Corea del Norte está construyendo un nuevo campo de prisioneros políticos cerca de su principal sitio de producción de uranio

Kim Jong-un planea utilizar a quienes envíe allí para impulsar la producción del elemento químico. El reporte llega en medio de rumores sobre envíos de contrabando hacia a Irán, Siria, Qatar y Egipto

El principal complejo atómico de Corea del Norte en Yongbyon, Corea del Norte. Se observó humo que emanaba de la chimenea de la planta en varios momentos desde finales de febrero y principios de marzo. (Imagen satelital © 2021 Maxar Technologies vía AP)
El principal complejo atómico de Corea del Norte en Yongbyon, Corea del Norte. Se observó humo que emanaba de la chimenea de la planta en varios momentos desde finales de febrero y principios de marzo. (Imagen satelital © 2021 Maxar Technologies vía AP)

Corea del Norte comenzó a construir un nuevo campo de prisioneros políticos cerca de la planta donde extrae y enriquece uranio para su programa nuclear, informó este martes el diario norcoreano Daily NK.

La construcción comenzó después que el régimen de Kim Jong-un restringiera el acceso a la Planta de Concentrado de Uranio de Pyongsan, en la provincia de Hwanghae del Norte.

Según el medio especializado, que citó a una fuente de alto nivel bajo condición de anonimato, las autoridades movilizaron a soldados de bajo rango adscritos al Ministerio de Seguridad Social y personas de las zonas cercanas para que trabajen en las obras.

Las autoridades norcoreanas ordenaron que la construcción del campo sea completada para finales de mes, y que los presos sean allí enviados a partir del 1 de mayo.

Kim Jong-un planea enviar a los prisioneros a minas e instalaciones de procesamiento de uranio para comenzar a aumentar la producción inmediatamente después de que ingresen al campo.

El líder norcoreano y secretario general del Partido de los Trabajadores de Corea, Kim Jong-un. Corea del Norte, un país al borde de la hambruna, destina la mayor parte del presupuesto a programas militares. (EFE/EPA/KCNA)
El líder norcoreano y secretario general del Partido de los Trabajadores de Corea, Kim Jong-un. Corea del Norte, un país al borde de la hambruna, destina la mayor parte del presupuesto a programas militares. (EFE/EPA/KCNA)

Las autoridades norcoreanas clasifican el enriquecimiento de uranio como una industria que debe desarrollarse bajo el máximo secreto, y los norcoreanos comunes tienden a evitar este tipo de trabajo porque se considera peligroso. Estos factores dificultan la contratación de personas para trabajar en las instalaciones de refinamiento de uranio.

Por otra parte, la fuente del Daily NK afirmó que Corea del Norte está contrabandeando mineral de uranio, en medio de versiones de que Pyongyang también vende de forma ilegal uranio enriquecido producido en Pyongsan a Irán, Siria, Qatar y Egipto.

“Hasta donde yo sé, China solicitó mineral de uranio, no uranio enriquecido”, explicó la fuente.

La fuente informó además que “independientemente de la forma [del uranio], el hecho es que el contrabando de uranio está aumentando”, y agregó: “Por eso se necesita más mano de obra [para el proceso de extracción del elemento]”.

Extracción de plutonio

Además de los trabajos para enriquecer uranio, Corea del Norte también podría estar tratando de extraer plutonio para hacer más armas nucleares en el complejo nuclear de Yongbyon, según fotos satelitales recientes.

Misiles balisticos intercontinentales Hwasong-12 durante un desfile militar (KCNA VIA KNS / AFP)
Misiles balisticos intercontinentales Hwasong-12 durante un desfile militar (KCNA VIA KNS / AFP)

En marzo, el director general de la Organismo Internacional de Energía Atómica, Mariano Grossi, señaló que algunas instalaciones nucleares del país seguían funcionando, citando las operaciones en la planta que sirve al laboratorio radioquímico en Yongbyon. En el laboratorio se extrae plutonio mediante el reprocesamiento de las barras de combustible gastado sacadas de los reactores.

El plutonio es uno de los dos ingredientes clave para elaborar armas nucleares, junto con el uranio enriquecido. El complejo de Yongbyon, ubicado al norte de Pyongyang, tiene instalaciones para producir ambos ingredientes. No está claro exactamente cuánto plutonio apto para este tipo de armas o cuánto uranio enriquecido se ha producido en la planta y dónde se almacena.

Las estimaciones externas sobre el tamaño del arsenal norcoreano varían. En 2018, un funcionario surcoreano dijo en el parlamento que el Norte podría tener entre 20 y 60 bombas.

SEGUIR LEYENDO: