la constitución ucraniana.

Moscú también ha trabajado para asegurar su control sobre las regiones rebeldes mediante la entrega de más de 720.000 pasaportes rusos a aproximadamente una quinta parte de su población de unos 3,6 millones. Ha brindado asistencia económica y financiera a los territorios separatistas, pero la ayuda ha sido insuficiente para aliviar el daño masivo de los combates y apuntalar la economía. La región de Donbas representaba alrededor del 16% del PIB de Ucrania antes del conflicto.

En medio de las crecientes tensiones por la concentración de tropas rusas cerca de Ucrania, Francia y Alemania se embarcaron en renovados esfuerzos para alentar el cumplimiento del acuerdo de 2015, con la esperanza de que pudiera ayudar a calmar el enfrentamiento actual.

Frente a las llamadas de Berlín y París para su implementación, los funcionarios ucranianos reforzaron sus críticas al acuerdo de Minsk y advirtieron que podría conducir a la desaparición del país. Dos rondas de conversaciones en París y Berlín entre los enviados presidenciales de Rusia, Ucrania, Francia y Alemania no arrojaron ningún progreso.

Mientras tanto, la cámara baja del parlamento ruso instó a Putin la semana pasada a reconocer la independencia de las regiones rebeldes de Ucrania.

Los separatistas festeja el anuncio de Putin en Donetsk (REUTERS/Alexander Ermochenko)
Los separatistas festeja el anuncio de Putin en Donetsk (REUTERS/Alexander Ermochenko)

Cuando estalló el bombardeo intensivo a lo largo de la línea de contacto en Donetsk y Lugansk a partir del jueves, Ucrania y Occidente acusaron a Moscú de fomentar las tensiones para crear un pretexto para una invasión. Rusia, a su vez, acusó a Ucrania de intentar recuperar la región por la fuerza, afirmación que Kiev rechazó enérgicamente.

El viernes, los líderes separatistas publicaron declaraciones en video anunciando la evacuación de civiles ante lo que describieron como una “agresión” ucraniana. Los datos incrustados en el video indicaron que sus declaraciones habían sido pregrabadas dos días antes cuando la situación aún era relativamente tranquila, lo que sugiere un plan deliberado para tratar de separar las regiones de Ucrania.

Los jefes rebeldes publicaron nuevas declaraciones en video el lunes instando a Putin a reconocer la independencia de sus regiones y el líder ruso respondió rápidamente convocando una reunión cuidadosamente orquestada de su Consejo de Seguridad donde todos los altos funcionarios hablaron a favor de la medida.

Considero necesario tomar esta decisión, que había madurado desde hace mucho tiempo: reconocer inmediatamente la independencia de la República Popular de Donetsk y de la República Popular de Lugansk”, dijo Putin en un discurso televisado, al tiempo que pidió al Parlamento ruso “que apruebe esta decisión y ratifique después los acuerdos de amistad y ayuda mutua con las dos repúblicas”.

El anuncio de Putin se produce después de una reunión del Consejo de Seguridad presidencial y allana el camino para que Rusia envíe abiertamente tropas y armas al largo conflicto que enfrenta a las fuerzas ucranianas contra los rebeldes respaldados por Moscú.

(Con información de AP)

Infografía: Marcelo regalado

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